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Los nuevos cargos de Trump resaltan el problema de obstrucción de la justicia de larga data

Escrito por Michael S. Schmidt y Maggie Haberman

Cuando Robert Mueller, el primer fiscal especial en investigar a Donald Trump, concluyó su investigación sobre los vínculos entre la campaña de Trump de 2016 y Rusia, su informe generó dudas sobre si Trump se interpuso en su camino.

Los funcionarios del Departamento de Justicia y los expertos legales estaban divididos sobre si había suficiente evidencia de que Trump violó la ley, y su fiscal general, designado en parte porque se mostró escéptico con respecto a la investigación, lo absolvió de haber actuado mal.

Cuatro años después de que se publicara el informe de Mueller, el segundo fiscal especial que investiga a Trump, Jack Smith, agregó el jueves nuevos cargos a una acusación por el manejo de documentos clasificados por parte de Trump, enumerando pruebas particularmente flagrantes de obstrucción de la justicia.

Apenas unos días después de que el Departamento de Justicia le pidiera que tomara imágenes de vigilancia en su propiedad de Mar-a-Lago en Florida, Trump les dijo a los administradores de propiedades que quería que se eliminaran las imágenes, según la acusación. Andrew Goldstein, el investigador principal en la pesquisa de obstrucción de Mueller, dijo que si se prueba, sería un ejemplo de crimen más claro que el que encontró Mueller.

«Una solicitud para destruir evidencia es la forma más básica de obstrucción, y los jurados la entienden bien», dijo Goldstein, ahora un abogado defensor de cuello blanco en Cooley LLP.

«Esto es más directamente criminal que la conducta obstructiva que detallamos en el informe de Mueller. Si se prueba, sería más fácil demostrar que Trump tuvo mens rea por el resto de la conducta descrita en la acusación».

El asesor especial Jack Smith llega a Washington para hablar sobre la acusación del expresidente Donald Trump, el 9 de junio de 2023. («New York Times»)

La acusación de que Trump quiere destruir evidencia agrega otro capítulo a lo que los observadores de su carrera dicen que es un patrón de juego de larga duración entre él y los fiscales, reguladores y otros capaces de imponer un castigo por sus acciones.

También muestra cómo Trump ve las conclusiones de la investigación de Mueller como una reivindicación de su conducta, que se ha envalentonado cada vez más durante su presidencia, especialmente en el Departamento de Justicia, a pesar de perder el control de la investigación. continuo. Cuando perdió las elecciones, fue protegido de su cargo.

John Bolton, el tercer asesor de seguridad nacional de Trump, describió el enfoque de Trump en sus memorias de la Casa Blanca como «la obstrucción como forma de vida».

En las horas posteriores a que se hicieran públicas las nuevas acusaciones, los asesores de Trump enfatizaron sin rodeos que debe ganar las elecciones para superar los desafíos legales, subrayando lo que está en juego en las elecciones de 2024.

En una entrevista con el sitio de noticias de derecha, dijo que, de ser elegido, usaría su poder presidencial para protegerse de la responsabilidad legal por el caso de los documentos y otra investigación de Smith sobre los esfuerzos de Trump por retener el poder. Después de perder las elecciones generales de 2020.

«No lo voy a mantener», dijo Trump al sitio web de noticias Breitbart News en respuesta a una pregunta sobre si despediría a Smith. «¿Jack Smith? ¿Por qué debería quedarme con él?»

Las nuevas acusaciones muestran que Trump continúa tratando de encontrar formas de anular su investigación incluso frente al escrutinio del Departamento de Justicia sobre si todavía tiene documentos clasificados.

En junio pasado, en un esfuerzo por recuperar material clasificado que Trump tomó de la Casa Blanca después de dejar el cargo, el Departamento de Justicia emitió una citación del gran jurado a la organización de Trump para obtener imágenes de vigilancia de Mar-a-Lago, que mostrarán las cajas cómo se han manejado los documentos. , especialmente alrededor de la sala de almacenamiento donde muchos de ellos están escondidos.

Donald Trump El expresidente Donald Trump en su club Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida, el 11 de junio de 2023. («New York Times»)

La acusación enmendada alega que poco después de que la Organización Trump recibiera la citación, el expresidente llamó al administrador de la propiedad y supervisor de mantenimiento de Mar-a-Lago, Carlos de Oliveira. Los fiscales dijeron que los dos hablaron durante 24 minutos.

Dos días después, de Oliveira y otro acusado en el caso, el ayuda de cámara de Trump, Walter Nota, «fueron a la cabina de seguridad donde se mostraba el video de vigilancia en el monitor y caminaron con linternas por el túnel donde estaba la sala de almacenamiento», observó y señaló. a las cámaras de vigilancia».

Unos días después, de Oliveira tuvo una conversación privada con el empleado de Mar-a-Lago responsable de las imágenes de vigilancia. Se suponía que la conversación «permanecería entre los dos», según el documento de acusación.

La acusación formal alega que de Oliveira le dijo al empleado que «el ‘jefe’ quería que quitaran el servidor».

“No sabía qué hacer y no creía que tuviera derecho a hacerlo”, dijo el empleado responsable del video.

Pero de Oliveira siguió presionando, «¿Qué vamos a hacer?» (La Organización Trump finalmente entregó las imágenes de seguridad, pero como informó The New York Times en mayo, los investigadores comenzaron a preguntarse si las personas cercanas a Trump intentan limitar la cantidad). de imágenes proporcionadas al gobierno).

La acusación actualizada también muestra cómo, después de la redada de Mar-a-Lago en agosto pasado, Trump recurrió a una de sus obsesiones en la Casa Blanca: la lealtad.

«Alguien solo quería asegurarse de que Carlos era un buen tipo», la acusación cita a Nota diciéndole a otro empleado de Trump sobre de Oliveira.

El empleado le dijo a Nota que de Oliveira era «leal» y «no haría nada para afectar su relación con el señor Trump».

Poco después de ese intercambio, Trump llamó a De Oliveira y le dijo que le buscaría un abogado, dice la acusación. Los comités de acción política afiliados a Trump pagaron a los abogados de De Oliveira, Nota y otros empleados de Trump que se convirtieron en testigos o acusados ​​en el caso de los documentos.

El deseo de lealtad de Trump se hace eco del comportamiento capturado en el informe de Mueller que expone cómo Trump exigió la lealtad del exdirector del FBI, James Comey, solo unos días después de asumir el cargo. Comey continuó su investigación sobre los vínculos entre la campaña de Trump y Rusia y fue despedido en el quinto mes de la administración de Trump. Después de que Comey fue despedido, Mueller fue nombrado fiscal especial.

La investigación de Mueller finalmente identificó casi una docena de actos de Trump que podrían considerarse obstrucción de la justicia. Uno de los incidentes más atroces tiene que ver con cómo Trump presionó a su abogado de la Casa Blanca, Don McGahn, para que presentara un documento falso que refutara una declaración que proporcionó a la oficina de Mueller. McGahn se negó a hacer lo que Trump quería.

Otro ejemplo tiene que ver con el poder de Trump como presidente. Durante la investigación de Mueller, varios de sus aliados y asociados, incluidos Michael Flynn y Paul Manafort, fueron acusados ​​por el Departamento de Justicia en casos que podrían haber dañado el testimonio contra Trump y su campaña. Mientras continuaban las acusaciones de los hombres, Trump planteó públicamente la idea de los indultos. En las últimas semanas de la presidencia de Trump, los perdonó.

«Hay muchas maneras de impedir una investigación, y no todos los métodos tienen el mismo impacto”, dijo Brandon Van Grack, exfiscal del equipo de Mueller. “Ocultar y mentir son perjudiciales. Pero los fiscales a menudo llegan a la verdad. La destrucción es a menudo se toma en serio porque es permanente Borra o destruye permanentemente la evidencia en un caso.

Donald Trump Robert Mueller testifica ante el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes en Capitol Hill en Washington, el 24 de julio de 2019. La investigación de Mueller finalmente identificó casi una docena de actos de Donald Trump que podrían considerarse obstrucción de la justicia. (New York Times)

El portavoz de Trump, Steven Cheung, criticó la investigación sobre la conducta del expresidente y dijo que «el sistema de justicia armado y sus aliados demócratas han fallado en todos los frentes porque se ubicaron en el lado equivocado de la verdad. La historia los juzgará con dureza».

En las décadas previas a la Casa Blanca, Trump luchó con fiscales, reguladores y funcionarios con autoridad en su industria. Al vivir en la ciudad de Nueva York, donde la corrupción toca todos los aspectos de las instituciones políticas y gubernamentales y los negocios de bienes raíces y construcción, llegó a creer que todo podría arreglarse con algún tipo de acuerdo, dijeron colegas y exempleados.

Cortejó a los funcionarios de la ciudad de Nueva York con jurisdicción procesal, incluido el entonces fiscal federal para el distrito sur de Nueva York, Rudy Giuliani, y el fiscal de distrito de Manhattan, Robert Morgenthau. Enfrentado a una avalancha de demandas civiles, su impulso fue encontrar un abogado que conociera al juez, dijo el exempleado.

En abril de 2018, se aisló un aspecto de la investigación sobre Rusia, cuyo objetivo era Michael Cohen, un abogado de la Organización Trump y corredor de Trump con conocimiento de muchos de sus secretos. Después de que el FBI allanó el hotel, el apartamento y la oficina de Cohen ese mes, Trump llamó a Cohen con un mensaje: mantente fuerte.

Luego tuiteó que Cohen nunca «perdería los estribos» con él. Cohen finalmente proporcionó a los fiscales información de que Trump hizo pagos secretos a una estrella porno que dijo que tuvo relaciones sexuales con él antes de las elecciones de 2016. Más tarde dijo que Trump habló en «código» para evitar expresar sus deseos explícitamente.

Bolton escribió en su libro The Room Where It Happened que Trump ha intentado repetidamente interferir con las fuerzas del orden y otras operaciones oficiales que involucran a líderes extranjeros.

Bolton escribió que durante la investigación de la agencia financiada por el estado con sede en Turquía, Halkbank, Trump le dijo al líder del país que «manejaría las cosas bien». La agencia enfrenta investigaciones por parte de funcionarios estadounidenses sobre un plan para evadir sanciones contra Irán.

En una breve entrevista el viernes, Bolton señaló un aspecto específico de los puntos de vista de Trump sobre cómo se aplican las reglas a él: su uso del poder del gobierno para beneficio personal y político mientras está en el cargo. Se refirió al intento de Trump de obtener información perjudicial sobre la familia Biden de Ucrania cuando retiró la ayuda militar a Ucrania.

«Esto demuestra que, como presidente, tiene dificultades para distinguirse del gobierno”, dijo Bolton. “También es por eso que no puede entender por qué los funcionarios del gobierno son personalmente desleales con él”.

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