Cultura

RED HUGH O’DONNELL: Jefe irlandés de pelo de fuego encuentra lugar de descanso final en España

Puede parecer extraño, pero la ciudad española de Valladolid acaba de rendir homenaje al legendario cacique irlandés Red Hugh O’Donnell con motivo del 420 aniversario de su muerte.

Del 10 al 12 de septiembre, invitados de Irlanda y Estados Unidos asistieron a la develación de la placa en honor al héroe gaélico y al fin de semana conmemorativo de la muerte de O’Donnell.

La ciudad española es conocida por ser el lugar de descanso final de Red Hugh, quien huyó de Irlanda con otros señores irlandeses en el famoso Earl’s Flight después de que ellos y sus aliados españoles fueran derrotados por los británicos en la batalla de Kinsale.

Llegaron a A Coruña, donde fueron muy bien recibidos por el Gobernador de Galicia y el Arzobispo de Santiago, donde se estableció una Academia Irlandesa.

Rotura roja. Imagen: Alchetron

Allí, planearon regresar a Irlanda para continuar la Guerra de los Nueve Años con los Tudor que se apoderaron de Irlanda.

Para ello necesitaban la ayuda de España, por lo que Redhuw viajó a Valladolid para encontrarse con Felipe III, quien prometía organizar una nueva invasión.

Tras esperar un año sin más noticias, decidió regresar a la ciudad, pero murió en el camino y fue enterrado temporalmente en el Castillo de Simancas en 1602.

Aunque durante muchos años se creyó que fue envenenado por el irlandés James Black por orden de los británicos, ahora se cree ampliamente que la causa de su muerte fue una infección parasitaria.

Castillo de Simancas Alfredo Miguel Romero FlickrPrimer lugar de descanso: Castillo de Simankas. Foto: Alfredo Miguel Romero/Flickr

La historia de «Red Hugh» tiene importancia para España y Valladolid, y se cree que fue enterrado de nuevo en los terrenos de la iglesia del monasterio franciscano. Pero cuando el monasterio fue arrasado en 1836, los huesos de Red Hugh desaparecieron. Ahora, los arqueólogos están buscando el esqueleto de un rebelde irlandés de ocho dedos debajo de una sucursal del Banco Santander en el centro de la ciudad, y lo han estado haciendo durante dos años. Hasta ahora se han desenterrado varios esqueletos, pero las pruebas de ADN de sus descendientes hasta ahora no han encontrado una coincidencia.

457439339_713a2d45e0_cEstatua de Red Hugh: Crédito: Liam Moloney/Flickr

Nacidos en la poderosa dinastía O’Donnell en el condado de Donegal, los rebeldes pelirrojos lucharon valientemente con Isabel I por el control del país.

A la edad de 15 años, Red Hugh fue secuestrado por el ejército británico y retenido en el Castillo de Dublín. Su secuestro fue una advertencia para la familia O’Donnell: si te rebelas contra la monarquía británica, enfrentarás las consecuencias.

Pero después de cinco años en cautiverio, escapó con la ayuda del fiel amigo de su padre. El viaje a casa en un sombrío invierno irlandés casi le cuesta la vida al traidor. Red Hugh se está recuperando de una fatiga severa, pero sus dos dedos gordos están congelados.

El jefe rápidamente inició una invasión para reclamar las tierras irlandesas que habían sido requisadas por los británicos en su ausencia. Un compañero católico que luchaba para deshacerse de los protestantes, el rey Felipe III de España apoyó el esfuerzo y envió barcos a Kinsale.

Alcalde Red Hugh Skelton Twitter¿Lugar de descanso final? : Minería bajo Santander.Foto: Twitter

Cuando los barcos españoles atracaron en el condado de Cork, las tropas británicas rodearon a la Armada y mataron a cientos en una sangrienta batalla, y los jefes irlandeses supervivientes huyeron a España.

Tras su muerte, el cuerpo del samurái de 29 años fue exhumado y trasladado al Palacio Real de Valladolid en una gran ceremonia. Un coche fúnebre de cuatro ruedas llevó el cuerpo de regreso al lugar de descanso, rodeado de guardias, funcionarios y antorchas encendidas con admiración.

Como muestra de respeto, el rey celebró un entierro especial en honor de Red Hugh en la Capilla de las Maravillas, un monasterio franciscano donde el explorador Cristóbal Colón pasaría un siglo y fue enterrado más tarde.

Su muerte marcó el final de la planeada invasión española de Irlanda. Si bien el programa puede haber sido olvidado, Red Hugh nunca ha sido olvidado, ya sea en Irlanda o España.

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