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La sombra de Ucrania: crisis mortales como la de Somalia sin ayuda

Más de dos docenas de niños han muerto de hambre en los últimos dos meses en un solo hospital en Somalia. El Dr. Yahye Abdi Garun ha visto a sus demacrados padres llegar a trompicones desde áreas rurales afectadas por la sequía más seca en décadas. Y, sin embargo, no llega ayuda humanitaria.

Poco después de que Rusia invadiera Ucrania, un donante que se preparaba para dar medio millón de dólares a un grupo de ayuda somalí le dijo a su director ejecutivo, Hussein Kulmiye, que estaba redirigiendo el dinero para ayudar a los ucranianos.

Y ahora, mientras los somalíes que huyen de la sequía llenan más de 500 campamentos en la ciudad de Baidoa, los trabajadores humanitarios toman decisiones «horribles» para ayudar a un campamento e ignorar a otros 10, dijo el secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados, Jan Egeland, y le dijo a The Associated Press que está «enojado y avergonzado». El llamamiento de su grupo para Ucrania se financió por completo en 48 horas, pero su llamamiento para Somalia se financió quizás en una cuarta parte, ya que mueren miles de personas.

La guerra en Ucrania ha sustraído abruptamente millones de dólares de otras crisis. Somalia, que enfrenta una escasez de alimentos provocada en gran medida por la guerra, podría ser la más vulnerable. Su financiación de ayuda es menos de la mitad del nivel del año pasado, mientras que los donantes occidentales, en su mayoría, han enviado más de 1700 millones de dólares para responder a la guerra en Europa. Yemen, Siria, Irak, Sudán del Sur, Congo y los territorios palestinos se ven afectados de manera similar.
El llamamiento de 2200 millones de dólares para Ucrania está financiado en casi un 80 %, según datos de las Naciones Unidas, un nivel «excepcional» para cualquier crisis a mitad de año, dijo Angus Urquhart, líder humanitario y de crisis de la consultora Development Initiatives. El llamamiento más pequeño para Somalia está financiado solo en un 30%.

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El cambio global de dinero y atención de este año quizás se sienta con mayor urgencia en el Cuerno de África, incluidos Etiopía y Kenia, donde algunas áreas podrían declararse en situación de hambruna en cuestión de semanas. La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional dice que las autoridades regionales no han visto nada de esta escala en más de 100 años. Millones de cabezas de ganado, fuente de riqueza y nutrición de las familias, han muerto.

La gente es la siguiente.

Para sorpresa de algunos somalíes exhaustos que caminan durante días a través de paisajes secos a lugares como Mogadiscio en busca de ayuda, a menudo hay poca o ninguna.

Hawa Osman Bilal estaba sentada afuera de su tienda improvisada con la ropa de su hija Ifrah, quien, como muchos somalíes vulnerables, murió después del difícil viaje en busca de ayuda.

“Estaba flaca y demacrada, y murió frente a mí”, dijo Bilal. La niña fue enterrada cerca, una en un número creciente de pequeñas tumbas.

El cuidador del abarrotado campamento, Fadumo Abdulkadir Warsame, dijo a la AP que unas 100 familias habían llegado solo la semana pasada, aumentando la población a 1.700 familias. No hay comida para darles. “Lo único que podemos permitirles es pan y té negro”, dijo. “Todavía no hay ayuda de los donantes”.

En un almacén cercano administrado por la organización local Peace and Development Action, apoyada por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, las existencias se han marchitado. “El mundo le ha dado la espalda a Somalia para concentrarse en Ucrania”, dijo el gerente Shafici Ali Ahmed.

La Casa Blanca reconoció el problema en una declaración del 28 de junio sobre la seguridad alimentaria mundial y dijo que «si bien el mundo entero seguirá viéndose afectado por las acciones de Rusia, las necesidades más inmediatas se presentarán en el Cuerno de África», donde Somalia alguna vez obtuvo 90 % de su trigo de Rusia y Ucrania, pero ahora lucha por encontrar suministros en medio de precios altísimos.

“Realmente estamos tratando de evitar muertes masivas en este momento”, dijo a la AP Sarah Charles, asistente del administrador de la Oficina de Asistencia Humanitaria de USAID, y agregó que “desafortunadamente, la naturaleza de estas crisis es tal que avanzan lentamente. y luego ir muy rápido.

Nimo Hassan, director del Consorcio de ONG de Somalia, y varios otros dijeron que creen que los representantes de los países donantes en el terreno entienden la urgencia, pero los tomadores de decisiones en capitales como Bruselas y Londres parecen distraídos por la guerra en Europa.

“No están diciendo abiertamente, ‘Estamos enfocados en Ucrania’, pero puedes ver lo que están haciendo en Ucrania”, dijo Hassan. “Debería basarse en la necesidad, no en una decisión política, ¿sabes?”

Menos del 30% de los recién llegados a los campamentos para aquellos que huyen de la sequía en Somalia estaban recibiendo alimentos u otra asistencia inmediata hasta abril, dijo la agencia humanitaria de la ONU.

“No todas las emergencias nacen iguales”, dijo Víctor Aguayo, director de nutrición y desarrollo infantil de UNICEF, hablando desde la región somalí de Etiopía, donde informó de un “aumento muy significativo” en el número de niños menores de 2 años con emaciación severa.

“Algunas emergencias de repente captan la atención”, dijo Aguayo, y agregó que UNICEF no está recibiendo suficiente dinero para contener la crisis del Cuerno de África, ya que 1,8 millones de niños necesitan tratamiento urgente.

El Programa Mundial de Alimentos, al igual que UNICEF, debe cambiar los recursos limitados de la prevención del hambre aguda para centrarse en los que padecen hambre desesperada. Eso significa que más de un cuarto de millón de niños menores de 2 años en Somalia han perdido la ayuda de prevención “en el pico de los esfuerzos de prevención de la hambruna”, dijo Altan Butt, portavoz del PMA.

En toda Somalia, donde una débil respuesta humanitaria a la sequía de 2010-2012 fue en parte culpable de la muerte de un cuarto de millón de personas, los trabajadores humanitarios observan esta con temor, ya que una quinta temporada de lluvias consecutiva podría fallar por primera vez en la historia.

El distrito sureño de Dollow, cerca de Etiopía, está «abrumado» por los recién llegados, y al menos 40 personas murieron entre abril y junio, dijo el comisionado del distrito, Mohamed Hussein Abdi. Las personas desplazadas ahora superan en número a los residentes.

En los centros de salud maternoinfantil de la región de Puntlandia, en el norte de Somalia, casi todos los demás pacientes estaban gravemente desnutridos, dijo Justus Liku, asesor de seguridad alimentaria del grupo de ayuda CARE.

“Podemos ver lugares donde no hay ni una gota de agua”, dijo Ahmed Nasir, subdirector de Save Somali Women and Children, hablando con AP desde el campo. “Si esas personas en las oficinas de toma de decisiones pudieran ver lo que vemos ahora, simplemente liberarían los fondos de inmediato”.

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