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Por qué el impulso de la energía renovable de India será una ‘tarea difícil’ –

El año pasado, después de que los agricultores indígenas en las estribaciones del Himalaya de la India fueran demolidos para el desarrollo, sus planes para construir un parque solar en expansión en tierras que habían sido cultivadas durante generaciones provocaron violentos enfrentamientos con la policía.

El 29 de diciembre, la mayoría de los hombres de las aldeas de Assam, unos cientos de personas, salieron a buscar trabajo. Una de las pocas que quedaban era Champa Timungpi, quien dijo que la policía la golpeó y le dio patadas en el estómago cuando trató de protestar.

La mujer de 25 años, que estaba embarazada en ese momento, fue trasladada de urgencia al hospital con heridas. «Llegué a casa por la noche y tuve un aborto espontáneo», dijo Tumungpi, quien hizo un informe policial.

La exuberante aldea verde del distrito de Nagaon, que todavía está en gran parte desconectada de la red y es el hogar de familias que ganan menos de dos dólares al día, ahora está rodeada de paneles solares azules, alambre de púas y guardias armados.

El desarrollador solar Azure Power, que cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York, dijo en un correo electrónico que había comprado legalmente 91 acres (38 hectáreas) de tierra en el pueblo de «propietarios registrados», diciendo que el sitio Land es «incorrecto y equivocado». Quitar por la fuerza.

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Timungpi y otros en la aldea de Mikir Bamuni se opusieron enérgicamente a la posición de la empresa y dijeron que sus derechos como arrendatarios y agricultores regulares estaban siendo ignorados. Los funcionarios locales y la policía no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Independientemente de cómo se desarrolle en los tribunales de distrito, la disputa ilustra no solo las reglas de propiedad de la tierra a menudo enredadas de la India arraigadas en la época colonial, sino también la complejidad de los desafíos que enfrenta la nación de casi 1.400 millones de personas para cumplir con sus fuentes de energía renovable. Sexo y metas de grandeza para la próxima década.

Durante los próximos 20 años, la demanda de electricidad de la India crecerá más rápido que en cualquier otro lugar del mundo. A diferencia de la mayoría de los países, India todavía necesita desarrollarse y sacar de la pobreza a millones de personas como Timungpi, y necesita construir un sistema eléctrico del tamaño de la UE.

La forma en que India satisfaga sus necesidades energéticas y económicas tendrá un gran impacto en los objetivos climáticos mundiales. El país es una fuente importante de gases de efecto invernadero provenientes de la quema de carbón y otros combustibles fósiles.

El primer ministro Narendra Modi dijo en las conversaciones climáticas de la ONU del año pasado que India aumentaría su capacidad de generación de energía con combustibles no fósiles a 500 gigavatios para 2030, frente a los 104 gigavatios de principios de este año. Para lograr su objetivo, India debe cuadruplicar la cantidad de electricidad producida por una planta de energía nuclear promedio cada mes, hasta 2030.

Estos objetivos de energía a corto plazo no harán mucho para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius (34,7 grados Fahrenheit), un nivel más allá del cual los científicos advirtieron en la conferencia climática de la ONU del año pasado que tendría un impacto climático catastrófico.

Pero sigue siendo una «tarea difícil» para India, que requiere una inversión de $20 mil millones a $26.8 mil millones con solo $10 mil millones disponibles, dijo un comité parlamentario el mes pasado.

Algunas de las barreras a las energías renovables, como la necesidad de construir almacenamiento de electricidad cuando no hay luz solar ni viento, son desafíos globales. Otras preguntas son más específicas de la India, como quién es dueño de la tierra en las comunidades pobres que son menos responsables de la crisis climática y la necesidad de reestructurar los sistemas de energía que han dependido del carbón durante siglos.

Si bien no existe una hoja de ruta clara para el desarrollo de la energía renovable en la India, los expertos citan un informe federal del año pasado que decía que una combinación óptima haría que más de la mitad de la electricidad del país provenga de la energía solar y eólica para 2030.

Pero las instalaciones solares y eólicas a gran escala están causando conflictos con las comunidades locales. Esto se debe en parte a que los títulos de propiedad de la tierra en muchos sitios del proyecto son ambiguos. Por ejemplo, algunas comunidades han usado tierras sin derechos legales para cultivar o pastar ganado durante cientos de años.

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Estos conflictos son «colaterales» que deben manejarse a medida que los gobiernos y las empresas se enfocan en la transición de los combustibles fósiles, dijo Kanchi Kohli, investigador ambiental del Centro de Estudios de Políticas, un grupo de expertos indio.

Los proyectos solares y eólicos están exentos de estudios de impacto ambiental obligatorios para hacerlos más viables. Pero todavía surgen problemas ambientales.

Por ejemplo, la Corte Suprema de la India ordenó en abril de 2021 que las líneas de transmisión de energía solar se colocaran bajo tierra después de que los ambientalistas informaran que estaban matando a la avutarda india en peligro crítico de extinción. Nueve meses después, el gobierno federal dijo que enterrar líneas para proteger a las aves sería demasiado costoso y obstaculizaría el desarrollo de la energía verde. El tribunal escuchó el caso nuevamente.

India puede reducir su dependencia de los grandes parques solares mediante la construcción de paneles solares en los tejados de las ciudades.

El objetivo original de tejados del país era pequeño, pero en 2015 fijó un objetivo de 40 gigavatios de energía solar en tejados, suficiente para alimentar 28 millones de hogares. Los clientes pueden devolver la electricidad a la red, una industria que también está creciendo.

En diciembre de 2020, el gobierno federal cambió las reglas que restringen que las grandes industrias y empresas envíen electricidad de regreso a la red. Los grupos empresariales se encuentran entre los clientes con mayores ingresos de las perennes empresas de distribución de energía con problemas de liquidez de la India, que perdieron más de $ 5 mil millones en 2020.

Las empresas de distribución de energía están perdiendo a sus mejores clientes a medida que la industria devuelve la electricidad a la red por la noche, cuando la demanda y los precios están en su punto más alto, dijo Vibhuti Garg, economista de energía del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero.

«Están perdiendo dinero», dijo Garg.

Los costos de instalación hacen que la energía solar en la azotea sea demasiado costosa para la mayoría de los propietarios. Tal fue el caso de Siddhant Keshav, un empresario de Nueva Delhi de 30 años que quería instalar paneles solares en su casa. «Simplemente no tiene sentido», dijo.

Los hogares representaron menos del 17% de la energía solar en la azotea en India en junio de 2021, según un informe de la consultora de energía renovable Bridge to India. India ha logrado solo el 4% de su objetivo solar en la azotea para 2022.

La energía eólica podría convertirse en otro elemento importante en la combinación de energía limpia de la India. Pero Gagan Sidhu, director de finanzas de energía en el grupo de expertos del Consejo de Energía, Medio Ambiente y Agua, dijo que los «lugares más atractivos, jugosos y ventosos» tenían pequeñas turbinas que usaban tecnología más antigua.

Según un estudio de 2017 realizado por el Foro de Energía India-Alemania, la consultora Idam Infra y el Ministerio de Energía Renovable de India, India podría desbloquear 1,5 gigavatios de capacidad eliminando gradualmente las viejas turbinas eólicas construidas antes de 2002. Pero los expertos dijeron que no estaba claro quién llevaría a cabo la renovación y pagaría las facturas.

Con más de 4.670 millas (7.500 kilómetros) de costa, India podría construir suficientes parques eólicos marinos para 2050 para proporcionar alrededor de un tercio de la capacidad eléctrica del país en 2021, según una evaluación dirigida por el Consejo Mundial de Energía Eólica.

Pero estos proyectos son muy costosos de construir: el primero de este tipo, un parque eólico propuesto para el Mar Arábigo en 2018, aún no ha comenzado.

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