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Por qué China fue fácil con la economía de Taiwán

En represalia por el altavoz Visita de Nancy Pelosi a Taiwán la semana pasada, China llevó a cabo ejercicios militares a gran escala alrededor de la democracia insular autónoma y suspendió algunos intercambios comerciales entre las partes.

ChiaTe Pastry, que dijo que nunca ha exportado ningún producto a China, se encontraba entre las empresas taiwanesas cuyas licencias para exportar a China continental fueron suspendidas. (Los New York Times)

Los ejercicios provocaron algunas interrupciones en el transporte marítimo, pero no afectaron el tráfico en los puertos taiwaneses o chinos, dicen los analistas. Y las prohibiciones comerciales se destacaron principalmente por lo que no tenían como objetivo: la industria de semiconductores cada vez más poderosa de Taiwán, un proveedor crucial para los fabricantes chinos.

Las prohibiciones que impuso Beijing —sobre las exportaciones de su arena natural a Taiwán y sobre las importaciones de todos los cítricos taiwaneses y dos tipos de pescado— no fueron una amenaza existencial para la isla frente a su costa sur que reclama como territorio chino.

«La prohibición de China sobre los cítricos no nos afectó realmente», dijo Syu Man, gerente de un exportador de frutas en el sur de Taiwán que envía un tipo de pomelo a todo el este de Asia, principalmente a Japón. “No dependemos del mercado chino”.

China es el mayor socio comercial de Taiwán, pero las opciones de Beijing para castigar la economía de la isla son algo limitadas. Esto se debe a que las medidas más extremas que podría tomar, como una prohibición de semiconductores o un bloqueo total de los puertos taiwaneses, seguramente serían contraproducentes para la economía china.

A pesar de todas las «desahogas» de Beijing sobre la visita de Pelosi, las relaciones de China con Taiwán bien podrían volver a la normalidad dentro de dos o tres meses, dijo William Choong, politólogo del Instituto ISEAS-Yusof Ishak en Singapur.

“Para que China aplique medidas económicas punitivas y sanciones a Taiwán sería como cortarte la nariz para fastidiarte la cara”, dijo.

Enviando un mensaje

Las prohibiciones comerciales anunciadas la semana pasada fueron un recordatorio para los exportadores taiwaneses de que hacer negocios con China durante períodos de alta tensión geopolítica conlleva riesgos. Las prohibiciones recientes se han dirigido a las piñas taiwanesas, las manzanas de cera y el mero, entre otros productos.

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Aún así, es poco probable que las últimas medidas sean especialmente dolorosas para una economía que es aproximadamente del tamaño de la de Suiza y cuenta con una base manufacturera sofisticada.

“El mensaje político es mayor que el impacto económico”, dijo Chiao Chun, exnegociador comercial del gobierno taiwanés.

Taiwán Pescado fresco en un supermercado de Taipei. (Los New York Times)

Aunque alrededor del 90% de la grava y la arena importadas de Taiwán provienen de China, la mayor parte se fabrica. China representó solo alrededor del 11% de las importaciones de arena natural de Taiwán en la primera mitad de este año, según la Oficina de Minas.

Los dos tipos de exportaciones de pescado taiwanés que China restringió la semana pasada (cola de pelo rayado blanco refrigerado y jurel congelado) tienen un valor colectivo de alrededor de $ 22 millones, menos de la mitad del valor del comercio de mero taiwanés que se prohibió a principios de este año. También son menos dependientes del mercado chino.

En cuanto a la industria de cítricos de Taiwán, valorada en 500 millones de dólares, sus envíos a China representan solo el 1,1% de las exportaciones agrícolas totales de la isla, según el Consejo de Agricultura de Taiwán. Una teoría popular es que Beijing seleccionó a los productores de cítricos porque la mayoría de los huertos están en el sur de Taiwán, un bastión del partido político gobernante, el Partido Progresista Democrático, un blanco de la ira de Beijing desde hace mucho tiempo.

Las prohibiciones futuras pueden volverse más específicas para castigar a las industrias en los condados que son bastiones del DPP, dijo Thomas J Shattuck, un experto en Taiwán de Perry World House de la Universidad de Pensilvania. También puede haber menos represalias contra los condados dirigidos por el partido de oposición Kuomintang “en un intento de poner un dedo en la balanza para las elecciones locales e incluso nacionales de Taiwán”, agregó.

Una represión más amplia

Las prohibiciones de cítricos y pescado son parte de una represión china sobre los productos alimenticios taiwaneses que se ha acelerado este año. Hasta la semana pasada, las autoridades chinas habían suspendido las licencias de exportación de alrededor de dos tercios de los más de 3.000 productores de alimentos taiwaneses a los que se les había permitido exportar a China, según una revisión de los datos oficiales de aduanas. Varios exportadores dijeron en entrevistas que muchas de las suspensiones llegaron a fines de junio.

Pero no todas esas empresas están terriblemente preocupadas.

Una empresa que se vio afectada por las restricciones a la exportación de China, ChiaTe Pastry en Taipei, dijo que, en primer lugar, nunca había enviado ningún producto a ese mercado. Otra empresa, Huang Yuan Sing Pastry en la ciudad de New Taipei, dijo que su licencia para exportar productos, incluido su pastel de cinco nueces, se encontraba entre las suspendidas recientemente. Pero China representó solo una pequeña fracción de sus ganancias de todos modos, dijo un empleado, y la participación ha disminuido durante la pandemia.

mangos de taiwán Mangos en un supermercado en Taipei. (Los New York Times)

En el sector de productos del mar, las licencias de exportación de la mitad de las 84 empresas de la Asociación de Industrias de Productos del Mar Congelados de Taiwán también han sido suspendidas desde julio, dijo Tzu-zung Wu, secretario general del grupo. Pero muchos de ellos se habían registrado en el continente solo porque querían tener la opción de expandir su negocio allí en algún momento en el futuro, agregó.

“Eso no significa que dependan del mercado chino”, dijo Wu.

Presión Calibrada

La decisión de China de no prohibir las exportaciones manufactureras taiwanesas, particularmente las de semiconductores, es consistente con una estrategia “altamente selectiva” de represalia económica, dijo Christina Lai, investigadora de la Academia Sinica, la principal academia de investigación de Taiwán.

“A partir de ahora, las medidas coercitivas de China parecen de naturaleza simbólica”, dijo Lai.

La industria de semiconductores de la isla es un nodo cada vez más indispensable en las cadenas mundiales de suministro de teléfonos inteligentes, automóviles y otros elementos clave de la vida moderna. Un productor, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, fabrica aproximadamente el 90% de los semiconductores más avanzados del mundo y los vende tanto a China como a Occidente.

Shattuck, el analista de la Universidad de Pensilvania, dijo que Beijing consideraría esa industria «fuera de los límites» durante futuras crisis o episodios de represalias económicas por una razón simple: China necesita los semiconductores taiwaneses tanto como otros países.

“Si Beijing realmente cree que puede llevar a Taiwán a la reunificación a través de la presión militar y sin una invasión, entonces una industria de semiconductores taiwanesa fuerte y saludable impulsaría la economía de China en una eventual RPC ‘unificada’”, dijo, refiriéndose a la República Popular. de China.

La Opción Marítima

Los límites de la campaña de presión económica de China se exhibieron la semana pasada cuando su militares realizaron cuatro días de simulacros que simuló un bloqueo a Taiwán.

pescado de taiwán Cola de pelo rayada blanca, entre otros pescados, en un supermercado en Taipei. (Los New York Times)

Aunque algunos de los ejercicios tuvieron lugar en el Estrecho de Taiwán, una arteria clave para el transporte marítimo internacional, no interrumpieron el acceso a los puertos de Taiwán o el sur de China, dijo Tan Hua Joo, analista de Linerlytica, una empresa de Singapur que rastrea datos. en la industria del transporte de contenedores. Agregó que la congestión portuaria aumentaría solo si el estrecho estuviera completamente bloqueado, el acceso al puerto fuera restringido o las operaciones portuarias fueran obstaculizadas por la escasez de mano de obra o equipo.

“Nada de esto está sucediendo en este momento”, dijo.

Los barcos que optaron por evitar el Estrecho de Taiwán la semana pasada debido a las actividades de «golpes en el pecho» del ejército chino habrían enfrentado un retraso de 12 a 18 horas, un inconveniente que generalmente se consideraría manejable, dijo Niels Rasmussen, analista jefe de transporte marítimo. en Bimco, una asociación naviera internacional.

Si Beijing escalara las tensiones en el futuro, indicaría que está dispuesto a poner en riesgo la propia economía de China, así como su comercio y las relaciones con Japón, Corea del Sur, Europa y Estados Unidos, dijo Rasmussen por teléfono desde su oficina. cerca de Copenhague, Dinamarca.

“Es difícil aceptar que tomarían esa decisión”, agregó. “Pero, de nuevo, no esperaba que Rusia invadiera Ucrania”.

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