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Páginas de uno de los primeros libros impresos en Inglaterra encontrados en una caja

El descubrimiento inesperado de este texto medieval extremadamente raro ahora tiene a los estudiosos salivando.

universidad de lecturaNo hay otras copias supervivientes conocidas de estas páginas de William Caxton de 1476.

Las páginas descubiertas recientemente que datan de 1476 pertenecían a uno de los primeros libros impresos en Inglaterra, según confirmaron los expertos.

Escrito en latín en negrita, rojo y negro, el texto fue, muy apropiadamente, descubierto por un bibliotecario de la Universidad de Reading.

Erika Delbeccque estaba revisando una caja de archivos cuando notó el papel envejecido de doble cara.

Por suerte, tenía la pericia para reconocer los signos de la tipografía medieval.

“Sospeché que era especial tan pronto como lo vi”, dijo en un comunicado de prensa de la universidad. “El tipo de letra negro de la marca registrada, el diseño y las marcas de párrafo rojas indican que es una impresión muy temprana de Europa occidental”.

Las páginas extremadamente raras, que provienen de un manual religioso titulado Sarum ordinal“había sido previamente pegado en otro libro con el propósito indigno de reforzar su columna vertebral”, dijo Delbeccque.

Se cree que el folleto fue salvado de ese desafortunado destino por un bibliotecario de la Universidad de Cambridge en 1820. Sin que nadie se diera cuenta de su importancia, el documento se agregó a la colección del tipógrafo John Lewis.

Más tarde fue comprado, junto con el resto de la colección de Lewis, por la Universidad de Reading en 1997, solo para guardarse durante casi 20 años con miles de otros artículos archivados.

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“Es increíblemente raro encontrar una hoja de Caxton desconocida, y sorprendente que haya estado bajo nuestras narices durante tanto tiempo”, dijo Delbeccque.

Erika Delbecque

universidad de lecturaLa bibliotecaria Erika Delbeccque hizo el descubrimiento.

El libro del que provienen las páginas, que sirvió como manual para los sacerdotes medievales, fue impreso por William Caxton, el hombre al que se atribuye la introducción de la imprenta en Inglaterra.

Se cree que Caxton imprimió los primeros versículos de la Biblia en inglés, la primera traducción al inglés de Fábulas de Esopoy una de las primeras ediciones de Chaucer’s cuentos de Canterbury.

La notoriedad de Caxton (fue nombrado uno de los «100 británicos más grandes» en una encuesta de la BBC de 2002) hace que este último descubrimiento sea particularmente emocionante. Se cree que no ha sobrevivido ninguna otra copia de estas nuevas páginas.

El hallazgo está valorado en alrededor de $ 130,000 (100,000 libras) y estará en exhibición del 9 al 30 de mayo.

El folleto se encuentra en un estado sorprendentemente bueno “considerando que pasó unos 300 años encuadernado en el lomo de otro libro, y otros 200 descansando olvidado en un álbum de fragmentos rescatados de otras encuadernaciones”, dijo la experta en Caxton, la Dra. Lotte Hellinga.

Ahora, después de tantos años de ser ignorada, la obra finalmente está recibiendo la atención que los amantes de los libros creen que merece.

“En el mundo de los libros raros, ciertas palabras tienen una resonancia especial, casi mágica, y Caxton es una de ellas”, dijo Andrew Hunter, el especialista que evaluó las páginas. «Por lo tanto, el descubrimiento de incluso un fragmento de entre las primeras impresiones de Caxton en Inglaterra es emocionante para los bibliófilos y de gran interés para los estudiosos».


A continuación, lea sobre la lista de compras de 384 años descubierta recientemente debajo de las tablas del piso de una casa inglesa histórica. Luego, aprenda lo que la gente realmente comía en la época medieval.

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