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Olvídate de Twitter. A este almizcle le gusta la «delicia para rizar los dedos de los pies».

Tosca Musk no está particularmente interesada en el turismo espacial o la fabricación de automóviles eléctricos. Ella no es una agitadora en Twitter que ahora está comprando Twitter. Ella no está acumulando dinero, al menos no el dinero de la persona más rica del mundo.

Pero ella es similar a Elon Musk, su hermano mayor, en al menos una forma: está decidida a convertir una idea fácilmente ridiculizada en un negocio exitoso, y los profetas de la fatalidad están condenados.

Se trata de novelas románticas.

Tosca Musk, de 47 años, es la fuerza detrás de Passionflix, un nuevo servicio de transmisión por suscripción dedicado a adaptaciones de películas y series de novelas románticas para el mercado masivo y fan fiction erótica. El servicio en línea cuesta $6 al mes y organiza el contenido según un «barómetro de travesuras». Las categorías son «Oh So Vanilla», «Mildly Titillating», «Passion & Romance», «Toe Curling Yumminess» y «NSFW» (No seguro para el trabajo). Passionflix ha recaudado casi 22 millones de dólares en financiación inicial.

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“Estamos buscando recaudar otros cinco, posiblemente 10”, dijo Musk. «¿Conoces a alguien?»

Además de las adaptaciones, la gran mayoría dirigida por Musk, quien es el director ejecutivo de la compañía, Passionflix almacena una variedad rotativa de material con licencia. Dichas ofertas incluyen «Encuentros aleatorios», una película de 2013 protagonizada por la duquesa de Sussex, entonces conocida como Meghan Markle, y «Two Night Stand», una comedia romántica de 2014 protagonizada por Miles Teller. También han estado disponibles películas de estudio como «Sabrina» y «The English Patient», ambas de la década de 1990.

Passionflix es una especie de canal Hallmark sexy. Las historias son simples y la actuación a veces no es refinada. El diálogo de Passionflix generalmente se toma directamente del material de origen, que puede ser majestuosamente cursi. “Echaba de menos hacer el amor contigo”, susurra roncamente un galán sin camisa en “Gabriel’s Rapture”, una serie de Passionflix basada en la novela más vendida de Sylvain Reynard. “Era como si me faltara una de mis extremidades”.

Pero, por favor, no llames a Passionflix un placer culpable. “Odio esa descripción”, dijo Musk con su manera práctica. “Es simplemente placer”. Y saca tus cabezas de la cuneta: barómetro de travesuras a un lado, el contenido de Passionflix rara vez se acerca al umbral del núcleo blando. Hay escenas de sexo, sin duda, pero la carnalidad suele hervir a fuego lento: una mirada sensual por aquí, un roce en el muslo por allá. Musk impone una regla de no desnudez frontal debajo de la cintura.

“La mayoría de las veces, la gente menosprecia el romance —aparentemente hay algo radical en tener el deseo femenino como tema principal— y no creen que el romance sea lo suficientemente intelectual”, dijo Musk.

“Creo que eso está mal. El romance se trata de validar las emociones. Se trata de eliminar la vergüenza de la sexualidad.

Se trata de historias edificantes.

“Nada de lo que hacemos tiene que ver con ser una víctima o una mujer en peligro o la domesticación de la mujer”, continuó. “Ya sea un romance de segunda oportunidad o una historia de Cenicienta, al final del día, son dos personas las que se conectan, se comunican y se comprometen”.

hermana de Elon Musk La Sra. Musk y su madre, Maye Musk, viendo un espectáculo de Passionflix en PassionCon, que se llevó a cabo en el Ritz-Carlton, Marina del Rey. (Nueva York)

Passionflix se lanzó en septiembre de 2017 y ahora está disponible en 150 países; el contenido está subtitulado en nueve idiomas. Pero el camino ha sido lento. Passionflix tiene solo seis empleados. La pandemia paralizó la producción durante un tiempo. La cantidad de suscriptores es un misterio, ya que Musk se niega a proporcionar datos específicos y los analistas dicen que el servicio aún es demasiado pequeño para rastrearlo. (Las suscripciones crecieron un 73 % en 2021 respecto al año anterior, dijo un portavoz de Passionflix).

Además, la fiebre del oro del streaming se está desacelerando. Como mínimo, cada vez es más difícil navegar.

“El mercado actual de servicios de transmisión es ruidoso, con los principales servicios de transmisión gastando millones para captar la atención de los consumidores, y los servicios de nicho no tienen ese tipo de presupuesto”, dijo Brett Sappington de Interpret, una consultora de medios.

“Los servicios de nicho a menudo están a merced de agregadores como televisores inteligentes, cajas de transmisión o plataformas en línea”, continuó Sappington. “Tienen poco poder de negociación para compartir ingresos; a menudo son los últimos en la fila para recibir soporte para desarrolladores; y, a menudo, no pueden permitirse los primeros lugares en las primeras planas de los sitios web o las tiendas de aplicaciones”.

Más de 300 servicios de transmisión están disponibles en los Estados Unidos, según Parks Associates, una firma consultora. Los ocho más grandes representaron aproximadamente el 88 % de la demanda de contenido original de enero a marzo, según Parrot Analytics. Los servicios de nicho lucharon por el equilibrio: conjuntos como Revry, para la comunidad LGBTQ; Bloody Disgusting, enfocada a los fanáticos del terror; kweliTV, dedicada a la cultura negra; y la pequeña Passionflix.

Pero Musk no está dispuesto a rendirse.

“Simplemente no está en mis genes”, dijo, con una amplia sonrisa. “El lema de nuestra familia podría ser: sigue intentándolo, sigue intentándolo, sigue intentándolo”.

Elon Musk, por supuesto, es el fundador de SpaceX, CEO de Tesla y la persona más rica del planeta; llegó a un acuerdo de $ 44 mil millones en abril para comprar Twitter. El otro hermano mayor de Tosca Musk, Kimbal Musk, es un empresario de restaurantes y activista de alimentos de la granja a la mesa que forma parte de los directorios de SpaceX y Tesla.

Su madre, la fuerza de la naturaleza, Maye Musk, es una modelo que recientemente publicó las memorias «A Woman Makes a Plan». (Durante un tiempo, Maye Musk dirigió la cuenta de Instagram Passionflix).

Tosca Musk describió al suscriptor típico de Passionflix como «comprometido vorazmente» con el sitio, y eso puede ser un eufemismo si Jan Edwards es una indicación. Enviudó en 2015 y se retiró de su trabajo de recursos humanos en enero. Edwards, de 65 años, vive en Tuckerton, Nueva Jersey, y ha sido suscriptora de Passionflix desde 2018. “Estoy poniendo la ropa en la secadora: es un día emocionante aquí , déjame decirte, así que es un buen momento para hablar”, dijo cuando un reportero llamó por teléfono.

¿Por qué se suscribe? «Oh, eso es fácil», dijo. “La mayoría de las veces, el resto de los medios me pasan por alto”.

Edwards dijo que se había enganchado a la ficción romántica en 2009 cuando un amigo la “intimidó” para que leyera la historia de amor sadomasoquista “Cincuenta sombras de Grey”. Era el equivalente de ratón de biblioteca de una droga de entrada: Edwards ahora lee hasta tres novelas románticas a la semana.

“La gente desprecia el romance, pero me hace sentir bien, y muchas mujeres están de acuerdo, aunque por lo general lo mantienen un poco en silencio”, dijo.

No se trata solo de mujeres: Romance Writers of America, una organización comercial, estima que el 18% de los lectores de novelas románticas son hombres. Miles de nuevos títulos románticos aparecen anualmente. Se vendieron alrededor de 48 millones de copias en 2021, incluidos los libros electrónicos, un aumento del 10% con respecto al año anterior, según NPD BookScan.

Los primeros patrocinadores financieros de Passionflix incluyeron al productor de televisión Norman Lear y su esposa, Lyn, que también es productora; Jason Calacanis, empresario de Internet e inversor ángel; y Kimbal Musk.
¿Y Elon Musk?

“Es difícil para mí responder a esa pregunta”, dijo Tosca Musk. “Si digo que él es un inversionista, entonces todo el mundo dice, ‘Oh, acaba de hacer que su hermano pague por ello’. Y si digo que él no invirtió, entonces todos dirán: ‘Él no la apoya’”.

Elon Musk no respondió a las consultas.

First Look Media es el mayor inversor de Passionflix, aunque el director ejecutivo de esa empresa, Michael Bloom, se negó a revelar el tamaño de su participación. (Tosca Musk sigue siendo el propietario mayoritario de Passionflix). First Look, fundada por Pierre Omidyar, el multimillonario de eBay, está formada por varias entidades desconectadas. Hay un brazo sin fines de lucro centrado en el periodismo de investigación y la realización de documentales. Un estudio de entretenimiento, Topic, se especializa en películas de prestigio como «Spencer», «Spotlight» y «Mauritanian». Una división relativamente nueva alberga servicios de transmisión de nicho, incluidos Topic.com, que se enfoca en el crimen, y Passionflix.

Flexión de la pasión de Elon Musk Fans de PassionCon en una firma de libros. En 2021 se vendieron alrededor de 48 millones de novelas románticas. (NYT)

“Entendemos completamente que estamos caminando a los pies de los elefantes”, dijo Bloom, refiriéndose a los servicios de transmisión para todas las audiencias como HBO Max y Netflix. “Pero no estamos tratando de ser ellos. Hay una oportunidad para que los servicios especializados como Passionflix atiendan a una audiencia en particular de una manera que los grandes minoristas convencionales no hacen”.

El escapismo romántico solía ser un elemento básico de la televisión. Fue impulsado por la miniserie («The Thorn Birds», «Hollywood Wives») en la década de 1980 y la película de la semana en la década de 1990 (todas esas adaptaciones de Danielle Steel quejumbrosas). Pero las redes abandonaron en gran medida esos formatos en la década de 2000. El costo fue una de las razones; Las cadenas también comenzaron a favorecer los procedimientos de crímenes repetibles y los programas de telerrealidad, incluida la franquicia «Bachelor», basada en el romance.

Durante la última década, solo unas pocas adaptaciones de novelas románticas han llegado a la televisión. Incluso menos («Outlander» en Starz, «Bridgerton» en Netflix) han sido afectados.

Passionflix no se concibió como una forma cínica de sacar provecho del auge de la transmisión, dijo Musk. Más bien, ella y dos amigas, Jina Panebianco y Joany Kane, querían hacer televisión romántica picante y no pudieron encontrar compradores en Hollywood.

“Así que tuvimos que crear una solución de distribución”, dijo Musk.

Musk, llamado así por la ópera de Puccini, estudió cine en la Universidad de British Columbia en Vancouver. Después de graduarse en 1997, trabajó para Alliance, una productora canadiense, antes de mudarse a Los Ángeles, donde dirigió, escribió y produjo una película, «Puzzled» (2001), con el respaldo de Elon Musk. Finalmente, comenzó a producir y dirigir películas para televisión para Hallmark, Lifetime e ION Television.

Pero ella estaba frustrada. “Seguía teniendo conflictos con los ejecutivos de la cadena, que no estaban interesados ​​en historias sobre mujeres empoderadas que abrazaban su sexualidad”.

Musk habla a un ritmo vertiginoso y con un acento que refleja su tiempo vivido en Canadá, Estados Unidos y Sudáfrica, donde creció. Es alta, enérgica y franca. Al comienzo de una entrevista en el Ritz-Carlton, Marina del Rey, cerca del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el mes pasado, anunció que su hija, Isabeau, de 9 años, estaba en una habitación contigua jugando un videojuego y que la había concebido y su hermano gemelo, Grayson, a través de un donante anónimo de esperma y fertilización in vitro.

Musk se mudó a Georgia durante la pandemia para aprovechar los generosos créditos fiscales del estado para la producción de películas y televisión. Pero se había apoderado de gran parte del Ritz-Carlton para una convención inaugural de fans de Passionflix: PassionCon. Los paquetes para dos cuestan $1,000 e incluyen alojamiento por dos noches, comidas, alcohol, una sesión de peinado y maquillaje, paneles con las estrellas de Passionflix y una fiesta de pijamas para el estreno de la tercera temporada de «Driven», sobre una mujer de buen corazón que se enamora de un mal -niño piloto de carreras. Asistieron unas 200 personas, dijo Musk, algunas de lugares tan lejanos como Australia y Alemania. (Sí, llevaba pijama).

“Fue como un sueño”, dijo Edwards, quien voló desde Nueva Jersey. “Esta comunidad realmente significa algo para mí”.

Encontrar formas de extender el negocio de Passionflix más allá de la pantalla es un nuevo esfuerzo para Musk. También usó PassionCon para presentar el vino de la marca Passionflix. Las botellas cuestan $ 35 y llevan un eslogan: «Toe Curling Deliciosos».

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