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Nueva York marcó el comienzo de otra Navidad pandémica, el espíritu navideño es radiante

Dado que sus celebraciones navideñas familiares fueron canceladas por segundo año consecutivo, Robert Valley y Alexis Pagan buscaron las vacaciones en la tienda de juguetes FAO Schwartz en el Rockefeller Center Joy de Manhattan.

Allí, el famoso árbol de Navidad se encontraba en la bulliciosa plaza exterior, y el espectro de la pandemia pareció desvanecerse un poco.

«Esto es lo que tenemos, esto es en lo que insistimos», dijo Varley, de 55 años, con una máscara con la imagen de Santa Claus. “Dije: ‘Vamos a mirar el árbol, nos traerá un poco de felicidad’”.

La Sra. Pagan, de 47 años, intervino detrás de su máscara de Rudolph de reno de nariz roja. «Es como Navidad», dijo.

Las vacaciones de este año estuvieron acompañadas de un aumento inusual de casos de coronavirus relacionados con la variante de Omicron que se propaga rápidamente, que se ha demostrado que puede evitar la vacuna e infectar a decenas de miles de personas, lo que interrumpe innumerables planes para la Navidad normal.

El viernes, el estado de Nueva York informó 44,431 nuevos casos del virus entre aproximadamente 360,000 personas, agregando casi 5,600 nuevos casos cada día, el número más alto en un solo día desde que comenzó la pandemia. Muchos de ellos se encuentran en la ciudad de Nueva York.

Pero durante los períodos pico, así como las fiestas retrasadas, los planes de viaje rotos y las rutas interminables en los sitios de prueba sobrecargados, se encontró el comienzo de la temporada entre los neoyorquinos, llenos de determinación para salvar la Navidad que podrían salvar.

El jueves, décimo día después de que Frances Sachs fuera puesta en cuarentena después de contraer el virus, salió de su apartamento cerca de Williamsburg, Brooklyn, en busca de una prueba. Objetivo: Un resultado negativo para garantizar que pueda pasar la Navidad de forma segura con su familia en East Hampton en Long Island.

En tres farmacias (las pruebas rápidas están agotadas), dos centros de atención de urgencia (no hay pruebas disponibles), dos puntos de prueba (espere al menos tres horas), en cierto punto al otro lado del puente Williamsburg hacia Manhattan Moment, esperó en la fila el campo de pruebas en West Village.

La Sra. Sachs es solo una de las muchas personas que han estado esperando algunas horas esta semana. Espera obtener una respuesta para distinguir la calidez de unas vacaciones con su familia o cancelar otra ocasión especial, sabiendo también que la pandemia ha causado daños más graves.

Candace Forbes, una enfermera de 32 años de Brooklyn, con sus hijos de 2 y 4 años y su esposo Andre Forbes en una ventana emergente en el patio de recreo de Canarsie. El sitio de prueba esperó 8 horas. Esperó ansiosamente los resultados y, al mismo tiempo, se sintió más fría y sabia por esta experiencia.

«Si salen y tienen niños pequeños, vístalos abrigados», sugirió. «Si debe traer una silla, traiga una silla. Si debe traer un refrigerio, traiga un refrigerio».

En el aire hay recuerdos dolorosos de líneas similares en los primeros días de la pandemia, cuando el virus era nuevo y había pocas pruebas.

En Traverse Park en Jackson Heights, Queens, el diseñador de zapatos Tommy Campos, que vive cerca, se encuentra con un equipo de 30 personas en un sitio de prueba que se inauguró recientemente con el apoyo del gobierno federal. Estaba incrédulo por lo que vio.

«Sentimos que hemos llegado a la meta. Hace unas semanas sentimos que todo estaba bien», dijo Campos mientras esperaba. «Y supongo que se salió de control y se volvió loco».

Como para enfatizar sus preocupaciones, el Departamento de Salud del Estado emitió una advertencia el viernes advirtiendo que la cantidad de niños hospitalizados debido al virus ha aumentado, especialmente en el área de la ciudad de Nueva York.

Los funcionarios de salud dicen que aproximadamente la mitad de los niños hospitalizados tienen menos de 5 años o son demasiado pequeños para ser vacunados. La mayoría de los niños mayores que están hospitalizados aún no han sido vacunados por completo.

El anuncio indicó que solo en la ciudad de Nueva York, la cantidad de niños hospitalizados con el virus se ha multiplicado por «cuatro». El Ministerio de Salud no proporcionó el número total de hospitalizaciones pediátricas, pero la tendencia al alza refleja los informes del creciente número de casos de coronavirus en niños después de que apareció la variante Omicron en Sudáfrica.

El aumento del número de casos en el extranjero complica aún más la situación del turismo y puede socavar las expectativas de las personas sobre las vacaciones. Según el sitio web de seguimiento de vuelos Flight Aware, hasta el viernes, se cancelaron 3.800 vuelos originalmente programados para Nochebuena y Navidad.

Algunas personas que buscan la prueba son viajeros potenciales como Rica Ciocio, de 52 años, de Long Island, quien planea volar a su ciudad natal de Rumania con su familia en Navidad para celebrar con sus padres. Dijo que no los había visitado en más de dos años. Pero la proliferación de casos y una gran cantidad de pruebas atrasadas hicieron que le preocupara que no pudieran obtener resultados a tiempo.

Por lo tanto, el jueves, la Sra. Ciocio y su familia hicieron una peregrinación de un sitio de prueba en Manhattan a otro sitio de prueba. Todos se han sometido a múltiples pruebas y esperaban que un sitio pudiera proporcionar los resultados a tiempo para salvar la Navidad.

«Es perturbador», dijo. «Nunca se sabe lo que es correcto».

Para resolver la acumulación de pruebas, la ciudad comenzó a distribuir kits de prueba caseros gratuitos en cinco lugares el jueves por la mañana, dos días antes de Navidad, uno en cada distrito. Cada uno debería tener dos mil kits.

En 18th Avenue, 65th Street en Bensonhurst, Brooklyn, había una larga cola dos horas antes del inicio de la entrega. Rodeará el bloque más tarde.

Como fue el caso durante toda la pandemia, la oportunidad de una detección rápida parece dividirse a lo largo de la línea de falla económica. El Centro de Atención de Urgencias MedRite en Chambers Street en el Bajo Manhattan no tiene colas en absoluto, donde las personas pueden evitar las habituales 48 horas o más para obtener resultados de las pruebas de PCR y conocer su estado en tres horas si pagan 225 dólares en el bolsillo.

En un cuadrante del Upper East Side, hay una tienda de campaña, camioneta o mesa de prueba en casi todos los bloques, incluso más en otros bloques. Las personas que pasan por lugares inesperadamente vacíos aprovechan la oportunidad para hacerse la prueba, sabiendo que otras partes de la ciudad están luchando por hacerse la prueba.

«Vi esta mesa y le pedí a mi madre que detuviera el auto para poder hacerme la prueba», dijo Hannah Gelb mientras esperaba la prueba en el sitio de PacGenomics en la esquina de 85th Street y Third Avenue.

El trabajador de la construcción Roberto Félix se encuentra cerca. Cuando su jefe lo llamó y le dijo que PacGenomics no estaba en la fila, había estado esperando en largas filas en otros lugares. El señor Felix pasó apresuradamente.

«Debido a la Navidad, quiero asegurarme de no estar infectado con Covid», dijo.

Para Marcone Santos, ninguna prueba, ruta o miedo puede detener su alegría.

El viernes, el Sr. Santos de Bethlehem, Pensilvania, esperó a que sus padres llegaran desde Brasil al aeropuerto John F. Kennedy. Esta será su primera reunión en tres años.

Aunque le preocupa que la ola Omicron cancele su viaje, sus padres acaban de aterrizar y están pasando por la aduana.

Santos, un carpintero de 37 años, dijo: “Todos estamos cansados ​​de esta epidemia, cansados ​​de estar lejos de familiares y amigos”. “Para mí, fue un buen momento para esperar tres años para ver a mi familia.

«Hoy es un día festivo», agregó, estiró el cuello para mirar hacia el vestíbulo de llegadas. «Mañana es Navidad».

Larry Buchanan, Melina Delkic, Lola Fadulu, Precious Fondren, Michael Gold, Joseph Goldstein, Sean Piccoli y Karen Zraick contribuyeron a este artículo. Sheelagh McNeill contribuyó a la investigación.

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