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En el heroísmo naval de John F.Kennedy durante la Segunda Guerra Mundial

Cuando el barco torpedero de John F. Kennedy fue hundido por un destructor japonés en 1943, salvó dramáticamente a su tripulación y recibió la Medalla de la Armada y el Cuerpo de Marines y el Corazón Púrpura.

Biblioteca y Museo Presidencial John F. KennedyEl futuro presidente John F. Kennedy en la Marina, donde sirvió durante la Segunda Guerra Mundial.

John F. Kennedy luego rechazó las sugerencias de que había sido un héroe en la Segunda Guerra Mundial. «Fue involuntario», dijo, «hundiste mi barco». Pero la carrera naval de Kennedy no es una broma.

El 1 de agosto de 1943, un destructor japonés cortó el bote PT de Kennedy y lo partió en dos. Atrapado en aguas abiertas con varios marineros gravemente heridos, el futuro presidente de 26 años actuó.

«No hay nada en el libro sobre tal situación», dijo Kennedy a los demás. «¿Qué quieres hacer? No tengo nada que perder».

Durante los días siguientes, Kennedy, que llegó a la Marina gracias a la interferencia de su padre, lo demostró una y otra vez. Su heroísmo salvó vidas y luego le valió la Medalla al Valor y el Corazón Púrpura de la Armada y el Cuerpo de Marines de EE. UU.

Esta es la historia de JFK en la Marina.

Cómo comenzó la carrera marina de Kennedy con la ayuda de su padre

John F. Kennedy nació en un mundo privilegiado el 29 de mayo de 1917. Al crecer con ocho hermanos en Brookline, Massachusetts, luego admitió que no sabía mucho sobre la Gran Depresión hasta que lo leyó en Harvard.

Sin embargo, a medida que crecía, Kennedy se interesó más por los asuntos de actualidad. Vio cómo la Segunda Guerra Mundial se profundizaba en Europa y decidió, incluso antes de Pearl Harbor, que quería servir.

Solo había un problema: la salud de Kennedy. Cuando era niño, sufrió de colitis crónica, escarlatina y hepatitis. Y de adulto, tuvo úlceras, asma y problemas de espalda. La Escuela de Candidatos del Ejército de los Estados Unidos echó un vistazo a Kennedy y lo llamó «4-F» o «Descalificado por razones médicas».

Para la mayoría, ese podría haber sido el final de la historia. Pero Kennedy estaba decidido. Y su padre rico, Joseph P. Kennedy, estaba decidido a ayudar.

Como ex embajador en el Reino Unido, Joseph tenía una gran red de amigos poderosos. Tocó a uno, el capitán Alan Kirk, para que lo ayudara. Joseph había conocido a Kirk como agregado naval en Londres. Pero Kirk ahora era director de la Oficina de Inteligencia Naval y movió algunos hilos para que John F. Kennedy ingresara en la Marina.

A pesar de poder eludir los procedimientos normales, la carrera naval de Kennedy comenzó como la de todos los demás. Se anunció a sí mismo como alférez y poco a poco fue subiendo.

En 1943 había asistido a la Escuela de Formación de Oficiales de Reserva Naval y alcanzó el grado de teniente. La Armada lo puso al mando de un torpedero a motor llamado PT 109 y lo envió al Pacífico.

John F. Kennedy y PT 109

La vida de Kennedy en la Marina fue dura pero buena. Sensible a su origen adinerado, se negó a clasificar y ayudó a sus hombres con tareas grunge como raspar y pintar el pasillo.

JFK Pt 109

Biblioteca y Museo Presidencial John F. KennedyJFK estaba al mando del PT 109 cuando una colisión devastadora partió el barco en dos.

En 1943, Kennedy y la tripulación del PT 109 realizaron patrullas nocturnas en las aguas alrededor de las Islas Salomón durante varios meses. Estaban en una de esas patrullas el 1 de agosto cuando de repente dio un giro que revolvió el estómago.

Alrededor de las 2:30 am, uno de los marineros de Kennedy gritó en la oscuridad: «¡Barco a las dos en punto!» Kennedy al timón se volvió y vio acercarse un enorme destructor japonés. Pero cuando estaba tirando del volante en vano, el destructor japonés de 388 pies gritó bicicletas aplastado directamente por PT 109.

La colisión arrojó a Kennedy a la cabina del piloto, justo sobre su espalda lesionada. «Esto es lo que se siente al ser asesinado», pensó.

Aunque sobrevivió, algunos de sus hombres no tuvieron tanta suerte. La colisión partió a la PT 109 por la mitad y mató a dos personas.

«¿Quién está a bordo?» Kennedy gritó, y los gritos de la oscuridad le dijeron que la mayoría de ellos estaban agarrados a una parte del bote con él mientras que dos estaban atrapados en la otra. Uno de estos hombres, Patrick Henry McMahon, resultó gravemente quemado.

Para reunir a los hombres, Kennedy nadó a través de la noche oscura hasta la otra mitad de PT 109. Sosteniendo el chaleco salvavidas de McMahon entre los dientes, condujo a ambos hombres hacia los demás. Les tomó cuarenta y cinco minutos nadar 100 metros en la oscuridad.

Tripulación Pt 109

Biblioteca y Museo Presidencial John F. KennedyLa tripulación del PT 109 con Kennedy en el extremo derecho.

Pero la luz del día trajo poco alivio. Los hombres todavía estaban atrapados en mar abierto. Y la ayuda no pareció llegar. De hecho, un oficial le había escrito una carta a su madre diciendo hoscamente que «Jack Kennedy, el hijo del embajador» había «perdido la vida».

«Bueno», dijo Kennedy a los demás, «¿qué van a hacer?»

«Todo lo que dice, señor Kennedy», respondió un marinero. «Tú eres el jefe.»

Kennedy sabía que no podían permanecer en el agua. Por un lado, su parte del bote PT había comenzado a hundirse. Por otro lado, los barcos y aviones japoneses pronto estarían patrullando. Kennedy miró por el horizonte y vio una estrecha franja de tierra.

«Vamos a nadar hasta esta pequeña isla», dijo.

Aunque Kenedy se había lesionado la espalda, volvió a poner el chaleco salvavidas de McMahon entre los dientes. Nadó hasta la orilla durante cuatro o cinco horas, arrastrando a su tripulante herido detrás de él. Cuando finalmente llegaron a Plum Pudding Island, Kennedy vomitó toda el agua de mar que había ingerido y se derrumbó de agotamiento.

Pero su terrible experiencia aún no había terminado. La primera noche, Kennedy trató de interceptar otros barcos PT llevando una linterna y nadando hacia el mar. No funcionó. Al día siguiente, él y sus hombres se mudaron a otra isla, y Kennedy volvió a remolcar a McMahon por su chaleco salvavidas.

Finalmente, el 5 de agosto, se encontraron con algunos pueblos tribales amistosos. Kennedy rayó un mensaje en un coco – «NAURO ISL … COMANDANTE … NATIVO SABE POS’IT … PUEDE PILOTAR … 11 VIVO … NECESITA UN BARCO PEQUEÑO … KENNEDY» – que increíblemente encontró su camino a una base cercana. Pronto apareció el rescate en el horizonte.

«¿Dónde demonios has estado?» Kennedy llamó. Cuando los marineros respondieron que tenían algo para comer, Kennedy bromeó: “No, gracias. Solo comí un coco «.

De ‘4-F’ a héroe a presidente

Tres años más tarde, la carrera naval de John F. Kennedy lo llevó a la política. Un escritor llamado John Hersey escribió una historia sobre JFK en la Marina para El neoyorquino y Resumen del lector.

Coco con mensaje

Biblioteca y Museo Presidencial John F. KennedyKennedy se quedó con el coco, que luego utilizó como pisapapeles en la Oficina Oval.

Pero aunque la guerra había agudizado el perfil de Kennedy, cambió irrevocablemente su vida de una manera diferente. El conflicto había matado a su hermano mayor Joseph, a quien su padre había querido durante mucho tiempo postularse para presidente.

Después de su muerte, Kennedy heredó la ambición de su padre. En 1946 se postuló fatalmente para el Congreso.

«Si Joe estuviera vivo, yo no haría eso», le dijo Kennedy a su padre.

Pero durante su campaña, corrió para ganar. La carrera naval de Kennedy lo convirtió en un héroe y un candidato político atractivo con dos medallas: la Medalla al Valor de la Marina y la Infantería de Marina de los EE. UU. Y un Corazón Púrpura.

«Creo firmemente que, aunque todo me moldeó, también fui moldeado por la mano del destino que se movió durante la Segunda Guerra Mundial», dijo Kennedy durante su carrera en 1946.

“Por supuesto, lo mismo puede decirse de casi cualquier estadounidense, británico o australiano de mi generación. La guerra nos hizo. Fue y es nuestro mejor momento «.

Después de ganar un escaño en el Congreso, Kennedy ganó un escaño en el Senado. En 1960 se postuló para presidente contra el actual vicepresidente Richard Nixon. Aunque Nixon también había servido en la Marina, el encanto y el carisma de Kennedy lo llevaron a la victoria.

En enero de 1961 asumió la presidencia. Pero incluso en la Casa Blanca, la carrera de Kennedy en la Marina siguió siendo un motivo de orgullo para él. En agosto de 1963, pocos meses antes de su trágico asesinato, Kennedy escribió:

«Cualquier hombre a quien se le pregunte en este siglo qué ha hecho para que su vida valga la pena, creo, puede responder con orgullo y satisfacción: ‘Serví en la Marina de los Estados Unidos'».

Aunque Kennedy es famoso (e infame) por muchas otras cosas, la historia de John F. Kennedy en la Marina es uno de sus momentos brillantes.


Después de leer sobre JFK en la Marina, revise estos hechos impactantes sobre la familia Kennedy. O escuche la primera grabación conocida de JFK de su época en Harvard.

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