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Vuelve el fútbol de la Liga de Campeones: que comience la lucha

Los reflectores expectantes iluminan el escenario mientras la élite del fútbol mundial se prepara para producir la última montaña rusa de campaña. Con el regreso de la audiencia, la competición de clubes más grande que ofrece el deporte nos llevará a otro viaje de emociones ilimitadas, donde tenemos mucho que perder para los 32 aspirantes, pero mucho que ganar.

La UEFA Champions League regresa esta noche y aunque la final del 28 de mayo puede parecer muy lejana, llegar a esta etapa de la competición será la obsesión de todos los jugadores, entrenadores y aficionados.

Por supuesto, los ingleses siguen interesados, ya que cuatro equipos quieren llegar hasta el final con los actuales campeones defensores Chelsea, además de Liverpool, Manchester City y Manchester United. Cada uno de estos equipos ciertamente tiene una buena razón por la que podrían esperar verse en la final en San Petersburgo, a pesar de que el resto del continente no caerá sin una pelea seria.

El maestro

El Chelsea alcanzó la cima del fútbol europeo de clubes hace solo 108 días cuando venció al Manchester City, rival de la Premier League, para hacerse con el trofeo de la Liga de Campeones, presentando al equipo de Thomas Tuchel con un desafío aún más difícil esta vez.

La etiqueta del campeón de Europa no pareció afectar su forma doméstica hasta el momento, ya que la recaptura de verano de Romelu Lukaku parece haber llenado su hueco hasta la cima. El belga ha hecho hasta tres de sus dos primeras aperturas para el blues esta temporada.

El Grupo H, donde se empató el Chelsea, no parece un gran problema para ellos, especialmente después de la salida de Cristiano Ronaldo de la Juventus, el equipo que se esperaba que enfrentara la competencia más dura por el primer puesto.

Como equipo histórico con dos títulos de la Liga de Campeones, la Juve ciertamente tiene el pedigrí europeo, pero sin un CR7 están severamente debilitados y podrían tener dificultades para mantener la calma del Chelsea en constante crecimiento.

El Malmo de Suecia y el Zenit de Rusia conforman el resto de ese grupo, aunque es difícil pasar por alto a Chelsea y Juventus como los favoritos obvios para llegar a la etapa eliminatoria.

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¿Es hora de poner fin a la sequía?

Pep Guardiola lo ha ganado todo a nivel nacional durante sus cinco años en el Manchester City. Con lo único que falta para cimentar el legado de este actual equipo de la Ciudad es el trofeo europeo, Pep y sus hombres estarán más decididos que nunca a arreglar esto. Parecía como si las estrellas finalmente se hubieran alineado la primavera pasada antes de que los Cityzens cayeran en el último obstáculo del solitario gol de Kai Havertz.

Durante una semana más o menos, el nuevo fichaje más destacado del verano, Jack Grealish complementa al equipo del City repleto de estrellas, que parece estar en plena forma nuevamente después de una derrota de liga contra el Tottenham en la jornada inaugural.

Aunque Man City a menudo supera la fase de grupos con empates baratos, es probable que tengas que jugar tu mejor fútbol para vencer a la competencia esta vez. El Paris Saint-Germain es otro líder europeo que se asemeja al City en que quiere llevarse a casa su primer título de la Champions League y con la llegada de un tal Lionel Messi que dirá que este no será su año.

Junto con el excompañero del Barcelona Neymar y uno de los talentos jóvenes más calientes del continente, Kylian Mbappé, Messi y el PSG tienen el frente más aterrador que existe. El Jugador del Año de la PFA, Ruben Dias, debe tener sentido común si él y su línea de fondo quieren mantener a raya a los parisinos.

El RB Leipzig también puede representar una amenaza significativa, aunque la caza furtiva del Bayern de Múnich de dos de sus mejores jugadores y su entrenador durante el verano podría limitar su capacidad para llegar lejos en la ocasión.

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¿La forma perfecta de relajarse?

No se puede decir que el Liverpool esté contento con cómo fue la temporada pasada. Empujarse entre los cuatro primeros en la última jornada fue lo que hicieron los Rojos en las primeras temporadas de Jürgen Klopp en el club, las expectativas son mucho más altas ahora. Una campaña relacionada con las lesiones realmente afectó al Liverpool en una temporada que vio una derrota en cuartos de final de la UCL ante el Real Madrid que extrañó mucho el ardiente apoyo de Anfield. Es probable que se beneficie más que la mayoría del regreso de los fanáticos a los estadios si quieren agregar una séptima Liga de Campeones a su colección.

Los chicos de Klopp se apresuran a salir de este grupo y más allá, siendo el grupo B el grupo potencial de muerte. Los Rojos se enfrentarán al siete veces campeón AC Milán en la primera jornada del miércoles, ya que los rossoneri los derrotaron en 2007 para reclamar el título, dos años después de esa famosa noche en Estambul cuando los roles se cambiaron y el Liverpool Milán rompió corazones, para reclamar la copa. . A pesar de su rica historia europea, es el equipo cuarto clasificado en este grupo, la mayor amenaza para que el Liverpool pase vendrá del ángulo rojo del Madrid.

El Atlético fue el único equipo que ganó en la memorable Premier League 2019-20 de Liverpool en Anfield cuando Diego Simeone envió a Klopp y Liverpool a los octavos de final. Con la potencia de fuego combinada del ex rojo Luis Suárez y el regreso de Antoine Griezmann respaldado por una defensa notoriamente sólida, el Atleti intentará frustrar a los Merseysiders nuevamente.

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Fiesta como 2008

Han pasado 13 años desde la última vez que el Manchester United alcanzó la cima del fútbol europeo, pero después de la reciente ventana de transferencia de verano, el club tiene algo en común con ese equipo de 2008 nuevamente. Los Diablos Rojos recuperaron su talismán. Incluso a los 36 años, se puede argumentar que Cristiano Ronaldo es aún más importante para el Manchester United ahora que en las últimas etapas de su primer mandato en el club. Con dos goles contra el Newcastle el sábado, CR7 ya ha demostrado que sigue siendo lo suficientemente fuerte para la Premier League. Será muy interesante ver hasta dónde puede llevar a su equipo en el frente europeo.

Por supuesto, el United también tiene otros jugadores de gran calidad, por lo que lograron tomar un impresionante segundo lugar en la liga. Ole Gunnar Solskjaer esperará que Ronaldo sea el hombre que ayude a sus compañeros de equipo a alcanzar mayores alturas y llegar a lugares en los que nunca han estado, que es, por supuesto, el caso.

De los equipos ingleses, el United tiene el camino más fácil para la clasificación eliminatoria con Villarreal, Atalanta y Swiss Young Boys en el camino. El Villareal se ha clasificado para la competición como campeón de la Europa League tras vencer al United en una final muy reñida en la primavera.

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Amenaza del continente

El PSG, la Juventus y el Atlético definitivamente tienen derecho a ser optimistas sobre sus respectivas próximas licitaciones de la Liga de Campeones esta temporada, pero estos no son los únicos equipos extranjeros con ambiciones realistas de ganar el trofeo en mayo.

El ganador de 2020, el Bayern de Múnich, apoyado por uno de los testaferros más productivos del mundo, Robert Lewandowski, visualizará sus posibilidades de recuperar su corona con un núcleo joven y fuerte. Se enfrentan al cinco veces campeón Barcelona que, a pesar de las dificultades económicas y la marcha de un Leo Messi, tiene toda una gama de jóvenes talentos y tiene la oportunidad de profundizar incluso durante una fase de la reconstrucción del club.

Si te quedas en España, en cualquier situación de Los Blancos, es imposible mirar más allá del Real Madrid para la Champions League. Con una mezcla de alta calidad de juventud y experiencia, en una unidad que no tiene un jugador destacado, sino jugadores que saben hacer el trabajo en UCL.

Tampoco se puede contar al Borussia Dortmund. Su idiosincrásico delantero centro Erling Braut Haaland tiene solo 21 años, pero tiene buen ojo para el gol que podría llevar al equipo alemán a la fase final.

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Realmente no hay forma de saber quién levantará el famoso trofeo dentro de ocho meses, pero esa es la belleza de esta competencia. Bajo los reflectores más brillantes, quién se congela y quién disfruta de la oportunidad. La historia comienza esta noche. Prepárate para lo espectacular.

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