Economía

Los costos altísimos para los productores de alimentos del Reino Unido apuntan a precios más altos en el futuro

Según las estadísticas oficiales, los costos de los fabricantes del Reino Unido han «aumentado de manera sin precedentes», lo que sugiere nuevos aumentos en los precios de los alimentos a finales de este año.

El análisis de varias encuestas oficiales realizadas por la ONS el lunes encontró que los desafíos de la cadena de suministro, los costos crecientes y la escasez de mano de obra han hecho subir los precios para los fabricantes de alimentos y bebidas del Reino Unido.

Los datos muestran que en marzo de 2022, el 60 % de las empresas de alimentos y bebidas del Reino Unido informaron verse afectadas por el aumento de los precios de la energía, el más alto de cualquier industria y muy por encima del promedio del 38 % en todas las industrias.

Los precios de los alimentos y bebidas al consumidor en el Reino Unido aumentaron un 5,1% interanual en febrero, el ritmo más rápido en más de una década.

«Los precios están subiendo como nunca antes», dijo un fabricante de alimentos que participó en la encuesta de la ONS. «Luego están los precios de la electricidad y los salarios de nuestras materias primas; es muy difícil. Estamos tratando de seguir el ritmo del crecimiento».

«Hemos experimentado aumentos masivos de precios en toda la cadena de suministro. Estos han alcanzado e incluido aumentos del 100 por ciento», se hizo eco de otro fabricante de alimentos.

Los costos crecientes tardan en moverse a través de la cadena de suministro, y las últimas cifras sugieren que los consumidores están bajo una presión cada vez mayor. En marzo, casi el 60 % de los productores de alimentos y bebidas informaron que tenían que trasladar los aumentos de precios a los clientes, frente al 37 % de todos los negocios.

Alrededor de un tercio de los productores de alimentos del Reino Unido también informaron pagar costos de personal más altos, mientras que una proporción similar lamentó las dificultades para encontrar trabajadores.

«Como empresa, seguimos enfrentando desafíos importantes y permanecemos en modo de gestión de crisis», dijo un fabricante de alimentos.

Los datos surgen cuando los límites de precios establecidos por los reguladores de energía aumentaron un promedio de 54% en abril, lo que refleja un aumento en los precios internacionales del gas luego de la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

Los fabricantes de alimentos son particularmente vulnerables al aumento de los costos de la energía, ya que alrededor de una quinta parte de los precios de la electricidad son variables, un porcentaje más alto que en otras industrias.

Frente al aumento del costo de vida, alrededor de un tercio de los encuestados dijeron que gastaron menos en compras de alimentos y artículos esenciales en marzo, un fuerte aumento con respecto a hace unos meses, lo que se sumó a una demanda más débil para la fabricación.

Un gráfico de líneas de adultos del Reino Unido que compran más o menos cuando compran alimentos muestra que los británicos compran menos cuando compran alimentos

Es más probable que las empresas de alimentos y bebidas incurran en costos adicionales debido al final del período de transición del Brexit el 31 de enero del año pasado, según muestran las cifras de la ONS. Como resultado, más de la mitad de los productores de alimentos recurrieron a proveedores del Reino Unido.

En marzo, casi la mitad de las empresas de la industria informaron costos de envío adicionales, el doble de la tasa para todas las industrias. Un tercio dijo que el aumento de los costos se debió a una mayor burocracia, mientras que uno de cada cinco dijo que los precios de importación habían aumentado.

«Los productos importados tardan más en llegar a nosotros. Cuestan más y tenemos que considerar a otros proveedores que tienen un precio más alto que el que comprábamos antes», dijo un fabricante de alimentos para animales.

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