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Trabajadores de Amazon en Nueva York votan para sindicalizarse en histórica victoria laborista

NUEVA YORK (AP) — Los trabajadores de Amazon en Staten Island, Nueva York, votaron a favor de sindicalizarse el viernes, marcando el primer esfuerzo sindical exitoso en la historia del gigante minorista y entregando una victoria sorpresa a un grupo naciente de A que promueve el movimiento sindical.

Los trabajadores de los almacenes votaron 2654, o alrededor del 55 por ciento, para apoyar al sindicato, lo que le dio al incipiente sindicato de Amazon suficiente apoyo para ganar. Según la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que supervisa el proceso, 2.131 trabajadores, o el 45 por ciento, rechazaron la oferta del sindicato.

Los 67 votos impugnados por Amazon o la ALU no fueron suficientes para influir en el resultado. Los funcionarios laborales federales dijeron que el recuento no se verificará hasta que se hayan resuelto las objeciones que puedan presentar ambas partes, lo que tiene como fecha límite el 8 de abril.

La victoria fue una batalla cuesta arriba para el grupo independiente, compuesto por trabajadores antiguos y actuales que carecían del respaldo oficial de los sindicatos establecidos, y fue derrotado por gigantes minoristas adinerados. A pesar de los obstáculos, los organizadores creen que su enfoque de base es mejor para los trabajadores y puede ayudarlos a superar lo que los sindicatos establecidos han fallado en el pasado. Ellos están en lo correcto.

Chris Smalls, un empleado de Amazon despedido que había liderado la lucha de la ALU en Staten Island, saltó del edificio de la NLRB en Brooklyn con otros organizadores sindicales el viernes, agitando el puño y saltando, cantando «ALU». Abrió una botella de champán y Smalls aclamó la victoria como un llamado a la acción para otros empleados de Amazon en toda la compañía en expansión.

«Espero que todos estén prestando atención ahora porque mucha gente sospecha de nosotros», dijo.

Smalls espera que el éxito en Nueva York anime a los trabajadores de otras instalaciones a lanzar sus propias campañas de organización. Incluso su equipo pronto dirigirá su atención a un almacén de Amazon cerca de Staten Island, que está programado para celebrar una elección sindical por separado a fines de abril. Los organizadores creen que la victoria del viernes también les facilitará ganar allí.

Amazon emitió un comunicado en el sitio web de su compañía el viernes, diciendo que estaba evaluando opciones postelectorales.

«Estamos decepcionados por los resultados de las elecciones en Staten Island, ya que creemos que es mejor para nuestros empleados tener una relación directa con la empresa», decía la publicación. «Estamos evaluando nuestras opciones, incluida la presentación de objeciones basadas en la influencia inapropiada e inapropiada de la NLRB que nosotros y otros, incluida la Federación Nacional de Minoristas y la Cámara de Comercio de EE. UU., hemos presenciado en esta elección».

La compañía no dio más detalles, pero sugirió que podría impugnar las elecciones en base a una demanda presentada por la NLRB en marzo que buscaba obligar a Amazon a reintegrar a un empleado despedido que estaba involucrado en el movimiento sindical.

La portavoz de la NLRB, Kayla Blado, respondió a la declaración de Amazon y señaló que la agencia independiente ha sido autorizada por el Congreso para hacer cumplir la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

“Todas las acciones de cumplimiento de la NLRB contra Amazon están autorizadas por el Congreso”, dijo.

Mark Cohen, director de estudios minoristas de la Universidad de Columbia, dijo que no creía que los trabajadores se beneficiarían de las instalaciones sindicales de Amazon y calificó de equivocada la campaña general para sindicalizar la empresa. Dijo que Amazon era una empresa «disciplinada y disciplinada» que estaba dispuesta a pagar salarios altos y buenos beneficios, pero también exigía una enorme producción de sus trabajadores en turnos de 10 horas.

“Amazon no va a cambiar su cultura porque ahora tienen un sindicato entre ellos”, dijo Cohen. «Pueden verse obligados a hacer que la gente trabaje ocho horas, pero esa gente ganará menos dinero».

Los exitosos esfuerzos sindicales en Staten Island contrastan marcadamente con los realizados por sindicatos minoristas, mayoristas y de grandes almacenes más establecidos en Bessemer, Alabama. Los trabajadores de los almacenes de Amazon parecen haber rechazado la oferta del sindicato, pero una votación impugnada pendiente podría cambiar el resultado. El voto en contra de los sindicatos fue de 993 a 875. Se espera que se celebre una audiencia en los próximos días para examinar las 416 papeletas impugnadas.

El movimiento sindical surge en medio de un malestar laboral generalizado en muchas empresas. Por ejemplo, los trabajadores de más de 140 tiendas Starbucks en todo el país han convocado elecciones sindicales, algunas de las cuales han tenido éxito.

Pero dado el enorme tamaño y la influencia de la empresa, Amazon ha sido considerado durante mucho tiempo el premio mayor del movimiento laboral. Los resultados de Staten Island resonaron hasta la Casa Blanca.

«Al presidente le complace ver que los trabajadores se aseguran de que sus voces sean escuchadas en las decisiones importantes del lugar de trabajo”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, durante la sesión informativa del viernes sobre la votación. Debe haber una opción libre y justa para unirse a un sindicato y el derecho a negociar colectivamente con los empleadores”.

John Logan, director de estudios laborales y de empleo de la Universidad Estatal de San Francisco, dijo que la victoria del sindicato es un punto de inflexión potencial, dos años después de que la pandemia haya transformado la fuerza laboral.

«Sabemos que hay una oportunidad para los sindicatos, pero es mucho más grande”, dijo Logan. «No hay mayor recompensa que organizar Amazon».

Agregó que la victoria de ALU desafió la sabiduría convencional de que solo los sindicatos nacionales pueden competir con las grandes corporaciones. Pero Erin Hatton, profesora de sociología en la Universidad de Buffalo en Nueva York, dijo que el grupo aún puede enfrentar una batalla.

«Llevar a Amazon a la mesa de negociaciones sería otra hazaña», dijo Hatton. «Los sindicatos a menudo fracasan porque las empresas no se sientan a la mesa de negociaciones con la buena fe que están obligadas a hacer».

Rebecca Givan, profesora de estudios laborales en la Universidad de Rutgers, dijo que la victoria fue solo el primer paso en una batalla potencialmente prolongada con Amazon.

“Está claro que Amazon seguirá luchando y no reconocerá el derecho de los trabajadores a organizarse”, dijo. «Parece que los problemas legales que están planteando esta tarde sugieren que están tratando de socavar toda la autoridad de la NLRB».

Amazon retrocedió agresivamente antes de las elecciones de Staten Island y Bessemer. El gigante minorista realizó reuniones obligatorias y se les dijo a los trabajadores que los sindicatos eran una mala idea. La empresa también lanzó un sitio web antisindical dirigido a los trabajadores y colocó carteles en inglés y español en las instalaciones de Staten Island. En Bessemer, Amazon hizo algunos cambios, pero mantuvo un polémico buzón del Servicio Postal de EE. UU. que fue clave para la decisión de la NLRB de invalidar la votación del año pasado.

Ambas luchas laborales enfrentaron desafíos únicos. Alabama, por ejemplo, es un estado de derecho al trabajo que prohíbe a las empresas y sindicatos firmar contratos que requieran que los trabajadores paguen cuotas al sindicato que los representa.

El panorama sindical en Alabama también es muy diferente al de Nueva York. Los miembros del sindicato representaron el 22,2 por ciento de los trabajadores asalariados de Nueva York el año pasado, solo superados por Hawái, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Eso es más del doble del promedio nacional de 10.3 por ciento. En Alabama, fue del 5,9 por ciento.

Los empleados de Amazon en Staten Island buscan descansos más prolongados, tiempo libre remunerado para los empleados lesionados y $30 por hora, por encima del salario mínimo de la empresa de poco más de $18 por hora. Con base en un análisis similar realizado por la Oficina del Censo de los EE. UU. del ingreso familiar promedio en Staten Island de $85,381, el salario promedio en el distrito se estima en $41 por hora.

Tristan Dutchin, quien comenzó a trabajar para el minorista en línea hace aproximadamente un año, espera que el nuevo sindicato mejore las condiciones laborales en su ubicación.

«Me alegra que estemos haciendo historia», dijo Dachin. «Este será un momento excelente para que los trabajadores estén rodeados de entornos de trabajo mejores y más seguros».

Tinea Greenaway votó en contra de sindicalizarse, pero dijo que se reservaba el juicio por ahora.

«No podemos retirar nuestros votos», dijo. «Le daré una oportunidad a las cosas, pero veamos si cumplen sus promesas».

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