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Los científicos descubren el fantasma de una antigua placa gigante que desapareció hace 20 millones de años

Una placa tectónica perdida hace mucho tiempo que alguna vez sostuvo el actual Mar de China Meridional ha sido redescubierta después de haber estado perdida durante 20 millones de años.

La placa se conoce sólo por unos pocos fragmentos de roca en las montañas de Borneo y por los restos fantasmales de placas gigantes encontradas en las profundidades del manto terrestre. Alguna vez tuvo un cuarto del tamaño del Océano Pacífico. Los científicos la llaman «Placa Póntica» porque existía debajo de un océano llamado Océano Póntico.

Suzanna van de Lagemaat, estudiante de doctorado en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, dijo a WordsSideKick.com: «Fue sorprendente encontrar restos de placas que ni siquiera sabíamos que existían».

Vandragmat y sus colegas estudiaron inicialmente la Placa del Pacífico debajo del Océano Pacífico. Las placas tectónicas se mueven constantemente unas contra otras y las placas oceánicas tienen una corteza más densa que las placas continentales, por lo que las placas oceánicas son empujadas debajo de las placas continentales y desaparecen en un proceso llamado subducción. A veces, sin embargo, las rocas de la placa perdida se incorporan a la formación de montañas. Estos restos pueden indicar la ubicación y formación de placas antiguas.

Mientras realizaban trabajo de campo en Borneo, los investigadores intentaban encontrar restos de una de las antiguas placas perdidas conocida como Placa Fénix. Los científicos pueden saber cuándo y dónde se formaron las rocas observando su magnetismo; el campo magnético que rodea la Tierra quedó «bloqueado» en las rocas mientras se formaban, y ese campo varía con la latitud, dijo Vandragmat.

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Pero los investigadores descubrieron algo extraño al analizar rocas recolectadas en Borneo.

«Esta latitud no coincide con las latitudes que obtuvimos de otras placas que ya conocemos», dijo van de Ragmat.

Para resolver el misterio, utilizó modelos informáticos para investigar la geología de la región durante los últimos 160 millones de años. Las reconstrucciones de placas revelaron un ligero problema entre lo que hoy es el sur de China y Borneo: el océano que alguna vez se pensó que estaba sostenido por otra placa antigua llamada Placa de Izanagi en realidad no estaba en esa placa. En cambio, la roca de Borneo se funde con esta misteriosa grieta.

Los investigadores descubrieron que el sitio en realidad está ocupado por una placa nunca antes vista, a la que van der Ragmatt y su equipo llamaron Placa Pontus.

La reconstrucción, publicada el 29 de septiembre en la revista Gondwana Research, sugiere que la Placa Póntica se formó hace al menos 160 millones de años, pero puede ser más antigua. (Las muestras de rocas recolectadas en Borneo se remontan a hace 135 millones de años). Alguna vez fue enorme, pero se redujo a lo largo de su vida, y finalmente fue empujada debajo de la Placa Australiana hacia el sur y la Placa China hacia el norte, y hace 20 millones de años desapareció. atrás.

Una investigación realizada en el mismo laboratorio hace una década también mostró rastros de la placa póntica. El estudio examinó el manto medio de la Tierra, donde finalmente se encuentra la corteza subducida. Mostró un enorme trozo de corteza de origen desconocido, pero los científicos en ese momento no pudieron determinar su origen, dijo Vandragmat. Ahora está claro que esta corteza es lo que queda de la placa póntica.

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