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Imágenes de drones revelan la compleja vida social de las orcas

Los investigadores atraparon a los principales depredadores, que se abrazaron adorables e incluso se dieron «golpes de aleta».

Universidad de ExeterLas imágenes del dron también mostraron la importancia del contacto físico con la especie.

Un dron no tripulado reveló recientemente la vida social sorprendentemente compleja de las ballenas orca y que los principales depredadores, como los humanos, tienen mejores amigos.

De acuerdo a EurekaAlert, expertos de la Universidad de Exeter y el Centro de Investigación de Ballenas (CWR) utilizaron aviones para rastrear a un grupo de orcas durante 10 días y estudiar sus hábitos. El proyecto, financiado por el público y los graduados universitarios, produjo 651 minutos de película, con resultados asombrosos.

“Al agregar drones a nuestro conjunto de herramientas, pudimos sumergirnos en la vida social de estos animales como nunca antes”, escriben los autores del estudio.

Tres orcas nadan juntas

Universidad de ExeterSe ha observado que las orcas pasan la mayor parte del tiempo con delfines del mismo sexo y edad similar.

Hasta este punto, una investigación sin precedentes mostró que las orcas jóvenes y hembras en sus manadas eran a menudo el foco de atención y que los animales tendían a pasar la mayor parte de su tiempo con personas del mismo sexo o edad similar.

«Hasta ahora, la investigación en las redes sociales sobre las orcas se ha basado en ver a las ballenas cuando emergen y registrar qué ballenas están juntas», dijo el autor principal, el Dr. Michael Weiss de la Universidad de Exeter.

«Nuestros resultados muestran que incluso dentro de estos grupos estrechamente relacionados, las ballenas prefieren interactuar con individuos específicos», dijo Weiss. «Es como si tu mamá te llevara a una fiesta cuando eras niño; tú no elegiste la fiesta, pero aún puedes elegir con quién pasar el rato cuando estás allí».

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Weiss y su equipo también descubrieron que las orcas se volvieron menos sociables a medida que envejecían, pero quizás lo más notable fue el descubrimiento de que las orcas se vuelven mejores amigas, a menudo a través del contacto físico constante.

Orcas emergiendo juntas

Universidad de ExeterLa manada de orcas apareció junta en alguna forma de actividad social.

De hecho, las imágenes mostraron claramente la importancia del contacto físico con la especie. La cápsula no solo se frota entre sí, sino que también participa en una actividad grupal que los lleva a la superficie, donde se abrazan e intercambian golpes de «pinball».

«Nos sorprendió la cantidad de contacto que hay entre las ballenas, lo táctiles que son», continúa el estudio. «En muchas especies, incluidos los humanos, el contacto físico es una actividad que calma y alivia el estrés que fortalece la conexión social».

Vaina de orcas

Universidad de ExeterLas orcas permanecen en los grupos sociales en los que nacieron, pero eligen sus favoritos entre los miembros de ese grupo.

Pero a pesar de lo cariñosas y sociales que parecen ser las orcas, siguen siendo algunos de los animales más depredadores del océano. Según la NOAA, la orca, acertadamente llamada, emplea estrategias de caza coordinadas comparables a una manada de lobos, e incluso se la ha visto atacando a grandes tiburones blancos.

La orca técnicamente no es una ballena en absoluto, pero pertenece a la familia Delphinidae y, por lo tanto, es la especie de delfín más grande que existe. Se encuentran en manadas de alrededor de 20 en los océanos del mundo, las orcas comen principalmente peces y mamíferos marinos mientras se comunican con los miembros de su manada a través de clics y silbidos.

Dos ballenas asesinas saltan

Wikimedia CommonsLas orcas son los principales depredadores y cazan juntas en manadas como lobos.

Si bien los investigadores saben desde hace mucho tiempo que estos animales cazan juntos y se comunican ingeniosamente, el hecho de que sean tan solidarios y estén tan conectados entre sí solo ahora ha sido confirmado por la nueva investigación publicada en la revista. Procedimiento B de la Royal Society.

Es importante saber que actualmente estamos atravesando lo que es quizás la fase más ilustrada de los estudios con animales en la historia de la humanidad. Ni siquiera han pasado 200 años desde que la obra maestra de Charles Darwin obligó al mundo a reevaluar la evolución. El origen de las especies. Desafortunadamente, las profundidades marinas siguen siendo uno de los entornos menos explorados de la tierra.

Pero los avances en tecnología, como el uso de un dron, están ayudando a cambiar eso. No se sabe qué descubrirán a continuación los investigadores ambiciosos, con las herramientas adecuadas.


Después de leer las imágenes del dron que revelaron la compleja vida social de las orcas, aprenda sobre el extraño incidente de la explosión de una ballena en Oregon en la década de 1970. Luego lea 28 datos interesantes sobre los tiburones.

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