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Los afganos que apuestan por un atajo a Estados Unidos se enfrentan a una puerta cerrada

Como intérprete de combate en Afganistán, Sharif Aziz ayudó a las fuerzas especiales de EE. UU. a cazar objetivos talibanes, incluso después de pisar una mina terrestre y lesionarse la pierna y el pecho. Cuando los insurgentes amenazaron su vida, Estados Unidos reconoció sus ocho años de servicio y lo puso a salvo en Los Ángeles en 2017.

el año pasado, Cuando los combatientes talibanes tomaron Kabul, vinieron a buscar a su madre y hermanos. Cuando despegó el último vuelo de EE. UU., la familia huyó a Pakistán, incapaz de pasar entre la multitud que se reunía en el aeropuerto. Los funcionarios de seguridad de EE. UU. que ayudaron a organizar sus documentos de salida aseguraron a la familia que podían solicitar un programa diseñado para acelerar la entrada de personas que enfrentan emergencias a los Estados Unidos. Unos meses después de enviar la solicitud, recibieron una respuesta del gobierno de los EE. UU.: Denegada.

«Todos los certificados de reconocimiento que he recibido, todas las promesas que hemos tenido, se sienten como una gran mentira», dijo Aziz, quien ahora vive en San José, California. «Simplemente dejaron a mi familia y básicamente dijeron: ‘Está hecho. No nos importa'».

Miles de aliados afganos casi evacuados que se han estado escondiendo en Afganistán o viviendo ilegalmente en países vecinos cuentan con llegar a Estados Unidos a través de un programa conocido como libertad condicional humanitaria. Pero medio año después de la frenética retirada de las tropas estadounidenses, la mayoría sigue atrapada, ya sea porque se les negó la entrada o porque aún esperan el resultado de sus casos.

De las 43.000 solicitudes de libertad condicional humanitaria que la agencia ha recibido desde julio de 2021, se han procesado menos de 2.000. Hasta el 11 de febrero, se habían rechazado alrededor de 1.500 y se habían aprobado 170.

El Departamento de Seguridad Nacional utiliza el poder de libertad condicional para permitir que ciertas personas o grupos ingresen legalmente a los Estados Unidos sin una visa, lo que puede demorar meses o años en procesarse. Se ha utilizado en el pasado para brindar un paso seguro a un gran número de personas fuera de las zonas de conflicto donde está involucrada la participación militar de los EE. UU., como Vietnam e Irak, y otras personas en situaciones vulnerables, incluidos los menores cubanos y centroamericanos.

El exintérprete de combate Sharif Azizi tiene un certificado de reconocimiento del Cuerpo de Marines de EE. UU. en su casa de San José, California, el 14 de febrero de 2022. (Lauren Segal/The New York Times)

Después de que las tropas se retiraran apresuradamente de Afganistán, USCIS recibió una avalancha de solicitudes de afganos que no abordaron los vuelos de evacuación. Pero hasta ahora, solo uno de cada ocho casos ha sido aprobado, lo que genera dudas sobre cuántas personas serán admitidas y si el programa alguna vez fue una opción realista.

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“La principal diferencia entre estas personas y todos los que viajan en avión en los EE. UU. es que estas personas no pueden pasar entre la multitud en el aeropuerto”, dijo Kyra Lilien, directora de servicios legales de inmigración en East Jewish Family and Community Services. una organización sin fines de lucro con sede en Concord, California, que está reubicando a refugiados afganos.

La agencia ha recaudado millones de dólares de los solicitantes que pagaron la tarifa de presentación de $575, pero el procesamiento ha sido lento, lo que genera frustración y preocupación.

«Esta debería ser una forma flexible para los afganos que apoyan la misión estadounidense y dan a sus vidas una prueba sólida», dijo Steve Brozak, teniente coronel retirado del Cuerpo de Marines de EE. UU., de 60 años.Preparar la solicitud para la familia Azizi.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración dijeron que la cantidad de revisores que revisan las solicitudes se ha multiplicado por cinco debido al aumento de las solicitudes. Antes de la crisis afgana, unas 2.000 personas solicitaban permiso humanitario cada año, de los cuales entre 500 y 700 se concedían, normalmente para atención médica de emergencia o para visitar a familiares moribundos.

“La libertad condicional humanitaria no pretende reemplazar los canales de procesamiento de refugiados establecidos, como el Programa de Admisión de Refugiados de EE. UU., que son vías típicas para las personas fuera de los Estados Unidos que huyeron de su país de origen y buscaron protección”, dijo la agencia en un comunicado.

Bajo el programa de refugiados, las personas tardan varios años en ingresar a los Estados Unidos. También se necesitan muchos años para que los residentes legales de EE. UU. como Aziz patrocinen a sus familias para la admisión.

Para muchos que esperan la aprobación de emergencia, la conexión con la misión de EE. UU. les impide quedarse en casa en Afganistán. O se esconden o viven ilegalmente en otros países, con el riesgo de ser deportados.

En una foto sin fecha que proporcionó, Sharif Azizi, a la derecha, con otros intérpretes afganos en una misión militar estadounidense en la provincia de Helmand, Afganistán. (Sharif Aziz a través de The New York Times)

«Los programas de reasentamiento de refugiados están abrumados y carecen de recursos”, dijo Steve Yale-Loehr, profesor de leyes de inmigración en la Facultad de Derecho de Cornell. Steve Yale-Loehr es el director de una clínica legal afgana que ha presentado docenas de solicitudes de libertad condicional, ninguna de ellas que se han concedido hasta el momento.

En un comunicado de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración, dijo que la agencia había otorgado la libertad condicional si era necesario. “En algunas circunstancias limitadas, la necesidad de protección es tan urgente que el acceso a la protección a través del Programa de Admisión de Refugiados de EE. UU. no es una opción realista”, dijo.

El listón para la elegibilidad es muy alto ya que el gobierno trata de determinar qué solicitantes están en peligro real inminente y cuáles pueden esperar para reclamar el estatus general de refugiado. Los solicitantes deben proporcionar documentación de una fuente externa creíble que identifique claramente a la persona objetivo y detalle el daño potencial que enfrenta la persona. Los abogados que ayudan a los solicitantes con sus reclamos dicen que el estándar es más alto que el que generalmente se aplica a los solicitantes de libertad condicional y es difícil de cumplir para la mayoría de las personas que huyen de países en conflicto.

“Este estándar hace que sea casi imposible que se apruebe la gran mayoría de los casos”, dijo Lilien, quien recibió 13 denegaciones de solicitudes que presentó y está esperando una decisión sobre otras 78, casi todas presentadas anteriormente. -Septiembre.

Una carta enviada el martes al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, firmada por más de 200 representantes de proveedores de servicios legales, agencias de colocación y clínicas jurídicas universitarias, pide a la administración de Biden que cree un sistema eficiente y simplificado que traiga a los afganos vulnerables a los Estados Unidos. . America.

“Si bien la evacuación militar termina con la retirada de las tropas estadounidenses en agosto de 2021, la necesidad urgente de protección de los afganos en riesgo no termina”, dice la carta.

«Para cumplir con sus compromisos, el gobierno debe actuar con urgencia, utilizando todos los medios, incluida la libertad condicional, para proteger a Afganistán de la persecución y la violencia a medida que se acelera la crisis humanitaria y de derechos humanos», cita cláusulas extrajudiciales en la carta. asesinatos, desapariciones y otras violaciones de derechos humanos.

Señaló que después de la caída de Saigón, Estados Unidos instituyó un programa de libertad condicional para evacuar rápidamente a más de 140.000 refugiados vietnamitas.

A la mayoría de los 76.000 afganos evacuados durante la retirada de EE. UU. se les otorgó la libertad condicional humanitaria a su llegada, y muchos de ellos también pueden ser elegibles para visas de inmigrantes especiales, que se otorgan a quienes trabajan directamente para las fuerzas armadas de EE. UU., como Aziz o el estatus de refugiados después de realizar un trabajo para avanzar en los objetivos de la misión estadounidense.

El exintérprete de combate Sharif Azizi en su casa de San José, California, el 14 de febrero de 2022. Su familia huyó de Afganistán a Pakistán, pero se le negó el acceso rápido a los Estados Unidos. Solo se procesaron unas pocas solicitudes de ingreso por motivos humanitarios urgentes y la mayoría fueron rechazadas. (Lauren Siegel/The New York Times)

Aziz dijo que los talibanes vinieron a buscar a su familia después de que se fueron de casa. Dijo que los soldados preguntaron a los vecinos sobre su paradero y dejaron un aviso ordenando a la familia que se presentara en el cuartel general de los talibanes a su regreso.

La madre de Azizi, Sima Barakzai, había sido contratada como contratista estadounidense para trabajar como cocinera, según los documentos que presentó en su solicitud. Su hermana Sharareh fue capacitada y reconocida por USAID por su trabajo en la promoción de los derechos de las mujeres, y The Times revisó su solicitud de libertad condicional, incluida una foto de ella dándose la mano con el expresidente afgano Ashraf Ghani Photo.

Un total de cuatro miembros de la familia recibieron pases de salida de las autoridades militares de EE. UU. en Afganistán, lo que les permitió abordar el vuelo de evacuación de EE. UU., pero no pudieron pasar por las puertas del aeropuerto de Kabul hasta que despegó el último vuelo.

A medida que las semanas se convirtieron en meses, no se decidió nada sobre sus solicitudes, lo que ayudó a su oficial militar retirado Brozak a buscar ayuda del senador Bob Menendez, DN.J., quien se comunicó personalmente con el Departamento de Seguridad Nacional, que supervisa los servicios de ciudadanía e inmigración, en en nombre de las familias. en vano.

El 27 de enero, la familia se sintió frustrada cuando recibió la carta de rechazo. La carta, que no especificaba detalles del caso, decía que la libertad condicional se concedía a personas que estaban «en riesgo de sufrir daños graves o individualizados» en su país de origen, o que corrían el riesgo de regresar inmediatamente al país al que fueron enviados. regresando Herir.

En Pakistán, llevan una vida precaria, no pueden trabajar para mantenerse y tratan de mantener un perfil bajo debido a su estatus ilegal. Tuvieron que mudarse cuatro veces.

En un reciente viaje de compras al supermercado, el hermano de Aziz, de 19 años, fue golpeado y exigió un soborno para evitar denunciar a su familia ante las autoridades.

Azizi, quien ha estado trabajando como conductor de Uber mientras tomaba clases de informática, dijo que está poniendo su vida en California en espera mientras trabaja para ayudar a su familia.

«Me duele mucho el corazón. Si pierdo a mi familia, ¿cuál es el valor de mi vida?», exclamó Aziz en una entrevista.

“Estuve en una gran operación militar. Arriesgué mi vida por este país”, dijo. «Pero simplemente abandonó a mi familia».

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