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Las barreras de plástico COVID-19 en las tiendas no ayudarán

Para contener la propagación de COVID-19, muchas tiendas y empresas de acceso público han optado por instalar barreras de plástico para separar a los empleados de los clientes. Se estima que se gastaron más de $ 750 millones en estos productos similares al plexiglás. La premisa es que la separación física puede ayudar a evitar que las partículas de virus se transmitan de una parte a otra.

Según un informe reciente en Los New York Times, ese no puede ser el caso.

Hablar con expertos Veces afirma que las barreras no bloquean las partículas, sino que simplemente pueden redirigirlas a otros compañeros de trabajo en un lado de la barrera, o peor aún, reducir la ventilación en la habitación, que es un componente clave para frenar la propagación del virus en interiores.

En el caso de un aula escolar, donde puede haber barreras para cada asiento, el problema puede agravarse. «Cuando hay un bosque de barreras en un aula, la ventilación adecuada de esa habitación se ve comprometida», dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech. Veces. «Los aerosoles de todos quedarán atrapados y atascados allí y se acumularán, y terminarán esparciéndose más allá de su propio escritorio».

La investigación limitada sobre la efectividad de la barrera generalmente indica beneficios limitados. Es casi seguro que un escudo de plástico evitará que una partícula más grande llegue a la cara de una persona cuando tosa o estornuda, pero los aerosoles más pequeños emitidos durante una conversación pueden flotar y moverse a través de la barrera (que rara vez llega a la altura del techo), donde pueden colgar en el aire y seguir siendo una fuente potencial de infección.

Los beneficios se sienten cuando la barrera es más grande: piense en una pared de recepción en el consultorio de un médico, un banco o un conductor de autobús encerrado en una habitación. Pero las barreras parciales instaladas independientemente de los efectos del flujo de aire o la ventilación pueden no ser suficientes.

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¿Debería preocuparse por las barreras plásticas que aumentan su riesgo de enfermedad? No necesariamente. La vacunación, el enmascaramiento y el distanciamiento social siguen siendo los medios más eficaces para gestionar las posibles exposiciones. Es poco probable que el tiempo limitado que se pasa cerca de una barrera afecte significativamente esas oportunidades, aunque los empleados que pasan horas en esta situación y sin un flujo de aire adecuado alrededor del edificio pueden no estar en circunstancias ideales.

[h/t The New York Times]

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