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Cuadrántidas 2024: La primera lluvia de meteoritos del año brilla sobre América del Norte el 3 de enero

La lluvia de meteoros Cuadrántidas alcanzará su punto máximo esta semana y podría traer hasta 120 meteoros por hora al cielo nocturno.

Según la Sociedad Estadounidense de Meteoros, tiene el potencial de ser la lluvia de meteoritos más fuerte de 2024, pero debido a que el pico es tan corto (solo seis horas), el clímax de la lluvia generalmente ocurre durante el día.

El pico esperado para este año es a las 7:53 a.m. ET (12:53 GMT) del 4 de enero, según EarthSky. Esto hace que las horas previas al amanecer, desde alrededor de las 4:53 a.m. ET hasta el amanecer, sean el mejor momento para ver la lluvia de meteoritos de América del Norte. Las personas en las regiones occidentales del continente tendrán más posibilidades de observar la lluvia de meteoritos Cuadrántidas más temprano en la noche. (Si compró un nuevo par de binoculares para observar las estrellas o un buen telescopio para principiantes durante las vacaciones, lamentablemente no lo ayudarán a detectar meteoros que se mueven rápidamente. Sin embargo, estos son los mejores que puede esperar en las actividades de observación del cielo en 2024).

Según la Sociedad Estadounidense de Meteoros, en el pico de la lluvia de meteoros Cuadrántidas, suelen ser visibles unos 25 meteoros por hora en cielos oscuros. Sin embargo, en 2024, puede que no valga la pena viajar a cielos oscuros para ver este evento, ya que una brillante luna menguante aparecerá en el cielo justo cuando la lluvia de meteoritos Cuadrántidas alcance su punto máximo. Aunque la lluvia de meteoros del Cuadrante produce bolas de fuego brillantes que eliminan todo tipo de contaminación lumínica, la luz de la luna blanquea el cielo, lo que dificulta ver los meteoros más débiles.

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Las lluvias de meteoritos suelen recibir el nombre de la constelación de la que parecen proceder. En el caso de la lluvia de meteoros Cuadrántidas, se trata de la lluvia de meteoros Cuadrántidas, aunque ya no se considera una constelación. Según la NASA, se encuentra entre las constelaciones de Boötes y Draco, cerca del final del mango de la Osa Mayor en el cielo del norte. Debido a su posición en el cielo, la lluvia de meteoros Cuadrántidas sólo es visible en el hemisferio norte.

Los meteoritos son meteoroides, pequeñas partículas rocosas que chocan contra la atmósfera terrestre. Estas partículas que caen se calientan y se evaporan, liberando energía que es visible como rayos de luz en el cielo nocturno. Se cree que la lluvia de meteoritos Cuadrántidas es causada por el polvo y los escombros que deja en el sistema solar interior el asteroide 2003 EH1, que orbita alrededor del Sol cada 5,5 años terrestres.

Nota del editor: este artículo se actualizó el 2 de enero para reemplazar una imagen inexacta de una lluvia de meteoritos. Nos disculpamos por este error.

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