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La verdadera historia de Herbert Sobel solo se insinúa en ‘Band of Brothers’

Conocido como «El diablo con botas de salto» y «Pequeño tirano», Herbert Sobel fue uno de los oficiales más duros del ejército de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial.

Wikimedia Commons Herbert Maxwell Sobel fue el primer comandante de la Simple Company of the 506th Parachute Infantry.

Al historiador Stephen E. Ambrose que escribió el libro hermanos, el oficial del Ejército de los EE. UU. Herbert Sobel era «un pequeño tirano que fue colocado en una posición en la que tenía poder absoluto». Pero si bien esta imagen de Sobel ha dominado a lo largo de los años, su amado cuenta una historia diferente.

Es posible que Sobel no haya sido el oficial de campo más efectivo, dijeron, pero fue un administrador y un oficial de entrenamiento muy talentoso en la compañía improvisada del 506º Regimiento de Infantería de Paracaidistas durante la Segunda Guerra Mundial. Según ellos, sus esfuerzos fueron la base del posterior éxito en combate de Easy Company y, en última instancia, un héroe de guerra.

Entonces, ¿cuál es la versión real? Puede que no sea posible decirlo. Pero la historia completa de Sobel, que se cuenta a continuación, revela una figura más fascinante y matizada de lo que suele verse en la cultura pop.

Vida temprana y carrera militar de Herbert Sobel

joven herbert sobel

encuentra la tumbaLa carrera militar de Herbert Sobel comenzó con su educación en la Academia Militar de Culver en Indiana.

Herbert Maxwell Sobel nació el 26 de enero de 1912 en Chicago, Illinois. Su educación militar comenzó casi de inmediato. Cuando era niño, asistió a la Academia Militar de Culver en Indiana. Años más tarde, Sobel asistió a la Universidad de Illinois, donde se graduó en 1933.

Después de la universidad, ingresó al Cuerpo de Oficiales de Reserva del Ejército. En marzo de 1941, unos meses antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Sobel se unió a la policía militar y estuvo estacionado en Fort Riley, Kansas.

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Luego de ser voluntario del Regimiento de Infantería Paracaidista 506 de la 101 División Aerotransportada en el Batallón Sobertocoa se convertirá «El primer hombre de la Compañía E y su comandante».

Luego se le asignó la abrumadora tarea de transformar a los voluntarios civiles en tropas aerotransportadas de élite listas para usar.

Cómo ‘The Devil in Jump Boots’ construyó Easy Company durante la Segunda Guerra Mundial

Compañía Fácil

Wikimedia CommonsAl final de la guerra, el entrenamiento de Sobel había ayudado a la compañía improvisada a salir de innumerables situaciones peligrosas.

Desde el principio, Herbert Sobel se tomó muy en serio su trabajo. Rápidamente se ganó la reputación de ser uno de los oficiales más duros de todo el ejército estadounidense. Uno de sus soldados incluso lo llamó «el diablo con botas de salto».

Como dijo el miembro 506 Richard Winters, bajo el liderazgo de Sobel, «Easy Company será la primera y la mejor en todo lo que hace. Espera que Easy lidere la 506 [Parachute Infantry Regiment] en cada categoría medible» y «pretende que Easy Company esté lista cuando entre en batalla. «

Sobel quiere que Easy Company entrene más duro que otras empresas. Es conocido por obligarlos a ejecutar un camino forestal de tres millas que rodea las cercanas montañas Currahee. Aunque el propio Sobel no es particularmente atlético, sus hombres le dan crédito por su persistencia.

«Hizo lo que hicimos nosotros» escribió Años después, el paracaidista Donald Malachi. «Va a llegar a la cima de la montaña, no va a ser fácil para él, francamente, pero nunca se va a rendir, con un cronómetro en la mano. Eso probablemente sea suficiente para el resto del 506″. ., ¡pero ciertamente no lo suficientemente bueno para Easy Company! »

Malaki agregó: «De una manera extraña, te llena de orgullo. Sabes que nos está haciendo más fuertes en tiempos más difíciles».

Sobel a menudo amonestaba a sus soldados por «violaciones», como tener pelusas en los brazos en V, llevar bayonetas oxidadas e incluso usar nombres que no le gustaban. También sometió a sus hombres a castigos humillantes, como obligarlos a cavar un hoyo de 6 pies por 6 pies en el suelo y luego volver a llenarlo.

A pesar de la dureza del entrenamiento de Sobel y su comportamiento aparentemente malicioso, sus hombres admiten con franqueza que es el mejor entrenador que podrían esperar. “Una de las razones por las que Easy Company fue excelente fue, sin duda, el capitán Sobel”, recuerda Winters. Pero su reinado no duró mucho.

Por qué Herbert Sobel fue relevado del mando de la Easy Company

ricardo inviernos

Wikimedia CommonsRichard Winters fue uno de varios oficiales que sucedieron a Sobel como comandante de la compañía improvisada.

Las insuficiencias de Sobel se hicieron evidentes a medida que se acercaba el día de la partida del 506 hacia Europa. Resultó difícil leer mapas y no respondió bien a los cambios repentinos en las condiciones del campo de batalla.

Quizás lo más notable es que carece del carisma y la intimidad necesarios para llevarlos con éxito al territorio enemigo.

«Como soldado de campo, el teniente Sobel no me impresionó, pero era el comandante y yo estaba decidido a hacer mi parte para hacer de mi pelotón el mejor de la compañía», dijo Winters. en soldados experimentados, Sobel también llegó a sus límites.

Las tensiones finalmente estallan cuando el suboficial (NCO) de Easy Company renunciaron a sus rayas y se negaron a servir bajo sus comandantes. Argumentaron que la incompetencia de Sobel pondría a sus hombres en gran riesgo en el campo de batalla.

Los sargentos fueron castigados por sus acciones, pero Sobel pronto fue relevado del liderazgo y reasignado a una escuela de formación en Inglaterra. El teniente Thomas Meehan se hizo cargo de Easy Company.

Pero mientras que muchos soldados odiaban a Sobel en este punto, se vio obligado a aceptar la humillación de ser removido, a Sobel se le atribuye el éxito de la Compañía Improvisada en conflictos como la Batalla de las Ardenas y la ocupación del infame Nido del Águila de Hitler.

La vida posterior y el legado de Herbert Sobel

Hijo de Herbert Sobel

Facebook/Marcus Brotherton AutorEn privado, Herbert Sobel era un hombre de familia devoto y un trabajador incansable.

El plebeyo Herbert Sobel era muy diferente a cualquiera que conociera la Compañía Fácil. Después de la guerra, Sobel regresó a Chicago, se casó y tuvo tres hijos. Él adora a su esposa, le prepara el desayuno todos los días, cócteles por la noche y le calienta el auto todas las mañanas de invierno.

Para sus hijos, era duro, pero también solidario. Usó todos sus ahorros de contabilidad para financiar su educación, que consideraba la segunda cosa más importante después de mantener a su familia.

Pero con el paso de los años, la relación de Herbert Sobel con su segundo hijo, Michael Sobel, se volvió difícil. Durante la políticamente turbulenta década de 1960, el joven Sobel se volvió activo en los círculos de izquierda en Berkeley, California. Esto pronto creó una ruptura entre él y su padre conservador.

Mientras tanto, Sobel continuó sirviendo en la Reserva del Ejército de los EE. UU. y finalmente alcanzó el rango de teniente coronel. Sin embargo, a pesar de su temprana lealtad a su familia, con el tiempo se alejó de ellos. Sobel se divorció de su esposa y finalmente perdió el contacto con sus hijos.

hermanos

alta presiónDavid Schwimmer (izquierda) interpretó de manera memorable a Herbert Sobel en la miniserie ganadora del Emmy de 2001 hermanos.

En 1970, Herbert Sobel intentó suicidarse disparándose en la cabeza con una pistola de pequeño calibre. Eventualmente sobrevivió al tiroteo, pero terminó amputándose el nervio óptico, dejándolo permanentemente ciego.

Durante los últimos 17 años de su vida, Sobel vivió en un asilo de ancianos de Asuntos de Veteranos deteriorado y mal mantenido en Waukegan, Illinois. Murió de desnutrición en 1987 a la edad de 75 años. No hubo funeral para él.

Pero en los años posteriores a su muerte, especialmente después de la publicación del libro de Stephen E. Ambrose hermanos Y la serie de HBO ganadora de un Emmy basada en ella, el defensor más leal de Sobel es un hombre que una vez no podía imaginarse defendiendo al despreciado comandante de Easy Company: su hijo Michael.

Michael Sobel insiste en que su padre estaba lejos de ser incompetente o testarudo. En cambio, retuvo el mando de Easy Company durante su formación y entrenamiento, ya que se dio cuenta de que hacer que estas personas molestaran era precisamente la mejor manera de convertirlos en una compañía férrea.

«Yo creo,» Él dijo«Que los hombres entiendan cuál es el papel de mi padre y cómo opera».

De hecho, muchos soldados que alguna vez odiaron servir bajo las órdenes de Herbert Sobel, más tarde le rindieron homenaje. Malachi incluso escribió: «Cuando terminó la guerra, me preguntaba si él no era una gran razón por la que algunos de nosotros todavía estábamos vivos».


Ahora que conoce la compleja historia detrás de Herbert Sobel, eche un vistazo a Lewis Nixon, otro famoso oficial del ejército de los EE. UU. que sirvió en Easy Company. Luego, mira 66 fotos icónicas de la Segunda Guerra Mundial.

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