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Fumar deja «cicatrices» permanentes en el ADN, según una nueva investigación

Los investigadores encuentran que incluso si dejas de fumar, todavía estás jodido.

Christopher Furlong/Getty Images

Si cree que el tiempo puede deshacer, o al menos suavizar, las consecuencias de fumar, piénselo de nuevo: una nueva investigación dice que parte del daño causado por los cigarrillos puede ser permanente.

En un estudio publicado recientemente en Circulación: Genética Cardiovascularinvestigadores de la Universidad de Harvard evaluaron los impactos genéticos del tabaquismo y descubrieron que, si bien gran parte del daño desaparece si una persona deja de fumar durante cinco años, algunas de las cicatrices del tabaquismo en el ADN pueden durar toda la vida, pase lo que pase.

Los investigadores llegaron a esta conclusión al examinar las muestras de sangre de 16 000 personas que participaron en varios estudios que datan de 1971. Dentro de estas muestras, buscaron puntos en común en un proceso conocido como metilación, en el que una alteración del ADN «activa» un gen. o cambia la forma en que funciona y, por lo tanto, puede provocar cáncer u otras enfermedades causadas por mutaciones genéticas.

Entre los fumadores, los investigadores observaron un patrón de cambios en la metilación que afectaba a más de 7000 genes (un tercio de los genes humanos conocidos), y que si dejaban de fumar durante cinco años o más, la mayoría de esas alteraciones volvían a los patrones observados en los no fumadores. -fumadores.

Pero algunos de estos patrones no se recuperaron con el tiempo. De hecho, los investigadores encontraron que los cambios relacionados con el tabaquismo en 19 genes, incluidos los que están relacionados con el linfoma, duran 30 años. Además, algunos de estos genes afectados no se habían asociado con el tabaquismo antes, lo que significa que las consecuencias físicas del tabaquismo son de mayor alcance de lo que los expertos en salud sabían.

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“Nuestro estudio ha encontrado evidencia convincente de que fumar tiene un impacto duradero en nuestra maquinaria molecular, un impacto que puede durar más de 30 años”, dijo Roby Joehanes de Hebrew SeniorLife y Harvard Medical School.

En la actualidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que fumar es la mayor causa de enfermedades prevenibles y mata a casi 500,000 estadounidenses cada año.

Y aunque dejar de fumar definitivamente tiene muchos beneficios para la salud, esta investigación muestra que los efectos de sus hábitos pasados ​​pueden perdurar en el futuro, incluso si usted no lo hace.

«Incluso décadas después de dejar de fumar, fumar cigarrillos confiere un riesgo a largo plazo de enfermedades, incluidos algunos tipos de cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y accidente cerebrovascular», escribió el equipo líder de investigación, la Dra. Stephanie London. “Los mecanismos de estos efectos a largo plazo no se conocen bien. Se han propuesto cambios en la metilación del ADN como una posible explicación”.


A continuación, aprenda por qué debe mantenerse alejado del tocino además de los cigarrillos.

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