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La culpa del espectador: Pat Forde de SI estaba encantado de ver a su hija Brooke nadar en los Juegos Olímpicos y deseaba tener compañía

Cualquiera que haya informado sobre los Juegos Olímpicos o la Copa del Mundo o antes sobre los partidos de fútbol en casa de Notre Dame sabe que puede haber más vítores en el área de prensa de lo que debería esperarse. A algunos reporteros les resulta difícil, por así decirlo, controlar su patriotismo. Pat Forde no es de los que se involucran en tal comportamiento y entiende muy bien que este no sería un look ideal para alguien con su notable currículum: Salón de la Fama de Escritores de Baloncesto de EE. UU., Ganador del Premio APSE, escritor de deportes universitarios nacionales para ESPN y Yahoo! ! y ahora uno de los escritores más destacados de Sports Illustrated.

En las ocasiones en que su hija Brooke Forde debía nadar en los Juegos Olímpicos de Estados Unidos el mes pasado, dejó a un lado su carnet de prensa y se sentó con su esposa Tricia en las gradas del Chi Health Center en Omaha. y varios familiares y amigos de Stanford, donde Brooke se convirtió en campeona de la NCAA y obtuvo una licenciatura en biología humana. Todo funcionó de maravilla durante una semana que terminó con Brooke obteniendo un lugar en el relevo de 4×200 metros en los XXXII Juegos. Ganó la Olimpiada.

Esta metodología no estará disponible para Forde en los Juegos de Tokio, de los que será responsable de SI, sus séptimos Juegos Olímpicos de Verano en 1992. Dado que es reconocido como periodista, puede ver personalmente a su hija competir como atleta olímpica. Serán los nadadores en la piscina, los reporteros en la línea de prensa y el equipo quienes televisarán todo. Sin embargo, es casi seguro que aquellos con pases de prensa tendrán que permanecer en las áreas designadas para los medios del Centro Acuático Olímpico.

«He pensado en ello. En otras situaciones, siempre fue fácil literalmente simplemente salir de la línea de prensa y levantarme y poder animar ”, dijo Forde a Sporting News. “Pero no creo que esté permitido. No creo que haya nadie más allí. Pero no quieren que grites de todos modos. Porque asumen que las enfermedades se pueden transmitir.

“Cuando todavía querían fans, dijeron eso: Exigieron que la gente realmente no vitoreara. Entonces, si abro la boca, no sé: ¿perderé mi identificación? ¡No sé! Todavía no he cruzado este puente y no estoy seguro de cómo lidiar con él «.

Forde es uno de los pocos padres de deportistas estadounidenses que participan en estos juegos.

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El Comité Olímpico de EE. UU. Diseñó lo que sería una gran fiesta de observación virtual para miembros de la familia en Universal Orlando, donde aquellos con las conexiones más profundas con los atletas olímpicos de EE. UU. Pueden experimentar la emoción de la victoria, o la agonía de la derrota, entre otras cosas. Cada atleta tiene dos invitados a los que puede invitar al evento. El hijo de Pat, Mitchell, quien nadó para Missouri, asistirá con su prometida. Tricia estará mirando en Louisville mientras familiares y amigos se reúnen en la casa de su hermana.

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Casi todos los miembros de la familia con un atleta en la piscina olímpica estarán en algún lugar de los EE. UU., Con la excepción de Peter Andrew, padre del as de 100 metros braza Michael, quien es uno de los ocho entrenadores asistentes del equipo de natación de EE. UU. Y Forde, por supuesto.

“Me siento increíblemente feliz”, dijo Forde, “pero también existe la culpa de los sobrevivientes. Es como, ¿por qué se me permite ir a mí? Mi esposa Tricia en particular era nadadora. Ella realmente metió a los niños en la piscina primero, y también fue la que se levantó a las 4:05 a.m. y les preparó el desayuno con mucha más frecuencia que yo, y más a menudo que los llevé a entrenar a las 5 a.m. Ha sudado mucho y no puede caminar. Y lo siento mucho por ella.

“Lo siento por los hermanos de Brooke que han sido nadadores toda su vida y no pueden caminar. Pero también todos los demás. La familia de Simone Biles no puede irse. Y Katie Ledeckys y Caleb Dressels y todas las estrellas de la pista y Kevin Durants. Es un poco abrumador pensar que puedo ir.

“Pienso: Oye, nuestro trabajo a veces tiene sus ventajas. Pero nunca podría haber imaginado algo así «.

La carrera de Forde se basa en su experiencia universitaria en baloncesto y fútbol americano adquirida en sus primeros años como reportero de los Kentucky Wildcats para The Courier-Journal of Louisville, y más tarde con esos dos deportes como uno de los dos columnistas deportivos del periódico. En 2004 se mudó a ESPN, luego a Yahoo! Siete años despues. Durante ese tiempo, cuando Mitchell se estaba convirtiendo en campeona estatal y siendo reclutada por Pats Alma Mater, cuando Clayton se clasificó para los Campeonatos de la NCAA en Georgia en 2019-20, y Brooke superó todos sus tiempos y actuaciones en Stanford, Pat comenzó a practicar los Juegos Olímpicos. natación para ser premiado.

Cuando fue contratado por Sports Illustrated en el otoño de 2019, su intención era cubrir los Juegos Olímpicos de Tokio, con énfasis en la competencia de natación. «Estaba seguro», dijo Forde. «No era mi hija».

En ese momento, por supuesto, nadie sabía que habría serias dudas sobre si estos juegos se llevarían a cabo. El Comité Olímpico Internacional y Japón acordaron el pasado mes de abril, un mes después de la declaración de la pandemia COVID1-9, posponer los Juegos hasta este mes. Eso tuvo un impacto en las esperanzas de Brooke de llegar al equipo de EE. UU.

En julio de 2018, nadó 4: 35.09 en el combinado individual de 400 metros, su mejor carrera individual, en ese momento uno de los 10 tiempos más rápidos en la historia de Estados Unidos. A casi tres años de este nivel alto, terminó sexta en las pruebas con 4: 38.69. Solo los dos primeros fueron puestos garantizados.

Sin embargo, todavía tenía la oportunidad de ingresar al equipo si podía terminar lo suficientemente alto en el estilo libre de 200 metros debido a la competencia de relevos a esta distancia, y si la combinación correcta de nadadores calificaba para varios eventos para liberar el lugar del equipo. mantener . El sexto lugar de Brooke en esa carrera, un cuarto de segundo más rápido que Gabby DeLoof, resultó ser suficiente para formar parte del equipo.

“El resultado final fue increíblemente emocionante y agradable con solo ver la expresión de su rostro, lo emocionada y feliz que estaba. Todo valió la pena de alguna manera ”, dijo Forde. “Mire, todo el mundo en el país ha tenido grandes problemas en diferentes formas y modas. La suya fue muy aguda porque estuvo atada a un cierto momento de su vida en el que tuvo la oportunidad de cumplir un sueño de toda la vida. Durante 15 meses hubo mucha lucha, miedos y dificultades que pudo superar, no fácilmente, pero con la ayuda de sus entrenadores, colegas y compañeros de clase en Stanford y muchas otras personas.

“Las pruebas olímpicas en sí mismas fueron increíblemente emocionantes. Todos los días iba del hotel a la piscina y pensaba: ‘No puedo creer que mi hijo no solo esté aquí, sino que tenga una oportunidad’. Fue simplemente ese sentimiento maravilloso. Pero luego el estrés y la tensión asociados con él fue considerable «.

Lo crea o no, Twitter. Forde se inundó de felicitaciones por su Cuenta @ ByPatForde cuando Brooke nadó los 400IM y luego los 200 libres, en su mayoría de compañeros de periodismo deportivo, pero también de los que le siguieron.

Cuando terminó, su ensayo sobre la búsqueda de Brooke de ese precioso puesto en el equipo olímpico fue favorecido 5,800 veces y recibió comentarios del analista de fútbol americano universitario Mike Golic, el comentarista de natación de la NBC Dan Hicks y la ex directora atlética del estado de Carolina del Norte, Debbie Yow.

«Significa mucho. Fue increíblemente agradable. Fue muy agradable que tanta gente viniera y dijera: ‘Oye, felicitaciones'», dijo Pat. «No puedo contar la cantidad de escritores que he visto en salas de trabajo de medios Historias sobre mis hijos nadando o viendo videos en sus computadoras portátiles nadando durante el campeonato de baloncesto de la NCAA, fue muy amable de parte de la gente hacer eso.

“Los periodistas deportivos tienen mala reputación, a veces con razón, pero hay muchas personas agradables en su trabajo. Definitivamente lo sentí con tanta fuerza «.

Cuando Forde y yo hablamos, fue antes de que se fuera a Japón. Viajó a Lexington, a más de una hora de su casa, para una prueba de COVID-19. Estas pruebas ciertamente están disponibles en Louisville, pero el consulado japonés solo reconoce un sitio de prueba en el estado de Kentucky. Buenas noticias: pasó.

Hubo horas de protocolo a seguir al llegar a Tokio. Siempre es un desafío viajar a estos importantes eventos internacionales, pero por supuesto eso es otro nivel.

No hay una aldea de prensa para estos Juegos Olímpicos, por lo que Forde y el resto del personal se alojarán en un hotel en nombre de SI. No se sabe si tendrá la oportunidad de ver a Brooke en persona. Debería haber una especie de zona mixta en la que los periodistas puedan entrevistar a los deportistas. La aldea de los atletas estará «extremadamente acordonada», dijo Forde.

Sin embargo, Pat verá a Brooke cuando suba a la terraza de la piscina para las preliminares de la temporada 4×200 el miércoles 28 de julio por la mañana. Cuando comience la carrera, registrará la división del equipo, lo que hace habitualmente para mantenerlo calmado y concentrado. Espera pedirle a un amigo periodista deportivo que grabe un video de la escena con un teléfono celular.

Pat no sabe si Brooke lo buscará entre la audiencia antes de que comience el evento. La mayoría de las veces no lo hace y prefiere concentrarse en la carrera. Él la estará saludando de todos modos.

Esta vez, sin embargo, podría valer la pena que Brooke le eche un vistazo.

Porque no debería ser un problema encontrar a su padre.

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