Noticias del Mundo

La búsqueda de abejorros salvajes de «sangre caliente» de Alaska

Esta historia originalmente estaba mirando en Atlas Obscura y es parte del Escritorio de clima Colaboración.

«La gente no viene a Denali y otros parques de Alaska para ver abejorros, pero deberían hacerlo», dice Jessica Rykken, entomóloga del Parque Nacional Denali y Preserve Moose, pero en menor escala, la variedad de abejorros (o abejorros, a quién le preguntas) inusualmente alto allí y alimentan ecosistemas enteros.

«Traer la próxima generación de plantas como hábitat para caribúes, alces u otros grandes herbívoros y luego traer a los carnívoros que dependen de ellos, todo está relacionado con los polinizadores», dice el biólogo de vida silvestre Casey Burns de la Oficina de Administración de Tierras en Alaska . «Creo que son posiblemente el grupo de vida silvestre más importante para la función ecológica».

Los abejorros no son los únicos polinizadores nativos en el estado más al norte de Estados Unidos. Hay muchas otras especies de abejas nativas, y las moscas nativas también juegan un papel importante (al igual que algunas especies de mariposas). Pero los abejorros de Alaska se destacan tanto en números: «Tenemos relativamente poca biodiversidad en general, pero tenemos un porcentaje muy alto de abejorros», dice Rykken, y en las razones de su éxito. Y aunque muchas especies de abejorros están disminuyendo en los 48 países bajos, los miembros del género de Alaska Bomba parece estar prosperando. Ahora, los investigadores y conservacionistas están haciendo un esfuerzo sin precedentes para descubrir cuántas abejas, incluidos los abejorros, están flotando en su vasto estado y en gran parte desapercibido. El primer proyecto Alaska Bee Atlas está en marcha y los abejorros serán una estrella.

Artículo Recomendado:  Cumbre Nacional sobre la Seguridad de las Mujeres: Violencia Doméstica, Personas sin Hogar

De las casi 50 especies de abejorros documentadas en los Estados Unidos, casi la mitad se encuentran en Alaska, incluidas cuatro especies que no se encuentran en ningún otro lugar del país. De cuerpo grande y cubierto de pelo espeso y aislante (en una llamada de Zoom, Rykken sostiene una tabla de especímenes gordos, peludos y con alfileres, algunos del tamaño de su pulgar), los abejorros tienen otras habilidades de supervivencia en climas fríos que incluyen, bueno, twerking . Si bien las abejas generalmente pueden hacer vibrar rápidamente sus músculos de vuelo independientemente de volar para generar calor, los abejorros son especialmente buenos en eso.

«Usan estos músculos de vuelo para elevar su temperatura corporal en 30 grados en cinco minutos», dice Rykken. Este rápido aumento de calor les permite volar en días fríos, incluso con nieve, cuando hay otros insectos en el suelo. Y mientras otras abejas sociales, incluidas las abejas melíferas, se unen para mantener abrigadas a su reina, su cría y entre ellas, los abejorros pueden sobrevivir solos. A Bomba La reina puede transferir el calor generado por los músculos de su vuelo a su estómago para mantener los huevos calientes.

“Se termorregulan de manera asombrosa”, dice el entomólogo Derek Sikes, curador de la colección de insectos en el Museo de la Universidad de Alaska. Sikes dice que los abejorros “son en realidad de sangre caliente: generan calor, simplemente no es constante como lo hacen los mamíferos. Pero es interno, no solo por tomar el sol «.

El ciclo de vida natural de Bomba El arte se adapta a los largos inviernos y veranos cortos de Alaska. En agosto, cuando suele comenzar la primera helada, la reina comienza una larga hibernación sola bajo tierra. Emerge en la primavera, encuentra un sitio de anidación y produce obreras y eventualmente nuevas reinas y machos potenciales para aparearse con ellas. A medida que agosto se acerca nuevamente, las nuevas reinas que se aparean con éxito encontrarán un lugar para descansar en el invierno. «Todos los demás, la vieja reina, los trabajadores, los hombres, mueren», dice Rykken. Si bien muchas otras especies de abejas sociales pasan el invierno por miles, la estrategia individual de los abejorros requiere menos recursos y es más eficiente para su entorno.

Artículo Recomendado:  El proyecto de ley sobre el aborto fracasa en el Senado de los EE. UU. mientras la Corte Suprema evalúa revocar Roe v. Wade

.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba