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John y Clarence Anglin, dos de los únicos hombres que escaparon de Alcatraz

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Para los hermanos John y Clarence Anglin, la historia de la fuga de prisión más infame de la historia moderna comenzó con una pistola de juguete.

El 17 de enero de 1958, los Anglin, junto con su hermano mayor Alfred, irrumpieron en el Bank of Columbia de Alabama. Los hombres empuñaron un arma de fuego de plástico para asustar a los empleados y salieron con más de $ 18,000, el equivalente a $ 174,000 en la actualidad. Para los hermanos Anglin, tres de 14 niños que crecieron en áreas afectadas por la pobreza de Georgia y Florida, fue una cantidad de dinero que les cambió la vida.

No es que tuvieran tiempo de hacer mucho con el dinero: los Anglin fueron atrapados y arrestados solo cinco días después en Ohio, y los tres fueron a prisión.

Eventualmente, John y Clarence terminaron en Leavenworth, una penitenciaría en Kansas, donde Clarence intentó para hacer una escapatoria tratando de pasar de contrabando en dos enormes cajas de pan, John probablemente lo ayudó. intentado Así que en 1960, los funcionarios penitenciarios, que desconfiaban de su determinación de recuperar la libertad, decidieron enviar a los hermanos al único lugar del país que había demostrado ser completamente a prueba de fugas: Alcatraz, una isla fortificada en San Francisco.

En poco menos de dos años, los Anglin y un cómplice llamado Frank Morris pondrían a prueba esa reputación. Mucho antes de la llegada de los detectives de Internet y los especiales sobre crímenes reales, el país estaría paralizado con su audaz apuesta por la libertad, y si realmente habían logrado salir con vida.

La roca

La Penitenciaría Federal de Alcatraz fue famosa por ser una de las prisiones más implacables del siglo 20. Las personas fueron encarceladas en la isla de 22 acres (que tomó su nombre de la palabra española alcatracesque se traduce con mayor frecuencia como «pelícano» o «pájaro extraño»), desde la década de 1850pero solo se transfirió al Departamento de Justicia en 1933, cuando obtuvo una cambio de imagen con celdas más seguras, torres de vigilancia y protocolos que contabilizaban a los prisioneros varias veces al día. Sumado al hecho de que se decía que la prisión estaba rodeada de agua a 50 grados infestada de tiburones y estaba ubicada a 1.25 millas del continente, era fácil ver por qué Alcatraz tenía la reputación de ser ineludible.

Aun así, los hombres lo intentaron. Entre 1934 y 1963, un total de 36 reclusos intentaron 14 fugas separadas. La mayoría fueron atrapados; algunos fueron asesinados a tiros, mientras que otros se ahogaron.

Ninguno, sin embargo, tenía la misma astucia y determinación que los Anglin. A pesar de que se había advertido a las autoridades de Alcatraz que no alojaran a los hermanos cerca uno del otro, los colocaron en celdas adyacentes. Eso obviamente hizo que la comunicación y planear su escape fuera mucho más fácil. .

Pero los Anglin tenían otra ventaja: en Alcatraz, se reencontraron con Frank Morris, un recluso al que habían conocido en otra prisión y que, además de supuestamente tener un alto coeficiente intelectual, también tenía una predilección por las fugas: había escapó de una instalación de Luisiana donde había estado cumpliendo condena por un robo a un banco, y fue enviado a Alcatraz después de que fue arrestado por robo en 1960.

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Junto con allen oestelos hombres pusieron en marcha un plan de escape sacado de una película.

En diciembre de 1961, los hombres comenzaron a usar herramientas improvisadas, como un taladro accionado por el motor de una aspiradora, para quitar las rejillas de ventilación y una parte de la pared que rodeaba sus celdas (para cubrir el ruido de su trabajo, Morris jugó un acordeón.) Detrás del respiradero había un corredor de servicios públicos no tripulado que ofrecía un camino hacia el techo de su bloque de celdas.

Allí, los fugitivos tuvieron la privacidad para trabajar en la otra parte importante de su plan: construir una balsa y salvavidas. Esto se logró reutilizando impermeables, cosiéndolos y usando tuberías de vapor para fusionar secciones. Trozos de madera se convirtieron en paletas; un concertinaun instrumento musical similar a un acordeón, se utilizó para forzar el aire dentro de la balsa.La idea era estar preparado para las agitadas aguas de la bahía en el camino hacia la libertad en el cercano condado de Marin.

Si bien el corredor de servicios públicos les brindaba un espacio de trabajo, los hombres también tenían que evitar despertar sospechas por la noche. Las rejillas de ventilación que habían sido desplazadas generalmente estaban cubiertas con artículos en sus celdas, como una maleta o cartón. En la cama, los hombres crearon toscas cabezas ficticias usando yeso, jabón y pinturas.El cabello recogido de la barbería completó la ilusión.

Después de aproximadamente seis meses de conspiración y esfuerzo, los hombres estaban listos para arruinar la reputación de la prisión.

El escape

Los doppelgängers fueron lo suficientemente convincentes como para engañar a los guardias la noche del 11 de junio de 1962. Mientras los Anglins y Morris navegaban por una red de tuberías en el corredor de servicio que conducía al exterior (West, que no pudo desalojar su rejilla de ventilación a tiempo, se quedó atrás), sus dobles daban la impresión de estar dormidos.

Cuando amaneció, la ilusión dejó de funcionar. Un conteo matutino reveló exactamente eso: cabezas falsas pero ningún cuerpo que las acompañara. Los hombres se habían ido, lo que provocó que los funcionarios de la prisión se comunicaran con la oficina del FBI en San Francisco. La agencia gubernamental se unió la Oficina de Prisiones y la Guardia Costera para montar una investigación masiva. Se entrevistó a los familiares para determinar si habían recibido alguna ayuda externa. Una patrulla de las aguas encontró trozos de goma y paletas de madera, así como un paquete de cartas selladas. en caucho; uno de los salvavidas caseros llegó a la playa en el cercano Fuerte Cronkhite. Hubo informes no confirmados de que la balsa fue encontrada en Angel Island. Por lo demás, no había señales de los hombres, vivos o muertos.

Funcionarios frustrados trataron de perfilar a los hombres involucrados y determinar quién pudo haber sido el principal responsable.»Morris es callado y muy inteligente», dijo Fred Wilkinson, subdirector de la Oficina Federal de Prisiones. dijo Associated Press «No es dado a la violencia imprudente. Sobre todo, es un planificador. Toda la operación parece típica de él».

De los Anglin, Wilkinson fue menos elogioso».[They’re] más en el lado astuto nativo, retrocesos al país pantanoso, más dado a la acción», dijo.

Con base en la información recopilada de la escena, así como de West, los funcionarios descubrieron que los Anglins y Morris habían ingresado al techo a través de otro conducto de ventilación, luego descendieron al nivel del suelo y desde allí pudieron lanzar su balsa. .

dos prisioneros, Mickey Cohen y Ellsworth «Bumpy» Johnsoneran sospechosos de hacer arreglos para que un bote estuviera esperando a los hombres una vez que llegaran a tierra firme. Aunque nadie pudo probarlo, un oficial de policía de San Francisco reclamado vio un bote en el agua esa noche, sus luces estaban apagadas pero una pequeña linterna estaba escaneando el agua, la policía no pudo localizar el bote.

A partir de ahí, el rastro se enfrió. Los funcionarios recurrieron al otro hermano Anglin encarcelado, Alfred, que estaba alojado en una instalación de Alabama, para ver si sabía algo. En lo que la familia Anglin señalaría más tarde como sospechoso, se dijo que Alfred fue electrocutado durante un intento de fuga que se produjo pocos días antes de que fuera puesto en libertad condicional. La falta de sentido de tal acto llevó a algunos a creer que Alfred pudo haber sido asesinado por funcionarios que lo molestaban por la fuga de sus hermanos.

Es probable que Alfred supiera tanto o tan poco como cualquier otra persona, pero cuando su cuerpo fue exhumado, no mostraba signos de abuso físico. (La propia Alcatraz cerró en 1963, no porque su reputación como un purgatorio a prueba de fugas hubiera disminuido, sino porque su mantenimiento se volvió demasiado costoso de sostener.) Para 1979, el FBI había cerrado oficialmente su caso. la historia.

las secuelas

La curiosidad sobre el destino de los tres hombres nunca ha disminuido realmente En 1963, J. Campbell Bruce publicó Escapar de Alcatrazuna historia de la prisión y de quienes intentaron huir de ella, incluidos Morris y los Anglins. Su historia se adaptó luego a la exitosa película de 1979. Escapar de Alcatrazprotagonizada por Clint Eastwood como Morris y Fred Ward y Jack Thibeau como John y Clarence Anglin, respectivamente En ocasiones, nuevos detalles en el caso han dado lugar a más preguntas.

En 2011, un National Geographic special afirmó que el FBI había encontrado un crimen sospechoso después de la fuga en el cercano condado de Marin: un Chevrolet azul había sido robado y luego casi tuvo un accidente en la carretera.Dentro del Chevy, afirman los testigos, había tres hombres.

En 2013, una carta reclamando ser de John Anglin fue enviado al Departamento de Policía de San Francisco. En él, Anglin afirmó que Morris había muerto en 2008 y su hermano en 2011. Él, John, dijo que tenía 83 años y que padecía cáncer. si las autoridades le prometieron solo un año en la cárcel y atención médica. La autenticidad de la correspondencia nunca se probó, y el FBI pareció mantener la carta en privado hasta 2018.

Surgió otra pista cuando una enfermera previsto una confesión en el lecho de muerte de un hombre que dijo que era cómplice la noche de la fuga. Los Anglin y Morris llegaron hasta Seattle, dijo, antes de que los otros hombres involucrados los traicionaran y asesinaran. Las autoridades no pudieron encontrar ningún cuerpo donde el el hombre afirmó que serían enterrados.

En 2020, David Widner, sobrino de los hermanos Anglin, le dijo a georgia Heraldo de Albany que su familia había recibido algunas fotografías de un hombre llamado Fred Brizzi. Brizzi, un amigo de los Anglin, afirmó que los hombres no solo habían sobrevivido a su intento de fuga, sino que habían llegado a América del Sur. Los conoció en Brasil en 1975, Brizzi dijo, y luego entregó las fotos a sus familiares.

Una de las fotos muestra a dos hombres, uno barbudo, ambos con gafas de sol. Brizzi le dijo a Widner que eran John y Clarence. Un experto en reconocimiento facial alistado por el canal de la historia porque un especial sobre la fuga afirmó que Brizzi estaba diciendo la verdad; la policía respondió que las gafas de sol y el vello facial dificultarían una conclusión definitiva.

“Sabemos que los hermanos escaparon y vivieron en América del Sur”, dijo Widner al Heraldo«Sé de veces que vinieron a Estados Unidos a visitar a la familia. No tengo ninguna duda de que escaparon de la prisión y vivieron sus vidas».

Es posible que los relatos de Brizzi y Widner, por sensacionales que sean, puedan ser precisos. Pero los Anglin y Morris habrían tenido que soportar adversidades considerables. La distancia de Alcatraz a Angel Island es de más de una milla, lo que haría que el viaje fuera difícil. en la fría corriente de la Bahía de San Francisco.

Sin embargo, la gente lo ha hecho De hecho, el recluso John Paul Scott escapó en diciembre de 1962, solo unos meses después de que los Anglin y Morris huyeran. alcanzado una playa de San Francisco con agua más fría de lo que los tres hombres habrían experimentado, y lo hicieron desnudos, nada menos (sin embargo, sufría de hipotermia y fue recapturado rápidamente).

Se sabía que los Anglin eran buenos nadadores cuando eran niños; se decía que Morris se había involucrado en un régimen de ejercicio intenso para prepararse para el esfuerzo. Y pocos tiburones, si es que hubo alguno, los habrían amenazado: esa fue principalmente una táctica de miedo empleada por la prisión para disuadirlos. intentos de fuga.

Si lograran hacerlo, necesitarían ropa, comida y otros suministros, pero el FBI nunca descubrió ningún delito o actividad extraña relacionada con la fuga, aparte del sospechoso Chevy robado.

El Servicio de Alguaciles de EE. UU. todavía mantiene el caso activo y reacciona a los consejos cuando y donde se justifica. Planean hacerlo hasta que los tres hombres pasen lo que sería su cumpleaños número 99. Morris, que hoy cumpliría 95 años, sería el primero en cruzar ese umbral, seguido por John y luego Clarence, que nacieron en 1930 y 1931, respectivamente.

Teniendo en cuenta cuán cuidadosos habrían tenido que ser los hombres por el resto de sus vidas, manteniendo al resto de la familia a distancia y siendo cautelosos con sus palabras y acciones, habrían tenido que dedicar gran parte de su energía para nunca cometer un error. Lo que significaría que si los Anglins y Morris habían tenido éxito en algo, fue en cambiar un tipo de prisión por otro.

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