Muy Interesante

Extraños polígonos en la superficie de Marte insinúan una posible vida extraterrestre en el Planeta Rojo

Un primer plano de una grieta poligonal en la superficie de Marte. Los investigadores creen que se formaron a partir de ciclos húmedos y secos en Marte hace más de 3 mil millones de años. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS/IRAP)

Según un nuevo estudio, un «mosaico bien conservado de antiguas grietas de barro» en la superficie de Marte insinúa una posible vida extraterrestre en Marte en el pasado.

En 2021, el rover Curiosity de la NASA capturó una fotografía de la forma poligonal en las laderas del Monte Sharp, una montaña a 5 kilómetros (3 millas) sobre el cráter Gale, el sitio de Curiosity La Gran Depresión donde el USS aterrizó por primera vez en 2012 y pasó toda la duración. de su vuelo. misión. Estas formas tienen principalmente cinco o seis lados diferentes y datan de hace entre 3.800 y 3.600 millones de años.

Las formas, que los investigadores identificaron inicialmente como grietas de barro, proporcionan una prueba más de que Marte alguna vez fue un planeta más húmedo. Pero en un nuevo estudio publicado el 9 de agosto en la revista Nature, los investigadores volvieron a analizar las marcas y descubrieron que se forman durante ciclos húmedos y secos, similares a los ciclos estacionales en la Tierra, y hasta ahora, aún no se sabe si se forman durante el ciclo húmedo-seco. Sucedió en Marte.

«Esta es la primera evidencia tangible que hemos visto de que el clima antiguo de Marte tenía ciclos de humedad y sequía tan regulares y similares a los de la Tierra», dijo Francia en un comunicado. «Pero lo más importante es que los ciclos húmedo-seco fueron útiles, y posiblemente incluso necesarios, para la evolución molecular que podría conducir a la vida».

Artículo Recomendado:  India pide una investigación tras un vídeo en el que la policía de Seattle se burla de la muerte de un estudiante y Estados Unidos promete actuar

relacionado: El rover Curiosity descubre que la evidencia de vida pasada en Marte pudo haber sido borrada

Imagen panorámica de un polígono (resaltado) rodeado por el paisaje marciano. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS/IRAP)

Estas grietas de lodo se encontraron en el área sobre la redeposición rica en arcilla que alguna vez fue el lecho de un antiguo lago, y debajo del área rica en sulfato, que se formó con el tiempo cuando el agua se secó. Inicialmente, esto sugirió que las fisuras de barro se formaron cuando el antiguo lago se secó. Curiosity descubrió previamente una grieta de barro en forma de T similar en 2017 en un sitio apodado «Old Soaker» cerca de donde se descubrió la nueva grieta, según la NASA.

Pero las fisuras más nuevas contenían rastros de sulfato, lo que sugiere que se habían secado varias veces cuando se formaron, lo que significa que se formaron durante momentos en que el nivel del agua del lago subía y bajaba. Esto también explica por qué estas grietas tienen una forma poligonal en comparación con la forma de T de las grietas de Old Soaker. A medida que el mismo tipo de grietas se forma repetidamente, evolucionan hacia formas más complejas, escribieron los investigadores.

Ciclos húmedos y secos similares en la Tierra son una explicación para la primera aparición de compuestos orgánicos (moléculas que contienen carbono y otros elementos en todos los organismos vivos), escribieron los investigadores en el comunicado. Las condiciones cambiantes, añaden, pueden alterar continuamente las sustancias químicas disponibles en el medio ambiente, facilitando así reacciones químicas en las que los polímeros o las cadenas moleculares crecen hasta convertirse en compuestos orgánicos, como los precursores de los ácidos nucleicos o el ADN.

Los exploradores de Marte han encontrado compuestos orgánicos en una variedad de diferentes rocas marcianas. Los científicos también han encontrado estos compuestos escondidos en meteoritos marcianos que han caído a la Tierra. Pero los procesos geológicos naturales también pueden producir estos compuestos, y los asteroides los transportan, lo que sugiere que pueden haber tenido un aterrizaje forzoso en el Planeta Rojo.Todo esto dificulta que los científicos vinculen estos compuestos con vida extraterrestre.

Pero el descubrimiento del ciclo húmedo-seco revela ahora un proceso natural que no sólo explica cómo se producen estos compuestos orgánicos, sino también cómo «facilitaron el origen de la vida», dice Ashwin Vasawa, científico del Laboratorio Científico de Marte. (Ashwin Vasavada) dijo. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California dijo en un comunicado que no participó en la investigación.

Esta no es la primera vez que se detectan polígonos extraños en la superficie de Marte. Polígonos más grandes con contornos blancos vistos desde arriba por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA en marzo de 2022. Estas formas desconcertantes están formadas por bancos de hielo ocultos que chocan con la superficie de Marte.

Artículo Recomendado:  Gobierno del Banco Mundial planea corredor de defensa con terrenos y subsidios para inversión

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba