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Expedición para encontrar ‘Endurance’, ‘Titanic del Polo Sur’

transporte – «Sin duda, este es el naufragio más histórico que el mundo aún no ha descubierto», se maravilló el historiador de la BBC Dan Snow. Antes de hundirse, el Endurance era el trío del explorador británico Ernest Shackleton, que esperaba ser el primero en cruzar la Antártida a pie.

«Es un héroe para todos los que están interesados ​​en el mundo polar», explorador Alban Michon Correo HuffingtonParticipó en la preparación de este evento La expedición «Endurance 2022», partió de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el miércoles 2 de febrero, en busca de su velero. El descubrimiento será aún más simbólico, ya que celebrará el centenario de la muerte de Ernest Shackleton.

Las pistas sobre el paradero de L’Endurance se encuentran en los registros detallados dejados por la tripulación. El naufragio estará bajo el hielo del mar de Weddell en la Antártida a una profundidad de entre 2.000 y 3.000 metros.

«Tenemos fotos de hombres jugando al fútbol sobre témpanos de hielo»

El Endurance partió del puerto de Plymouth (Inglaterra) en agosto de 1914. A bordo iban 28 hombres, 69 perros, un gato y comida para dos años. Pero después de un viaje de cinco meses, el barco quedó atrapado por témpanos de hielo. Solos en este desierto blanco, la tripulación debe esperar a que termine el invierno y sus celdas de hielo se derritan. Los hombres oscurecieron sus bitácoras en desesperación.

Pero la vida a bordo no es toda tortura. «Tenemos imágenes de hombres jugando al fútbol sobre témpanos de hielo, lo cual es increíble», dijo entusiasmado Alban Michon. El fotógrafo australiano Franck Hurley literalmente inmortalizó la escena jubilosa entre estos miembros de la tripulación.

El verano austral finalmente ha llegado, pero en lugar de liberar el barco, el hielo lo ha aprisionado. L’Endurance transeúntes doloridos, los hombres decidieron renunciar a ella. Luego acamparon en el hielo antártico durante casi dos años. No fue hasta abril de 1916 que Ernest Shackleton se fue a buscar la ayuda de cinco de ellos.

Comienza otro viaje. Los marineros pasaron 16 días viajando 1.300 kilómetros de océano en pequeñas embarcaciones hasta la isla Georgia del Sur, donde encontraron rescate en una estación ballenera. Luego se volvieron para rescatar a los 22 hombres que se quedaron atrás. Esta Odisea es la más famosa de Ernest Shackleton.

Iron man en bote de madera

«No estoy seguro de que hoy podamos repetir esa hazaña”, dijo Alban Michon. Hoy hemos dejado de lado la comodidad y ya no tenemos la misma mentalidad que los exploradores de la época».

En 2013, una expedición anglo-australiana dirigida por Tim Jarvis intentó completar el tramo final de Shackleton Traverse. El viaje de doce días puso a prueba a estos hombres. «Estos primeros exploradores eran Iron Man en botes de madera», dijo Tim Jarvis mientras regresaba.

Si se conocían las hazañas de Ernest Shackleton, todos los intentos de encontrar L’Endurance habían fracasado. Los investigadores esperan desentrañar el misterio del velero esta vez. «Tal vez nos encontremos con mástiles, hélices o incluso campanas de barcos con ‘L’Endurance’ escrito», ya sueña Alban Michon. También creía que el barco hundido podría estar bien conservado. «A tales profundidades, la ausencia de oxígeno dañaría la madera», dijo.

Temperaturas tan bajas como -70°

Muchos esperan, pero la tarea sigue siendo peligrosa. Alban Michon ha entrenado buzos que estudiarán naufragios este invierno. «Las sesiones de entrenamiento se utilizan para enseñar a los buzos a soportar el frío, a repararse bajo el agua cuando están a nivel de naufragio y, lo más importante, a sacar al robot del camino», explicó. Este robot de expedición de aguas profundas pesa una tonelada. «Solo tenían dos o tres buzos, y si se atascaba bajo el hielo, tenían que sacarlo». Incluso para los buceadores experimentados, las maniobras son delicadas porque los témpanos de hielo se mueven.

Los marineros también estarán expuestos a temperaturas extremas «que podrían descender a -60 grados o incluso a -70 grados», recordó Alban Michon. Eso no significa que los exploradores sientan pena por los marineros de esta expedición. En cambio, para él, la Antártida es más que un «infierno blanco». “Imagine ballenas en un paisaje pintado por montañas e icebergs, que es poesía polar”, dijo. Si los exploradores descubren los restos del naufragio, incluso tienen la oportunidad de «terminar la historia de una de las expediciones polares más bellas».

ver también Huffington Post: El hielo marino está en estado crítico y estos investigadores están haciendo sonar la alarma

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