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El truco de ‘intercambio de avión’ de Arizona no tuvo éxito cuando el avión pierde el control

La historia de la aviación tendrá que esperar, pero se evita el desastre.

Dos primos, Luke Akins y Andy Farrington, no pudieron completar su primer «cambio de avión» sobre Arizona el domingo por la noche cuando los dos pilotos estaban a miles de pies en el aire y un avión perdió el control.

Ambos pilotos estaban a salvo y no se reportaron heridos.

El vuelo patrocinado por Red Bull tuvo lugar en un lugar no revelado en Arizona y los dos pilotos despegaron alrededor de las 5:45 p. m. hora local.

Casi una hora después, la pareja saltó a 12,100 pies con los frenos de aire activados en ambos aviones. Eakins pudo subir con éxito al otro avión, pero Farrington no.

El avión estaba fuera de control ya que se podía escuchar a Farrington diciendo «avión azul fuera de control» en el aire. Farrington luego desplegó su paracaídas y aterrizó de manera segura en el área remota. El avión no controlado tiene un paracaídas que se activa automáticamente cuando alcanza cierta altitud y se despliega antes de tocar el suelo.

Aún se desconoce el estado y ubicación de la aeronave.

Los pilotos dijeron que vientos de 6 mph crearon buenas condiciones para el truco, ya que el área estaba más ventosa en los días previos al evento. Pero Farrington no estaba seguro de lo que pasó.

«Simplemente pasó y en lugar de detenerse en ese picado de 90 grados, siguió y se apoyó en su espalda», dijo Farrington. «No es una oportunidad».

«Estás feliz de que todos estén aquí y todo esté bien, pero estás decepcionado», agregó.

La clave de la misión es un aerofreno hecho a medida, construido con la ayuda de Paulo Iscold, ingeniero y profesor de Caltech, San Luis Obispo.

El freno fue desarrollado y probado varias veces en el aire en San Luis Obispo, California, más de 150 millas al norte de Los Ángeles, lo que redujo la velocidad del avión a 140 millas por hora.

Aikins señaló que pudieron probar todo sobre el truco, excepto la inmersión real. Dijo que la pérdida del centro de gravedad del avión pudo haber jugado un papel en la inmersión.

«Pensé que dejé a Andy con un buen avión. Cuando me fui, estaba tratando de pensar en qué más podía hacer para mejorarlo», dijo Eakins. «Estamos haciendo todo lo posible para prepararnos para estas cosas, y esperamos que nunca suceda. Es el mejor resultado posible de una mala situación, de verdad».

En cuanto a si los dos volverían a intentar el truco, Eakins dijo: «Vamos a regresar y arreglar eso».

Sigue a Jordan Mendoza en Twitter: @jordan_mendoza5.

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