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Los jueces potenciales expresan su preocupación por el anonimato

  • 1,000 de los 62,000 votantes registrados en el condado de Glynn, Georgia, fueron convocados para juzgar a tres hombres acusados ​​del asesinato de Ahmaud Arbery en febrero pasado.
  • El juez Timothy Walmsley ha impedido que los medios de comunicación publiquen información de identificación sobre los miembros del jurado y les ha asegurado repetidamente que el tribunal está trabajando para mantener su anonimato.
  • Un posible miembro del jurado le dijo a la corte esta semana: «Cualquier veredicto, culpable o inocente, será impopular entre algunas personas. Tal vez incluso me sentiría inseguro, no lo sé».

BRUNSWICK, Georgia – Los aspirantes a jurados en el juicio por asesinato de los tres hombres acusados ​​del asesinato de Ahmaud Arbery, de 25 años, expresaron su preocupación esta semana sobre permanecer en el anonimato en caso de ser seleccionados para servir, especialmente dado el tamaño de la comunidad y la intensidad. de interés público en el proceso de alto perfil.

Miles de los 62.000 votantes registrados en el condado de Glynn recibieron una citación del jurado. El juez espera limitar el grupo de jurados a un grupo más pequeño de 64 y eventualmente a 16 personas: 12 miembros del jurado y cuatro diputados.

Lo que complica este proceso es el hecho de queVarios jurados potenciales han informado al tribunal que conocen a Arbery, los acusados, los testigos potenciales, otros jurados potenciales y algunas de las figuras locales involucradas en el caso. Algunos temían ser identificados como miembros del jurado en la prensa y temían que un veredicto pudiera tener efectos personales.

«No quiero tener que mudarme porque algo sale mal», dijo el lunes un aspirante a jurado.

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Un «linchamiento» o autodefensa: Tres hombres de Georgia están siendo juzgados por el asesinato de Ahmaud Arbery en 2020

Cuando los abogados interrogaron a los acusados, otro posible miembro del jurado expresó preocupaciones similares: «Cualquier veredicto, culpable o inocente, será impopular entre algunas personas», dijo. «Quizás incluso me sentiría inseguro, no lo sé».

Un miembro del jurado le dijo al tribunal que le preocupaba «asegurarse de que mi nombre no aparezca en las noticias».

«Es una ciudad pequeña», dijo el jueves otro aspirante a jurado a los abogados de los acusados. «Creo que sería ingenuo pensar que no podría haber un impacto en el mundo real».

El juez Timothy Walmsley ha impedido que los medios de comunicación publiquen información de identificación sobre los miembros del jurado y les ha asegurado repetidamente que el tribunal está trabajando para mantener su anonimato.

Los jurados anónimos son raros. Sin embargo, debido a las redes sociales, la facilidad de las búsquedas en Internet y las preocupaciones sobre la seguridad de los jurados, la práctica podría volverse más común; posponerla podría, según algunos juristas, socavar la transparencia y la necesidad de jurados más diversos.

Brunswick es predominantemente negro, pero se encuentra en el condado de Glynn, predominantemente blanco. Dada la dinámica racial en juego en este caso, se seguirá de cerca la composición demográfica del jurado.

Arbery, que era negro, recibió un disparo mortal mientras corría en el distrito Satilla Shores de Braunschweig en febrero del año pasado. Tres hombres blancos, Greg McMichael, de 65 años, su hijo Travis, de 35, y su vecino William «Roddie» Bryan, de 52, están acusados ​​de su asesinato.

La muerte de Ahmaud Arbery: Que paso y cuando

Las conexiones de los acusados ​​en la pequeña comunidad complicaron el caso desde el principio. El primer fiscal encargado del caso, el fiscal de distrito de Brunswick, Jackie Johnson, tuvo que retirarse porque Greg McMichael trabajó anteriormente como investigador para su oficina y como oficial de policía para el condado de Glynn. Ahora está acusada de mala conducta en el caso.

El siguiente fiscal, el fiscal de distrito del circuito judicial de Waycross, George Barnhill, también tuvo que retirarse porque fue recomendado por Johnson, quien no lo reveló y le pidió que asesorara a la policía sobre la muerte de Arbery.

En la corte el miércoles, Kevin Gough, el abogado defensor de Bryan, describió a Braunschweig como una «pecera» en la que todos conocen a todos. Incluso pareció reconocer a uno de los miembros del jurado.

Travis McMichael, izquierda, su padre Gregory McMichael y William

La primera semana de la selección del jurado fue un asunto local mientras un elenco de personajes desfilan por el patio: un panadero, un maestro, un guardia de seguridad, un ama de llaves, un operador de grúa, un peluquero, un camarero.

La mayoría dijo conocer al menos a una persona involucrada en el caso, incluidos los acusados, sus socios y abogados. Uno dijo que conocía a alguien de un club rotario local. Dos dijeron que un testigo se cortó el cabello previamente. Una dijo que conocía al vecino de un acusado.

«Mis colegas son los mejores amigos de la esposa de Roddie, discutimos este caso todo el tiempo», escribió un miembro del jurado en un cuestionario.

Un miembro del jurado dijo que un acusado era «un amigo de mi padre y ha estado en nuestra casa varias veces».

Un posible miembro del jurado dijo el jueves que conoce a los tres acusados ​​»desde hace años». Dijo que él y los McMichaels habían sido parte del mismo club de caza durante dos décadas.

«Siento que la conozco demasiado bien», le dijo a la fiscal Linda Dunikoski. «Quiero ser honesto.»

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Varios posibles miembros del jurado también conocían a Arbery. Uno fue a la escuela con él. Otro fue a la escuela con sus padres. Y uno dijo que su hijo jugaba fútbol con Arbery.

Muchos miembros del jurado también se reconocieron en la sala del tribunal. Una mujer dijo que conocía a otros seis miembros del jurado, incluido su hijo, un ex alumno y personal actual y anterior.

A pesar de sus diversos grados de familiaridad con el caso y los involucrados, algunos aspirantes a jurado dijeron que podrían permanecer neutrales si estuvieran en el jurado.

Un posible miembro del jurado le dijo al tribunal el jueves por la tarde que conocía a uno de los acusados ​​desde hacía 30 años. Cuando el juez le preguntó si podía permanecer neutral, la mujer dijo «sí».

Pasó a la siguiente ronda del proceso.

La selección del jurado continuará el lunes por la mañana.

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