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El halcón de Eleonora: una rapaz que mantenía aves en cautiverio y vivía despojándolas de sus plumas y metiéndolas en rocas

Nombre: Halcón Eleonora (Falco eleonorae)

Donde vive: Se reproduce en el Mediterráneo y la costa noroeste de África, pasa el invierno en Madagascar.

Qué come: Insectos, murciélagos y pájaros.

Por qué es genial: El Eleonora Falcon es una pequeña rapaz que lleva su destreza de caza a un nuevo nivel: captura viva a su presa y la aprisiona. Captura pájaros pequeños, les quita las plumas de vuelo para que no puedan volar y luego los mete en grietas de rocas o agujeros profundos para que no puedan escapar.

Se cree que un pequeño pájaro estuvo cautivo por el halcón Eleonora en las islas Mogador. (Fuente de la imagen: Abdeljebbar Qninba)

Curiosamente, sólo se sabe que un halcón Eleonora está involucrado en este inusual comportamiento depredador. Los pescadores locales ya conocían este comportamiento, pero los ornitólogos describieron por primera vez esta técnica de caza en 2015 después de realizar un censo de especies en las islas Mogador, frente a la costa occidental de Marruecos.

Los científicos creen que al mantener a las aves en cautiverio, las aves rapaces pueden mantener frescas sus fuentes de alimento hasta que las necesiten. Aunque la mayoría de sus presas son pequeños pájaros cantores, también comen vencejos, abubillas (Upupa epops) y algunas aves zancudas.

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Los autores creen que este comportamiento es exclusivo de la población mogadoriana, ya que no se han encontrado informes de confinamiento vivo en otras especies de halcones o rapaces Eleonora.

Sin embargo, algunos recibieron sus hallazgos con escepticismo. Rob Simmons, ecólogo conductual de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, dijo a New Scientist que las aves en cautiverio pueden ser simplemente fugitivos escondidos en las rocas para evitar ser asesinados.

Todos los halcones Eleonora cazan aves durante la temporada de anidación, de julio a octubre. Se alimentan de aves migratorias que están agotadas por los largos viajes y las capturan en pleno vuelo. Esta fiesta ayuda a preparar a los halcones y sus crías para su migración a Madagascar. El resto del año se alimentan principalmente de insectos como libélulas y mariposas.

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