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El Centro de Control de la Cadena de Pruebas COVID-19 llega a una demanda en Oregón

CHICAGO — Una cadena nacional de pruebas de coronavirus, bajo el escrutinio del FBI y varios estados, se vio afectada el jueves por una mordaz demanda que arroja nueva luz sobre lo que los ejecutivos de la compañía llaman prácticas comerciales engañosas y gastos engañosos.

La fiscal general de Oregón, Ellen Rosenblum, está demandando a los Centros para el Control del Coronavirus de Illinois y a su laboratorio líder, Doctors Clinical Lab, por «mercadear engañosamente servicios de prueba» y violar la Ley de Prácticas Comerciales Ilícitas del estado.

este litigio acusar Según la Oficina del Fiscal General de Oregón, los residentes de Illinois Aleya Siyaj y Akbar Ali Syed, la pareja casada que fundó el Centro de Control COVID, «recibirán millones de dólares del gobierno federal y las compañías de seguros para su propia inspección».

Los datos disponibles públicamente muestran que el laboratorio ha recibido más de $ 153 millones en reembolsos a través del Programa para personas sin seguro COVID-19 de la Administración de Recursos y Servicios de Salud de EE. UU. Las compañías de seguros de salud privadas también pagaron los laboratorios.

Según la demanda, Syed publicó imprudentemente fotos de las compras de la pareja en las redes sociales, incluida una mansión de $ 1,36 millones y autos de lujo, incluido un Lamborghini azul cielo, un Lamborghini Countach rojo, un Tesla Model Y y $ 3,7 millones. Como informó anteriormente USA Today, el Ferrari Enzo.

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La demanda de Oregón alega que las cadenas y los laboratorios dijeron falsamente a las personas que podían proporcionar resultados de PCR precisos dentro de las 24 a 72 horas posteriores a la prueba cuando en realidad produjeron «resultados de prueba problemáticos» y carecían del almacenamiento adecuado y la capacidad de manejar la detección.

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«Los habitantes de Oregon confían en pruebas de baja calidad para tomar decisiones importantes, como regresar al trabajo o la escuela, viajar y visitar a familiares y amigos», dijo Rosenblum en un comunicado.

Durante meses, el sitio de prueba proporcionó automáticamente PCR y pruebas rápidas a casi todos los pacientes, lo que permitió que la operación facturara dos pruebas en lugar de una, según la demanda. La cadena también les dijo falsamente a algunos pacientes que los resultados de las pruebas no eran concluyentes y les indicó que se hicieran otra prueba, según la demanda.

Una portavoz del Centro de Control COVID no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las pruebas de coronavirus y otros materiales se empaquetan en bolsas en el suelo en la sede del Centro de Control COVID en Rolling Meadows, Illinois.

Siyaj, de 29 años, y Syed, de 35, establecieron el Centro de Control de COVID en diciembre de 2020. El primer sitio de prueba de la cadena está en el antiguo salón de lanzamiento de hachas de Siyaj en las afueras de Chicago. En menos de un año, el negocio creció a más de 300 sitios de prueba en al menos 26 estados, recolectando más de 80,000 pruebas por día.

Doctors Clinical Lab se estableció en 2005, pero su propiedad cambió a mediados de 2021. Ese año, Syed y Siyaj «adquirieron una participación en la propiedad del laboratorio», dice la demanda.

“En agosto de 2021, Syed dijo en una publicación de Tik Tok: ‘Comencé un sitio web de prueba de Covid-19 en lugar de [sic] Compré el laboratorio y ahora tengo 65 sitios», dice la demanda.

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Como la demanda de pruebas durante las vacaciones abrumó la operación, Siyaj y Syed intentaron reducir la cantidad de muestras de PCR recolectadas en los sitios de prueba durante el pico del aumento en las variantes de omicron, según la demanda.

Según la demanda, Syed escribió en un mensaje de WhatsApp del 16 de diciembre de 2021 al operador del sitio web de Oregón que la compañía «se derrumbaría» si continuaba recolectando pruebas de PCR de todos los pacientes.

«Sayed escribió además que la decisión de limitar las pruebas de PCR ‘revertiría los comentarios y todo’, explicando que ‘pienso que aunque ganaré un 80 % menos, lo haré [sic] Capaz de crecer más rápido con duendecillos felices y clientes felices», afirma la demanda.

El expersonal de la sede central del Centro de control de COVID-19 explicó a USA TODAY que los operadores de los sitios de prueba se llaman «Pokemon» porque la operación quiere «capturarlo todo», o capturar todas las pruebas de COVID-19 disponibles. para procesar.

Los Centros para el Control de Covid-19 han establecido un sitio de prueba de Covid-19 en el lado norte de Chicago.

Según la demanda, un operador del sitio de prueba frustrado con los tiempos de respuesta del laboratorio escribió en WhatsApp: «No me importa decirles a los clientes qué es lo correcto, no dar información falsa».

A partir de octubre, el Departamento de Justicia de Oregón recibió 30 quejas sobre la empresa, según la oficina del fiscal general. La oficina abrió una investigación en enero después de que un reportero de USA TODAY preguntara por qué no se había iniciado una investigación.

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A principios de este año, los fiscales generales de Minnesota y Washington presentaron denuncias similares. La demanda del estado de Washington alega que las cadenas y los laboratorios proporcionaron resultados de pruebas «inválidos, falsos y retrasados» o ningún resultado, y «a menudo marcaban a los pacientes como ‘sin seguro’, aunque tenían seguro».

La queja de Minnesota alega que la compañía y el laboratorio «informaron de manera fraudulenta los resultados negativos de las pruebas a los consumidores que nunca completaron una prueba de COVID-19».

El FBI y los fiscales generales de Illinois y California también están investigando la operación. En enero, el FBI allanó la sede del Centro de Control de Coronavirus en Rolling Meadows, Illinois, en las afueras de Chicago.

El Centro de Control COVID suspendió la recolección de pruebas en enero, citando un «mayor escrutinio de los medios» en un memorando interno a los empleados. Unos días después, la empresa suspendió operaciones «indefinidamente».

Varios otros laboratorios del área de Chicago que realizan pruebas de coronavirus y reciben decenas de millones en compensación federal están siendo investigados por funcionarios estatales y federales.

Conéctese con la reportera Grace Hauck en Twitter @gracia_hauck o enviar un correo electrónico a [email protected].

El Centro de Control COVID tiene un sitio en West Warwick, RI

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