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¿Por qué diablos fue atrapado Hobby Lobby contrabandeando artefactos antiguos iraquíes robados a los EE. UU.?

La cadena de artes y oficios acordó devolver más de 5.500 artefactos iraquíes antiguos robados y pagar una multa de 3 millones de dólares.

Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva YorkUna tablilla cuneiforme de arcilla, uno de los artefactos que los propietarios de Hobby Lobby importaron ilegalmente a los Estados Unidos desde Irak.

Hobby Lobby, la gigantesca cadena estadounidense de artes y oficios, aparentemente ha estado introduciendo de contrabando miles de artefactos iraquíes antiguos en sus tiendas.

En un comunicado de prensa publicado el miércoles, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos reveló que ha estado investigando a la empresa durante años, desde que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos comenzó a interceptar paquetes sospechosos en 2009.

En un acuerdo alcanzado el miércoles, el minorista acordó perder los más de 5500 artefactos contrabandeados y pagar una multa adicional de $3 millones.

Los envíos llamaron la atención de CBP por primera vez cuando se descubrió que estaban etiquetados falsamente como baldosas de cerámica o arcilla de Turquía e Israel, en lugar de antiguas tablillas de arcilla para escribir de Irak.

Es probable que los propietarios cristianos de Hobby Lobby estuvieran tratando de reforzar su colección para su próximo Museo de la Biblia, en el que han invertido $500 millones y esperan abrir este noviembre en Washington, DC.

Presidente del Lobby Hobby

MANDEL NGAN/AFP/Getty ImagesSteve Green, presidente de la cadena de tiendas de artesanía Hobby Lobby, habla después de una conferencia de prensa en el sitio del Museo de la Biblia el 12 de febrero de 2015 en Washington, DC.

La compañía ha realizado numerosos esfuerzos para difundir el cristianismo evangélico a lo largo de los años, produciendo películas cristianas, luchando contra los mandatos de que los empleadores paguen por el control de la natalidad de las empleadas y recolectando artículos «consistentes con la misión y la pasión de la compañía por la Biblia».

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También es probable que supieran que no debían comprar estas cosas.

En el comunicado, se señaló que los acuerdos que Hobby Lobby hizo con distribuidores a través de los Emiratos Árabes Unidos e Israel estaban “llenos de banderas rojas”.

Por un lado, los 1,6 millones de dólares pagados por los artefactos estaban muy por debajo de su valor.

La empresa también había recibido historias contradictorias sobre dónde se habían almacenado los artefactos en el pasado, y los artefactos se habían exhibido de una manera extrañamente informal cuando el presidente de la empresa fue a inspeccionarlos en julio.

“Además, los representantes de Hobby Lobby no se reunieron ni se comunicaron con el comerciante que supuestamente poseía los artefactos, ni le pagaron por los artefactos”, se lee en el informe. “Más bien, siguiendo las instrucciones de otro comerciante, Hobby Lobby transfirió el pago de los artefactos a siete cuentas bancarias personales a nombre de otras personas”.

Hobby Lobby robado

Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York

Si estos letreros no eran lo suficientemente incompletos, un experto en leyes de propiedad cultural también advirtió descaradamente a Hobby Lobby que probablemente estaban comprando bienes robados.

“Deberíamos haber ejercido una mayor supervisión y cuestionado cuidadosamente cómo se manejaron las adquisiciones”, dijo el presidente de Hobby Lobby, Steve Green, en un comunicado.

Este caso es parte de una tendencia creciente en los Estados Unidos, donde el año pasado llegaron a los Estados Unidos artefactos antiguos por un valor récord de 100 millones de dólares provenientes de Medio Oriente y el norte de África, muchos de los cuales probablemente fueron robados del Medio Oriente asolado por el conflicto. .

Aunque se desconocen los orígenes de estos bienes en particular, es posible que sean algunos de los muchos tesoros que han sido saqueados de Irak desde que comenzó la guerra con los EE. UU.

Por ejemplo, cuando las tropas estadounidenses llegaron para proteger el Museo de Irak de Bagdad, que los expertos les habían advertido que era excepcionalmente vulnerable, el 16 de abril de 2003, los ladrones habían robado alrededor de 15.000 artefactos irremplazables.

“Cada elemento que se perdió es una gran pérdida para la humanidad”, dijo Donny George Youkhanna, ex director de los museos del país. “Era (era) el único museo en el mundo donde se puede rastrear el desarrollo más temprano de la cultura humana (tecnología, agricultura, arte, lenguaje y escritura) en un solo lugar”.

12.500 de los sitios arqueológicos del país permanecieron vulnerables al saqueo durante años mientras continuaba la guerra.

Según los informes, ISIS ha ganado millones, posiblemente incluso miles de millones, saqueando las regiones que conquista y vendiéndolas. Hasta el momento, no hay pruebas de que estos artículos de venta de garaje de ISIS terminaron en manos de una de las corporaciones más cristianas de Estados Unidos.


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