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EE. UU.: El proyecto de ley sobre clima, energía e impuestos de los demócratas supera el obstáculo inicial del Senado

Los demócratas de EE. UU. empujaron su proyecto de ley económica del año electoral hacia la aprobación del Senado a primera hora del domingo, comenzando la extensa colección de Las prioridades del presidente Joe Biden sobre el climaenergía, salud e impuestos en un camino que el partido espera que termine en aprobación final en el Congreso a fines de esta semana.

El Senado dividido equitativamente votó el sábado para comenzar a debatir la legislación 51-50, con la vicepresidenta Kamala Harris rompiendo el empate y superando la oposición republicana unánime.

Una versión reducida de medidas multimillonarias anteriores que los demócratas no lograron promover, el paquete se ha convertido en un campo de batalla partidista sobre la inflación, los precios de la gasolina y otros temas que, según las encuestas, están impulsando a los votantes.

La Cámara, donde los demócratas tienen una pequeña mayoría, podría dar la aprobación final a la legislación el próximo viernes.

“Ahora es el momento de avanzar con un paquete grande y audaz para el pueblo estadounidense”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, D-NY. “Este proyecto de ley histórico reducirá la inflación, reducirá los costos, combatirá el cambio climático. Es hora de hacer avanzar a esta nación”.

Los republicanos dijeron que la medida dañaría la economía y dificultaría que la gente hiciera frente a una inflación altísima. Dijeron que los impuestos comerciales del proyecto de ley dañarían la creación de empleo y forzarían los precios al alza e instaron a los votantes a recordar eso en noviembre. “La mejor manera de detener este impuesto y gastar la locura inflacionaria es despedir a algunos de los 50 para que no puedan seguir haciéndole esto a su familia”, dijo la senadora de Carolina del Sur Lindsey Graham, principal republicana en el Comité de Presupuesto del Senado.

Analistas no partidistas han dicho que la legislación, que los demócratas han denominado Ley de Reducción de la Inflación, tendría un impacto menor en la peor inflación del país en cuatro décadas.

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Aun así, apuntaría a temas que el partido ha anhelado abordar durante años, incluido el calentamiento global, los costos farmacéuticos y los impuestos a inmensas corporaciones.

Antes de llegar a la aprobación final, los senadores revisaron una pila sin parar de enmiendas llamadas «voto-a-rama» que parecían durar horas.

En votaciones anticipadas, la cámara rechazó un esfuerzo del senador progresista Bernie Sanders, I-Vt, para exigir que Medicare pague los mismos precios más bajos de medicamentos recetados que paga el Departamento de Asuntos de Veteranos.

Otro, por Graham, fue derrotado; habría borrado una tarifa que los demócratas quieren renovar por barriles de petróleo que recauda dinero para la limpieza de desechos peligrosos.

Los republicanos dijeron que la propuesta de los demócratas aumentaría los precios de la gasolina, un punto delicado para los votantes después de los precios récord de las gasolineras de este verano. Anteriormente, el parlamentario del Senado aprobó la mayoría del proyecto de ley revisado de 755 páginas de los demócratas. Pero Elizabeth MacDonough, la árbitro de reglas no partidista de la cámara, dijo que los demócratas tenían que abandonar una parte importante de su plan para reducir los precios de los medicamentos.

MacDonough dijo que los demócratas violaron las normas presupuestarias del Senado con lenguaje que impone fuertes sanciones a las compañías farmacéuticas que elevan los precios más allá de la inflación para los medicamentos vendidos en el mercado de seguros privados.

Esas fueron las principales protecciones de precios de medicamentos del proyecto de ley para los aproximadamente 180 millones de personas cuya cobertura de salud proviene de un seguro privado, ya sea a través del trabajo o comprado por su cuenta.

Otras disposiciones farmacéuticas se mantuvieron intactas, incluida la concesión de a Medicare el poder de negociar lo que paga por los medicamentos para sus 64 millones de ancianos beneficiarios, una aspiración demócrata desde hace mucho tiempo.

Las sanciones a los fabricantes por exceder la inflación se aplicarían a los medicamentos vendidos a Medicare, y existe un tope anual de desembolso personal de USD 2000 en costos de medicamentos y vacunas gratuitas para los beneficiarios de Medicare.

Los demócratas están utilizando procedimientos especiales que les permitirían aprobar la medida sin tener que alcanzar la mayoría de 60 votos que la legislación suele necesitar en el Senado.

Para hacerlo, deben acatar reglas que incluyen el requisito de que las disposiciones estén dirigidas principalmente a afectar el presupuesto federal, no a imponer una nueva política.

El debate del fin de semana coronó un cambio sorprendente de 10 días en el que los demócratas resucitaron los principales componentes de la agenda de Biden que parecían muertos.

En tratos rápidos con los dos senadores demócratas más impredecibles: primero conservador Joe Manchin de Virginia Occidental, la entonces centrista de Arizona Kyrsten Sinema, Schumer armó un paquete que le daría al partido un logro en el contexto de las elecciones legislativas de este otoño.

La medida es una sombra de la propuesta inicial de 10 años de Biden, de USD 3,5 billones, que financió un arcoíris de sueños progresistas que incluyen licencia familiar paga, preescolar universal, cuidado infantil y mayores exenciones fiscales para familias con niños.

El proyecto de ley actual, de apenas más de una décima parte de ese tamaño, se volvió mucho más limitado a medida que los líderes demócratas buscaban ganar los votos de los centristas Manchin y Sinema, pero ha unificado a un partido ansioso por declarar la victoria y mostrarles a los votantes que están abordando sus problemas.

El proyecto de ley ofrece incentivos fiscales y de gasto favorecidos por los progresistas para comprar vehículos eléctricos y hacer que los edificios sean más eficientes energéticamente. Pero en una reverencia a Manchin, cuyo estado es un productor líder de combustibles fósiles, también hay dinero para reducir las emisiones de carbono de las plantas de carbón y un lenguaje que requiere que el gobierno abra más tierras y aguas federales a la extracción de petróleo.

Los subsidios vencidos que ayudan a millones de personas a pagar primas de seguros privados se extenderían por tres años, y hay USD 4 mil millones para ayudar a los estados occidentales a combatir la sequía.

Una nueva disposición crearía un tope mensual de USD 35 para la insulina, el costoso medicamento para la diabetes, para pacientes de Medicare y seguros privados a partir del próximo año. Parecía posible que el lenguaje pudiera debilitarse o eliminarse durante el debate.

Como reflejo de los llamamientos de los demócratas a la equidad fiscal, habría un nuevo impuesto mínimo del 15 % para algunas empresas con beneficios anuales superiores a 1 000 millones de USD, pero que pagarían muy por debajo del impuesto de sociedades del 21 %.

Las empresas que recompren sus propias acciones pagarían un impuesto del 1 por ciento por esas transacciones, después de que Sinema se negara a respaldar impuestos más altos para los administradores de fondos de cobertura. El presupuesto del IRS se inflaría para fortalecer su recaudación de impuestos.

Si bien aún se están determinando los costos finales del proyecto de ley, gastaría cerca de USD 400 mil millones durante 10 años para frenar el cambio climático, lo que, según los analistas, sería la inversión más grande del país en ese esfuerzo, y miles de millones más en atención médica. Recaudaría más de USD 700 000 millones en impuestos y en ahorros de costos de medicamentos del gobierno, lo que dejaría alrededor de USD 300 000 millones para la reducción del déficit durante la próxima década, un bache en comparación con el déficit presupuestario proyectado de USD 16 billones para ese período.

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