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Los primeros parientes humanos moldearon intencionalmente piedras en esferas hace 1,4 millones de años, según un estudio

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Un nuevo estudio encuentra que los primeros parientes humanos crearon misteriosas «esferas» de piedra en el Medio Oriente hace unos 1,4 millones de años en un intento de crear la esfera perfecta.

Los investigadores dicen que el descubrimiento apunta a la intención de los primeros humanos, como el Homo erectus, de «imponer» simetría a la piedra, la evidencia más antigua conocida de tal plan.

Las piedras intencionalmente esféricas pueden ser «más naturales que las que se encuentran en el paisaje», dijo a LiveScience en un correo electrónico Antoine Muller, arqueólogo de la Universidad Hebrea de Jerusalén y autor principal del estudio. Las piedras redondas tienen ciertas ventajas funcionales». Y «su tendencia a volverse más esféricas durante el proceso de fabricación demuestra una preferencia por la simetría y una apreciación de las formas geométricas».

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esfera misteriosa

El estudio encontró que los primeros humanos fueron eliminando las esferas en etapas, haciéndolas más esféricas con el tiempo. Los investigadores dicen que esto es intencional. (Crédito de la imagen: Muller et al/Royal Society Open Science)

Se han desenterrado cientos de esferas de piedra, a menudo hechas de piedra caliza o arenisca, en sitios arqueológicos de África, Asia y Europa. Los más pequeños tienen sólo una pulgada (2,5 cm) de diámetro, aproximadamente del tamaño de una nuez; la mayoría tienen entre 8 cm (3 pulgadas) y 10 cm (4 pulgadas) de diámetro, o aproximadamente el tamaño de una naranja. Se han encontrado numerosos esferoides en sitios de fabricación de herramientas de piedra, y otros estudios han sugerido que se usaban comúnmente como «piedras de martillo», tal vez utilizadas para arrancar escamas afiladas de otras piedras, o como «núcleos» de piedra extraída de las escamas.

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Las esferas más antiguas tienen 2 millones de años. Pero abarcan toda la era de la fabricación de herramientas de piedra, y algunos de ellos se han encontrado en sitios del Neolítico y posteriores que tienen sólo unos pocos miles de años.

Müller y sus colegas examinaron 150 esferas de piedra caliza desenterradas en el sitio arqueológico de Ubediya en el norte de Israel, que datan de hace aproximadamente 1,4 millones de años. Según el estudio publicado el 6 de septiembre en la revista Royal Society Open Study, el Homo erectus era el homínido dominante en el tiempo. ciencia.

Utilizando análisis matemáticos, los investigadores determinaron que las formas esféricas de algunos objetos, desde poliedros toscos hasta casi esferas, fueron deliberadas y probablemente se desarrollaron en etapas y no por casualidad.

«Pensamos que esta forma esférica era lo que querían producir», dijo Mueller. «Aquellas esferas que estaban más ‘acabadas’ eran más redondeadas, lo que sugiere que ese era uno de sus objetivos».

simetría de piedra

Más de 150 esferas de piedra caliza y otros artefactos antiguos fueron desenterrados en el sitio arqueológico de Ubediya en el norte de Israel. (Fuente de la imagen: Hanay (CCA-SA 3.0))

Los investigadores señalaron que estudios anteriores encontraron simetría en bifaces achelenses, un tipo de herramienta de piedra que data de hace 1,7 millones de años, que se pensaba que eran «humanos antiguos que imponían formas geométricas en sus herramientas de piedra». «.

Pero ahora parece que estos orbes más antiguos pueden haber servido para el mismo propósito, y quizás para otros.

«Si el hacha de mano achelense requería simetría (simetría en tres ejes), entonces una esfera simétrica en todas las direcciones también cumpliría este requisito», escribieron los investigadores.

Muller dijo que el estudio sugiere que los primeros humanos como el Homo erectus y el anterior Homo habilis pueden haber sido más avanzados cognitivamente de lo que se sospechaba anteriormente.

«Nuestros resultados muestran que las personas que hicieron estas esferas podían imaginar algo tan abstracto como una esfera e imponer ese concepto a la realidad dándole forma a la piedra», dijo. «Esto puede requerir mucha deliberación y destreza manual, lo que refleja sus extraordinarias capacidades cognitivas y técnicas».

Bruce Hardy, un paleoantropólogo del Kenyon College en Ohio que no participó en el estudio, dijo que las esferas pueden haber tenido un propósito práctico desconocido para explicar su forma.

«Una idea de larga data es que se trataba de piedras de martillo utilizadas para desprender las escamas del núcleo», dijo a WordsSideKick.com. «Si sigues haciendo esto mientras haces girar la piedra martillo, terminarás con algo que se aproxima a una esfera».

Hardy reconoció que el nuevo estudio demostró que matemáticamente las esferas se volvieron más esféricas durante el procesamiento, pero dijo que eso no era una evidencia sólida de que los primeros humanos las moldearan intencionalmente.

«Creo que tienen la capacidad de hacerlo, pero no sé si este análisis realmente muestra que eso es lo que están haciendo», dijo.

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