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La legislación se enfoca en las injusticias raciales en la histórica ley de IG

En el Día de los Veteranos, un grupo de legisladores demócratas revivió sus esfuerzos para pagar a las familias del personal militar negro que lucharon en nombre de la nación durante la Segunda Guerra Mundial por los servicios a los que se les negó o se les impidió regresar de la guerra para usarlos en su totalidad.

El nuevo esfuerzo legislativo beneficiaría a los cónyuges sobrevivientes y a los descendientes vivos de los Veteranos Negros de la Segunda Guerra Mundial a cuyas familias se les negó la oportunidad de generar riqueza a través de la vivienda y los servicios educativos en virtud de la Ley GI.

Desde 1944, estos servicios se han ofrecido a millones de veteranos en transición a la vida civil. Pero debido al racismo y la discriminación en la forma en que lo otorgaron las oficinas locales de Asuntos de Veteranos, muchos veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial recibieron significativamente menos dinero para comprar una casa o continuar su educación.

El proyecto de ley del Senado debía ser presentado el jueves por el senador reverendo Raphael Warnock de Georgia, hijo de un veterano de la Segunda Guerra Mundial.

«Todos hemos visto disminuir estas injusticias con el tiempo», dijo Warnock, y agregó que el proyecto de ley «representa un paso importante para abordar esta injusticia».

La semana pasada, el representante de Carolina del Sur Jim Clyburn, líder de la mayoría demócrata y el representante de Massachusetts, Seth Moulton, dieron a conocer una versión de la Cámara.

«Esta es una oportunidad para que Estados Unidos corrija un error monstruoso», dijo Clyburn. «Ojalá también pueda comenzar a sentar las bases que ayuden a romper el ciclo de pobreza entre las personas que son descendientes de aquellos que han hecho sacrificios para mantener esta democracia».

Moulton, un veterano de la Armada que completó cuatro giras durante la guerra de Irak, dijo: «Hay muchos estadounidenses negros hoy en día que están sintiendo los efectos de esta injusticia, a pesar de que originalmente se cometió hace 70 años».

«Creo que restaurar los beneficios del GI Bill es uno de los mayores problemas de justicia racial de nuestro tiempo», dijo.

La legislación ampliaría el Programa de Garantía de Préstamos de VA y la Ayuda Educativa GI Bill a los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial y sus descendientes que todavía están vivos en el momento en que el proyecto de ley entre en vigor. También se establecería un panel de expertos independientes para examinar las desigualdades en la entrega de beneficios a las mujeres y las personas de color.

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Lawrence Brooks, el veterano estadounidense de mayor edad con 112 años de edad, fue reclutado durante la Segunda Guerra Mundial y asignado al 91er Regimiento de Servicios Generales de Ingenieros, predominantemente negros.

El nativo de Luisiana, que tiene 12 nietos y 23 bisnietos, siempre creyó que servir a su país era la única forma en que podía dejar atrás su vida como hijo de inquilinos, dijo su hija Vanessa Brooks.

Pero después de su liberación en agosto de 1945 como estudiante privado de primer grado, no hizo realidad su sueño de estudiar, sino que trabajó como conductor de montacargas antes de jubilarse a la edad de 60 años. “Siempre quiso ir a la escuela”, dice su hija.

Y cuando compró su casa, estaba usando su plan de jubilación, no los beneficios de GI Bill, dijo.

El presidente Franklin D. Roosevelt firmó la Ley de Reajuste de los militares en 1944, que otorgó beneficios a 16 millones de veteranos de la 2da. Independientemente de la raza, los veteranos que habían servido en la guerra durante más de 90 días y fueron dados de baja honorablemente.

Pero después de regresar de la guerra, los veteranos blancos y negros enfrentaron dos realidades muy diferentes.

Debido a que los beneficios de la Ley GI tenían que ser aprobados por los funcionarios locales de VA, pocos de los cuales eran negros, el proceso creó problemas para los veteranos. Esto fue particularmente agudo en el sur profundo, donde la segregación de Jim Crow impuso barreras raciales a la propiedad de vivienda y la educación.

Los funcionarios locales de VA allí dificultaron el acceso de los veteranos negros a sus beneficios o disminuyeron su valor al desviarlos de las universidades de cuatro años en su mayoría blancos a programas vocacionales y otros programas para no graduados. Mientras tanto, los colegios y universidades tradicionalmente negros del país vieron un aumento tan significativo en la inscripción entre los veteranos negros que las escuelas se vieron obligadas a rechazar a decenas de miles de posibles estudiantes.

Al sargento Joseph Maddox, uno de los dos veteranos de la Segunda Guerra Mundial, Moulton y Clyburn, que dieron nombre a su proyecto de ley, su oficina local de VA le ha negado asistencia para estudiar a pesar de estar inscrito en un curso de maestría en la Universidad de Harvard.

«Cuando llegó el momento de pagar la cuenta, el gobierno simplemente dijo que no», dijo Moulton, quien asistió a Harvard en el proyecto de ley GI. «En realidad, es bastante emotivo para los veterinarios que han pasado por esto ellos mismos y cómo sé la diferencia que el proyecto de ley GI ha hecho en nuestras vidas».

El proyecto de ley también lleva el nombre del sargento. Isaac Woodard, Jr., un veterano de la Segunda Guerra Mundial de Winnsboro, Carolina del Sur, que fue brutalmente golpeado y cegado por un jefe de policía de un pequeño pueblo en 1946 después de regresar a casa de la guerra. La absolución de su atacante por un jurado compuesto exclusivamente por blancos en 1948 contribuyó a la integración de las fuerzas armadas estadounidenses.

En contraste con el tratamiento de los veteranos negros, la Ley GI ayudó a los veteranos blancos a disparar las tasas de propiedad de viviendas en un boom inmobiliario de posguerra que creó un efecto dominó que continúa beneficiando a sus hijos y nietos hasta el día de hoy.

De los más de 3,000 préstamos hipotecarios de VA otorgados a veteranos en Mississippi en el verano de 1947, solo dos fueron para veteranos negros, según una encuesta realizada por la revista Ebony en ese momento.

Las políticas de vivienda racistas de la Administración Federal de Vivienda también afectaron a los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial y, sin duda, aumentaron la brecha de prosperidad interracial actual. Por lo general, los agentes inmobiliarios y los bancos, que se denominan líneas rojas, se negarían a mostrar casas u ofrecer hipotecas a compradores calificados en ciertos vecindarios en función de la raza o el origen étnico.

El análisis preliminar de los datos históricos sugiere que los veteranos blancos y negros utilizaron sus servicios a tasas similares, según Maria Madison, directora del Instituto para la Equidad Económica y Racial de la Universidad de Brandeis, sobre el impacto de las desigualdades raciales en la gestión de GI Bill ha examinado los logros.

Sin embargo, debido al racismo institucional y otros obstáculos, los veteranos negros estaban limitados en cómo podían aprovechar sus beneficios. Como resultado, el valor actual de sus beneficios era solo el 40% de lo que recibían los veteranos blancos.

Después de ajustar la inflación y los rendimientos del mercado, esto corresponde a una diferencia de valor de 170.000 dólares por veterano, según Madison. Su investigación en curso busca poner una cantidad en dólares a la pérdida de riqueza de las familias negras causada por el racismo y las injusticias de GI Bill.

Los veteranos negros de la Segunda Guerra Mundial que tuvieron la suerte de tener acceso total a los beneficios de GI Bill lograron construir una buena vida para ellos y sus familias, dijo Matthew Delmont, profesor de historia en Dartmouth College. Es un argumento claro por qué es necesaria la nueva legislación.

«Debido a que los beneficios de IG no se distribuyeron de manera uniforme entre los veteranos negros, hemos perdido una generación de constructores de riqueza negros», dijo Delmont. «Después de la guerra podríamos haber tenido más médicos, abogados, maestros y arquitectos».

Dovey Johnson Roundtree, una mujer negra que fue veterana de la Segunda Guerra Mundial, se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard con logros de GI Bill. Luego se convirtió en una abogada de defensa criminal conocida a nivel nacional en Washington que desempeñó un papel fundamental en la eliminación de la segregación de los autobuses.

Y el veterano de la Segunda Guerra Mundial, Robert Madison, quien se desempeñó como teniente en el Ejército de los EE. UU., Atribuyó a sus beneficios de GI su éxito como arquitecto de renombre.

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Morrison informó desde la ciudad de Nueva York. Stafford informó desde Detroit. Ambos son miembros del equipo de Raza y Etnia de AP. Siga a Morrison en Twitter: https://www.twitter.com/aaronlmorison. Siga a Stafford en Twitter: https://www.twitter.com/@kat__stafford.

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