Economía

Cómo los estadounidenses más ricos se salen con la suya sin pagar impuestos

El autor, presidente de Patriotic Millionaires, es ex director ejecutivo de BlackRock y coautor de ‘¡Grava a los ricos!

Estados Unidos ha tenido durante mucho tiempo dos sistemas tributarios: uno para las personas que trabajan para ganarse la vida y otro para los ricos. Muchos de los multimillonarios más ricos de Estados Unidos prácticamente no han pagado impuestos sobre cientos de miles de millones de dólares en riqueza adicional en la última década, según un nuevo y sorprendente informe de ProPublica.

Los detalles de esta historia, basados ​​en datos filtrados del Servicio de Impuestos Internos, pueden ser impactantes. Pero en realidad es solo otra confirmación de algo que sabemos desde hace mucho tiempo. Y no se trata de lagunas legales, sino del trato fundamentalmente diferente de las personas ricas, que está anclado en el núcleo de la legislación fiscal estadounidense.

Las personas que trabajan para ganarse la vida, la gran mayoría de los estadounidenses, pagan impuestos entre el 10 y el 40 por ciento. Se retiene algo de dinero de sus cheques de pago todas las semanas, y una vez al año presentan una declaración de impuestos y pagan un poco más al IRS o reciben un pequeño reembolso del exceso retenido.

Los ricos, por otro lado, no necesitan cheques de pago. Solo puede utilizar derivados financieros o préstamos para obtener dinero para vivir y, por lo tanto, no necesita tener “ingresos imponibles”. Puede contratar contadores para organizar sus finanzas de modo que puedan decidir por sí mismos si se pagarán los impuestos y cuándo. Debido a que los EE. UU. Solo gravan las ganancias de capital sobre la venta de un activo, las personas ricas pueden amasar una gran fortuna sin impuestos de ningún tipo hasta que decidan pagar.

Los 25 estadounidenses más ricos acumularon $ 401 mil millones entre 2014 y 2018 y solo pagaron el 3.4 por ciento de eso en impuestos. Todos se hicieron fantásticamente más ricos, pero debido a que no vendieron sus activos apreciados, debían pocos impuestos sobre ese aumento.

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La distinción que hacen nuestras leyes fiscales entre ganar dinero a través de la «acumulación de riqueza» y los «ingresos» sólo les da una ventaja enorme a los estadounidenses más ricos.

Establece que la forma en que los ricos ganan dinero invirtiendo a medida que aumenta su valor no debe estar sujeta a impuestos, mientras que la forma en que todos los demás ganan dinero e ingresos deben hacerlo. Es una distinción completamente arbitraria. Sí, existe una diferencia entre incrementar el valor de un activo y los ingresos reales. Pero no les importa a los estadounidenses más ricos. La riqueza es riqueza, en cualquier forma.

No hay nada integrado en la economía que diga que no se pueden gravar las ganancias de capital no realizadas. No es una ley económica inmutable, es una elección política consciente, una elección que parece bastante mala dada la explosión de la desigualdad en los Estados Unidos durante las últimas décadas. Los inversionistas adinerados como yo, un ex ejecutivo de Wall Street, simplemente no deberían poder elegir cuándo pagar impuestos sobre nuestras inversiones.

Hay dos soluciones para esto. La primera es simplemente gravar cada año las ganancias de capital no realizadas. El senador Ron Wyden ya ha presentado una propuesta que él llama Mark-to-Market que haría precisamente eso, y ahora parece estar reintroduciéndola como parte de la investigación de ProPublica.

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El segundo es recaudar un impuesto anual sobre el patrimonio de los ultrarricos, como propusieron los senadores Elizabeth Warren y Bernie Sanders.

Ambos enfoques tienen sus méritos y desafíos, pero ambos serían una mejora dramática con respecto al status quo actual.

Si bien las negociaciones en curso en el Congreso sobre aumentos de impuestos para los ricos no parecen incluir ninguna de las propuestas, la presión pública para una acción agresiva sobre el tema continuará aumentando, y por una buena razón. No hay defensa para una ley tributaria que permitiría a las personas más ricas del país pagar casi ningún impuesto.

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