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China es la mejor esperanza de Rusia para debilitar las sanciones, pero precaución

China es el único amigo que probablemente ayude a Rusia a mitigar el impacto de las sanciones económicas en su invasión de Ucrania, pero la administración del presidente chino, Xi Jinping, no ha dado indicios de que pueda estar dispuesta a hacer demasiado arriesgando el acceso a los mercados de EE. UU. y Europa. .

Incluso si Beijing quisiera, su capacidad para apoyar al presidente Vladimir Putin importando más gas ruso y otros productos básicos es limitada.

“Las relaciones entre China y Rusia están en su punto más alto, pero los dos países no son una alianza”, dijo Li Xin, experto en relaciones internacionales de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de Shanghai.

En respuesta a la invasión, Washington, el Reino Unido, 27 países de la UE y otros aliados occidentales han anunciado o prometido sanciones a los bancos, funcionarios, líderes empresariales y empresas rusos, así como controles de exportación destinados a matar de hambre al alto poder industrial y militar de Rusia. –Productos de tecnología.

Los expertos dicen que es probable que el gobierno de Xi apoye a Putin dentro de esos límites, una situación que las empresas chinas podrían aprovechar para buscar mejores acuerdos, pero sin violar abiertamente las sanciones ni ser castigado.

“China no quiere estar tan involucrada que termine sufriendo al apoyar a Rusia”, dijo Mark Williams, economista jefe para Asia de Capital Economics.

El año pasado, el comercio de China con Rusia aumentó a $ 146,9 mil millones, pero eso es menos de una décima parte del comercio total de China con los EE. UU. y la UE en $ 1,6 billones.

«Todo depende de si están dispuestos a aventurarse en los mercados occidentales para ayudar a Rusia, y no creo que lo hagan», dijo Williams. “Es solo un mercado que no es tan grande.” China, la segunda economía más grande del mundo, es el único gobierno importante que no ha condenado la invasión.

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“La medida en que Rusia cuenta con el apoyo de China puede ser un factor clave para poder capear las consecuencias a largo plazo”, escribió el ex primer ministro australiano y presidente de la Asia Society, Kevin Rudd, en el sitio web de la Asia Society.

La compra de miles de millones de dólares en gas ruso por parte de China para su economía hambrienta de energía ha sido un salvavidas para Putin luego de las sanciones comerciales y financieras impuestas en 2014 por la incautación de Crimea de Ucrania.

El gobierno de Putin ha estado trabajando durante la última década para expandir las exportaciones al Lejano Oriente para reducir su dependencia de los mercados europeos. Tanto Moscú como Beijing están tratando de desdolarizar, o reducir el uso del dólar en el comercio, para reducir su exposición al sistema financiero estadounidense y la presión oficial.

China compró una sexta parte de las exportaciones totales de Rusia el año pasado, dos tercios de las cuales fueron petróleo y gas, dijo Rajiv Biswas, economista jefe para Asia-Pacífico de IHS Markit.

«China será un importante mercado de crecimiento para las exportaciones de energía de Rusia», dijo Biswas.

China quiere más gas, pero Moscú no puede proporcionarlo de inmediato. El oleoducto que conecta los dos países está lleno. Firmaron un acuerdo de suministro de 30 años el mes pasado, pero dijeron que el gasoducto que transportaría el gas tardaría al menos tres años en completarse.

Beijing ha dejado su huella en Moscú al utilizar la presión de las sanciones de 2014 sobre Moscú como palanca para negociar precios de gas más bajos en contratos anteriores.

«No nos aprovechamos de las dificultades de otras personas», dijo Li. “Pero como entidad económica, las empresas chinas intentarán obtener la mayor ganancia al menor costo posible”. Cuando se le preguntó el viernes si China compraría más petróleo ruso, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores no respondió directamente. Pero criticó las «sanciones unilaterales ilegales» y dijo que Beijing y Moscú continúan con una «cooperación comercial normal». «Pedimos a las partes relevantes que no dañen los derechos e intereses legítimos de China y otros países», dijo el portavoz Wang Wenbin.

También esta semana, China anunció por primera vez que permitiría importar trigo de toda Rusia. Si Europa deja de comprar, no compensará todos los ingresos por gas perdidos, pero podría ayudar a aumentar los ingresos de los agricultores rusos.

Aún así, el anuncio vino con la advertencia de un obstáculo potencial inminente: se debe garantizar que los envíos estén libres de un hongo que llevó a China a evitar el trigo ruso antes.

Moscú también podría socavar la voluntad de Beijing de ayudar después de que Xi Jinping emitiera una declaración con Putin el mes pasado respaldando las quejas de Rusia sobre la seguridad y la expansión de la alianza militar de la OTAN.

El gobierno de Xi ha tratado de distanciarse del ataque instando al respeto por la soberanía nacional, y el ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, dijo el fin de semana que Ucrania estaba incluida.

Zhang Lihua, un experto en relaciones chino-europeas de la Universidad Tsinghua en Beijing, dijo que si bien el acuerdo comercial seguirá adelante, «China no se pondrá del lado de Rusia en la invasión rusa de Ucrania».

En una llamada telefónica con Putin el viernes, Xi dijo que China «apoya a Rusia y Ucrania para resolver este problema a través del diálogo», informó la televisión estatal.

Las relaciones de China con Washington y Europa se han visto tensas por las ambiciones tecnológicas de Beijing, el acceso al mercado, los derechos humanos, Hong Kong y los reclamos de China sobre aguas y territorios en disputa en el Himalaya.

China ha sido acusada por Estados Unidos y sus aliados de ayudar a Irán y Corea del Norte a evadir las sanciones, pero la escala de violaciones y sanciones es limitada.

Beijing dice que cumple con una prohibición de las Naciones Unidas sobre la mayor parte del comercio con Corea del Norte por su desarrollo de armas nucleares. Pero China ha sido acusada de no hacerlo adecuadamente, por temor a un colapso económico y una crisis de refugiados en la frontera.

Se sospecha que el buque de bandera china transporta petróleo a Corea del Norte y exporta su carbón, pero no está claro si esto ha sido aprobado por los líderes chinos. Corea del Norte está acusada de utilizar corredores chinos para lavar criptomonedas robadas.

Con la excepción del gigante tecnológico Huawei Technologies Co Ltd, acusado de comerciar con Irán, los infractores chinos son pequeños y tienen poca actividad extranjera vulnerable a las sanciones.

La ira occidental por el ataque de Putin a Ucrania se ha intensificado, una señal de que los gobiernos estarán observando de cerca y la aplicación de la ley será más dura.

Beijing ha criticado a Estados Unidos por amenazar con «sanciones secundarias» que afectarían no solo a las empresas o bancos que tratan con Corea del Norte, sino también a sus clientes y socios comerciales. Si Washington impusiera tales sanciones secundarias a Ucrania, China no podría proteger a los bancos estatales y otras empresas que hacen negocios en economías extranjeras.

Algunas compañías chinas de petróleo y gas con socios rusos se han visto perjudicadas por sanciones anteriores a Moscú, dijo Li.

«Eso es exactamente lo que preocupa a las empresas chinas», dijo Li.

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