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Recuerdos del viaje de Australia a Pakistán en 1998

Ese año era 1998, otra época, otro mundo. El presidente estadounidense Bill Clinton se ve envuelto en el escándalo de Monica Lewinsky; los europeos acuerdan usar la moneda única: el euro; ‘Titanic’ se convierte en la primera película en recaudar más de mil millones de dólares y gana un récord de 11 premios Oscar; el futbolista del Manchester United, David Beckham, fue expulsado en un partido de la Copa del Mundo contra Argentina que posteriormente perdió Inglaterra, y no lo olvidemos, esta es la primera vez que se presenta al mundo lo que suena interesante El motor de búsqueda del año Google.

Si eres fanático del cricket, sabrás que esta también es la última vez que el equipo de cricket australiano visitará Pakistán.

Tras los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 y el atentado con bomba del año siguiente frente al hotel Pearl Continental en Karachi, donde se alojaba el equipo de Nueva Zelanda, Australia decidió que ya no se sentía segura en Pakistán. Durante los siguientes 20 años, eligieron tocar en lugares neutrales desde los Emiratos Árabes Unidos hasta Inglaterra y Sri Lanka.

Los tableros pakistaníes han intentado varias veces que vuelvan a la gira, pero el ataque terrorista de marzo de 2009 en Sri Lanka destruyó todas las posibilidades, convirtiendo a Pakistán en una nación paria del cricket sin equipos internacionales dispuestos a jugar.

Ahora, 24 años después, el equipo australiano está de regreso en suelo paquistaní, en una burbuja de bioseguridad a pesar de la seguridad de nivel presidencial.

No describiré las complejidades del calendario actual de la gira: mi artículo es nostálgico. Da la casualidad de que estaba en Karachi cuando Australia jugó allí por última vez y fue una experiencia de principio a fin para mí.

Australia acaba de completar dos pruebas. En Rawalpindi, el inicio de la serie actual, el equipo visitante derrotó a los anfitriones por una entrada y 99 puntos. Michael Slater y Steve Waugh anotaron siglos cuando Australia acumuló 513. Los 145 puntos de Saeed Anwar no fueron suficientes para ayudar a los anfitriones a perder el juego.

La segunda prueba de Peshawar terminó en empate, aunque el partido vio un golpe memorable de Mark Taylor, quien no estuvo fuera en la primera entrada de 334 y 92 en la segunda. Otro siglo para Saeed Anwar no fue suficiente para que Pakistán ganara, pero ayudó a forzar el empate.

El último juego fue en Karachi, pero mi viaje comenzó en Lahore. Estaba de vacaciones visitando a mi familia cuando recibí una llamada de mi querido amigo Saqlain Mushtaq. Ahora, la ironía es que él era el entrenador en jefe de Pakistán y fue dejado de lado después de la Prueba de Rawalpindi, donde lanzó 41 overs y corrió 112 por 2 wickets. Saqlain ha sido llamado a Karachi y ha estado jugando para su equipo nacional Pakistan International Airways durante este período para ayudar a recuperar algo de forma. El oponente es Allied Bank, otro amigo en común, Muhammed Akram, juega para ellos.

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Esa noche me invitó a cenar con Akram. Ambos fuimos a la parte rica de Lahore conocida como Defensa. Alquilamos un auto rickshaw afuera del Akram Hotel en el área de Gulberg en Lahore. Después de cubrir la mitad de la ciudad antes de que apareciera el GPS, descubrimos que el conductor no tenía idea de a dónde se dirigía. Pero finalmente llegamos allí. Allí, después de comer una excelente comida pakistaní, Sakran me preguntó cuándo iría a Karachi. “Mañana.” Respondí. «Fantástico. Akram y yo estaremos contigo, tenemos que encontrarnos con el equipo antes de la prueba. Sin embargo, no entres al aeropuerto hasta que lleguemos» «¿Por qué no?», pensé para mis adentros.

Justo afuera del área de check-in del aeropuerto, un miembro del personal del aeropuerto salió de la nada y dijo que estábamos listos para abordar el avión. «¿Embarcar? Pero aún no nos hemos registrado». «Oh, se registró, señor, aquí está su tarjeta de embarque. Mi equipaje fue cargado con el equipaje de los otros oficiales del equipo paquistaní, y lo hicieron durante 90 minutos. excursión.

Tan pronto como subimos al avión, los tres nos sentamos en clase ejecutiva, mi primera vez. Mis compañeros de viaje de demostración se vieron inundados con cazadores de autógrafos; curiosamente, me vi obligado a firmar también, de mala gana, si se me permite agregar. Afortunadamente para mí, hay un exjugador de Pakistán con el mismo nombre que yo. Todavía me siento un poco engañado por esos pobres niños, y espero que tener mi autógrafo no degrade ningún libro de autógrafos coleccionable.

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Cuando se trata de comidas a bordo, uno puede esperar una hospitalidad lujosa en clase ejecutiva. Me temo que no, algunos sándwiches triviales tienen tanto queso como el que encontrarías en una trampa para ratones, lo cual es bastante aterrador para los jugadores. Le hicieron saber al ama de llaves que iban a viajar a Australia en unos días y que necesitaban la mayor cantidad de energía posible, por lo que amablemente nos invitaron a la cocina a comer la comida de la tripulación, incluidas las espinacas, el arroz y la carne, sin olvidar el postre de arroz con leche. Definitivamente puedo acostumbrarme a esto.

Al llegar a Karachi, mi tío estaba allí para saludarme mientras los jugadores se dirigían al hotel del equipo. Nos pidieron que nos quedáramos con ellos más tarde esa noche y mantendrían abierta la habitación del hotel. Rechacé cortésmente porque no quería que ninguno de ellos se metiera en problemas por tener amigos en su habitación; aunque eso era normal en esos días, invitaba a amigos o familiares como invitados para quedarse con los jugadores Juntos.

A la mañana siguiente llegué al Estadio Nacional para reunirme con el equipo, donde ambas partes estarán entrenando.

Esta es la primera vez. Había visto entrenar a Pakistán en Inglaterra, pero verlos en Karachi fue toda una experiencia. He tenido el placer de ver leyendas como Inzamam ul-Haq y Waqar Younis, el primero siendo golpeado en el dedo del pie por uno de sus compatriotas de bolos rápidos antes de ser sacado de la red por dos de sus compañeros de equipo. Observé desde una distancia segura y aprecié el talento que se mostraba. Lo que no esperaba es que cientos de niños entraran a las gradas de la barricada, y terminaron siendo tan rudos que el entrenador Javed Miandad los expulsó a todos.

Tuve que salir de la metrópolis por unos días -como hiciste tú para visitar a mis suegros en el interior de Sindh- por lo que me perdería el inicio de mis exámenes. De vuelta en Karachi, el juego estaba en progreso, y Sackland me invitó a mirar a la mañana siguiente, y dijo que me recogería en la puerta. «Dígales que soy su primo y me llamarán a la puerta». Inesperadamente, hice exactamente eso, pero el ama de llaves en la puerta dijo: «Lo siento, todos son sus primos». Por suerte, sí, Encontré a un oficial del patrocinador principal y cortésmente le pregunté si podía contactar a Saqlain ya que es la persona número 12. Sackland bajó vestido de blanco y con sus zapatos de púas, y una multitud lo rodeó: «¿Por qué no dices que eres mi primo?» «¡Según ellos, aquí tienes más de un primo!».

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Sin entradas físicas disponibles, encontrar un lugar para sentarse en el área oficial de invitados se convirtió en un problema. Primero, estaba sentado en el área de la Asociación de Cricket de Karachi, pero después de que Saqlain se fue, me echaron abruptamente por no tener un boleto. Aventurándome al vestuario paquistaní, visité al pobre viejo Sackland que ahora debe estar tratando de matarme. Esta vez hizo arreglos para que me sentara junto a los medios y algunos dignatarios australianos. Estaba con dos divertidos caballeros australianos, gemelos de unos 50 años que estaban cantando algunas canciones bastante groseras para Inzamam. Estoy seguro de que solo algunos de nosotros entendimos la letra, incluido el embajador sentado cerca.

Durante un breve descanso, bajé a buscar algo de cambio para comprar algo para comer y me encontré con la leyenda australiana Alan Bird, quien no solo me dio amablemente el cambio, sino que también discutimos un juego que vi en Valentine Park hace 10 años, Ilford estaba en Ilford. , Inglaterra, cuando jugaba para Essex, contra un equipo de Sussex que incluía a Imran Khan. Quedó impresionado por mis recuerdos de su confrontación con el futuro primer ministro de Pakistán.

Después de volver arriba para ver el partido, que honestamente fue un asunto bastante tedioso, Sackland me llamó agradecidamente al vestuario pakistaní. Mientras me llevaba allí, nuevamente se vio inundado por fanáticos que querían ser descritos como un pionero en la selfie, esta vez con una cámara antigua. Siempre ha sido genial y muy complaciente con los aficionados. En el vestuario, compré algo de comida y me dijeron que podía ver el partido desde aquí. El fisioterapeuta del equipo, el Dr. Dan Kiesal, también vio el partido con nosotros y tuvo la amabilidad de revisar el tendón de Aquiles poco fiable que contraje en un partido del club a principios de esa temporada. Mientras lo hacía, entró el extremo Amir Sohail, quien había bajado del auto para descansar un rato. Por suerte para mí, no le importó que yo estuviera allí. Por una fracción de segundo, pensé que me echarían por tercera vez.

Saqlain amablemente me invitó a regresar al día siguiente, pero rechacé cortésmente. No vi mucho cricket ese día y no creo que pueda volver a pasar por esa experiencia.

Personalmente, como aficionado y escritor, y millones de otros amantes del cricket, estoy encantado de que Australia haya decidido visitar Pakistán nuevamente. Ahora, Sackland, quien finalizó 12º en la última Prueba en Karachi, es el entrenador en jefe de Pakistán y es parte de esta maravillosa serie histórica. El viaje no solo fue excelente desde la perspectiva de Pakistán, sino que también fue bueno para el cricket mundial en sí. Esta vez no estaré mirando desde el paddock de los medios o sentado junto a dos hermanos australianos de mediana edad ruidosos, sino desde la comodidad de mi hogar en Londres, aunque mi corazón estará tirando con todas las otras personas reales Fans de esto. hermoso juego de Valpindi.

En el momento de escribir este artículo, uno de los mejores jugadores de críquet de todos los tiempos, Shane Warne, ha dejado el mundo. Shane no participó en la gira de 1998 por Pakistán, pero tuve la suerte y el privilegio de verlo tocar en Inglaterra, así como de verlo en los centros de prensa de todo el país.

No solo es el jugador del siglo, también es el jugador del siglo en mi opinión. Nunca habrá otro como él.

Descanse en paz Shane Keith Warne.

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