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En aguas de Jaffna, India pierde oferta china, pero resurge un viejo problema de red

Fue aquí, en esta isla frente a la península de Jaffna en la provincia norteña, donde India reemplazó a China y firmó un acuerdo con el gobierno de Sri Lanka para un proyecto conjunto de energía renovable.

Sus 5.000 habitantes, todos pescadores, desconocen el intenso conflicto geopolítico que se vive en su isla y en otras dos islas cercanas, Nainatheevu y Analatheevu, que sucedió durante la mayor parte del año pasado cuando Delhi logró convencer a Colombo de cancelar un proyecto adjudicado a un empresa china y proponer la suya propia.

Todo lo que saben es que tienen que lidiar con pescadores indios de Tamil Nadu que navegan en las aguas alrededor de Jaffna tres días a la semana, destruyen las redes de los lugareños y usan sus propios «erratai madi» o redes de arrastre de fondo de doble pliegue en el lecho marino.

El memorando de entendimiento Sri Lanka-India para el proyecto fue uno de varios firmados en marzo durante la visita del Ministro de Relaciones Exteriores S Jaishankar cuando Delhi tendió una mano amiga a Colombo durante la crisis económica con ayuda financiera por valor de 2.400 millones de dólares.

En Jaffna, se instó a Delhi a abordar la crisis pesquera de larga data y vio la oportunidad presentada por la crisis de Sri Lanka no desde una perspectiva India-China, sino una oportunidad para volver a comprometerse con Sri Lanka a través de proyectos amigables con las personas, incluso en región tamil.

Delft (Delft) cubre un área de 50 kilómetros cuadrados, nombre tamil Neduntheevu, ubicado en el estrecho de Palk. Un viaje en bote de una hora desde el embarcadero de Jaffna llamado Kurikattuwan hasta la áspera Delft se encuentra a 45 kilómetros al noreste de Rameswaram en Tamil Nadu. En el medio está Katchatheevu, que India cedió a Sri Lanka en 1974.

Las aguas territoriales de Sri Lanka en toda la región son un tema de acalorado debate entre los pescadores indios y de Sri Lanka. «Entre 300 y 500 barcos. Vienen todos los lunes, miércoles y sábados por la noche. Ahí es cuando pescan y están muy cerca», dijo Regeeswaran, de 42 años, señalando una boya no muy lejos de la costa.

Su vecino, J Arokiyadas, se quejó de que cuando las fuerzas navales de Sri Lanka estacionadas en la isla arrestaron a pescadores indios que habían invadido estas aguas, «recibieron llamadas de hombres importantes en Colombo pidiendo su liberación».

India y Sri Lanka han estado en contacto durante casi dos décadas sobre el tema de los pescadores, pero no han podido resolver el problema.

Mientras suenan las alarmas en Delhi en enero de 2021, las razones son diferentes.

El año pasado, solo unos días antes de que Sri Lanka cancelara unilateralmente un acuerdo con India y Japón para desarrollar la Terminal de Contenedores del Este en el puerto de Colombo, otorgó un proyecto de energía renovable de $12 millones en Delft, Nainatheevu y Analatheevu a una empresa llamada Sinosoar. de Etechwin.

El contrato es para el desarrollo conjunto de una granja solar con la Comisión de Electricidad de Ceilán, de propiedad estatal, en el marco de un Proyecto de mejora de la confiabilidad del suministro de electricidad respaldado por el gobierno. Será financiado por un préstamo del Banco Asiático de Desarrollo.

India ha presentado una protesta, expresando preocupaciones de seguridad sobre el proyecto debido a su proximidad a la costa india. De las tres islas, Delft es la más cercana a Tamil Nadu.

Delhi proporcionó su propio proyecto y proporcionó el 75% del costo del proyecto. Colombo congeló el trato con China pero tampoco respondió a India. Durante el año pasado, China e India continuaron avanzando en sus respectivos proyectos.

El 3 de diciembre, un día después de que el exministro de finanzas de Sri Lanka, Basil Rajapaksa, concluyera una visita a Delhi para discutir la ayuda financiera, el embajador chino en Sri Lanka, Qi Zhenhong, tuiteó que la «preocupación por la seguridad de un tercero» llevó a una «pausa». «Los proyectos de China en tres islas cerca de Jaffna, y anunció que Huateng está construyendo una planta de energía solar-diesel en las Maldivas.

Colombo finalmente parpadeó.

«Originalmente teníamos la intención de llevar a cabo este proyecto con un préstamo de una institución financiera internacional y se seleccionó una empresa china a través del proceso de licitación estándar, pero el gobierno indio otorgó una subvención del 75% para esto. Por lo tanto, cancelamos temporalmente el contrato». dijo la entonces Duminda Dissanayake, Ministra de Estado a cargo del desarrollo de proyectos de energía solar, eólica e hidroeléctrica, a los medios de comunicación de Sri Lanka en diciembre de 2021.

En marzo, India y Sri Lanka finalmente firmaron un «Memorándum de entendimiento para la implementación de proyectos híbridos de energía renovable en tres islas».

Delft, que lleva el nombre de una ciudad holandesa del mismo nombre por los gobernantes coloniales holandeses de Sri Lanka, es un terreno plano, casi elíptico, que está en gran parte desierto, sin apenas aumento en las aguas circundantes. Durante la guerra civil, mucha gente de aquí huyó a la India. El agua potable y el combustible deben transportarse desde Jaffna. Algunos turistas curiosos visitan el Poni de Delft, un caballo salvaje entre los caballos de los gobernantes holandeses. También hay restos de fortificaciones en la isla. Un árbol baobab solitario nativo de África también ha sido testigo de la reacción colonial que se extendió por Delft. Los árboles de palmira son la vegetación principal.

Regeeswaran no ha oído hablar de proyectos de energía renovable en China o India. Su única preocupación es la «interrupción» de su sustento por parte de los pescadores indios.

«La red costó 30.000 rupias cada una. Por la noche, cada uno de nosotros tendimos unas cuantas redes en el agua. Cuando llegaron los arrastreros indios, barrieron nuestras redes y a la mañana siguiente no pudimos encontrarlas. Buscando la red perdida todos día. Es otro costo de diésel de 10.000 rupias y un día desperdiciado», dijo.

Arokokiyadas dijo que la práctica de la India de «pesca de arrastre de fondo» -arrastrar pesadas redes plegables por el lecho marino para que incluso los peces más pequeños no puedan escapar de la captura- está agotando la vida marina que los rodea. «Antes, podíamos tirar la red y capturar peces. Ahora solo pescamos cangrejos aquí», dijo.

Leeliyan Kurus, líder de las seis federaciones sindicales de pescadores de la isla, mostró a la policía de Delft un grueso archivo lleno de quejas de pescadores locales sobre intrusiones de pescadores indios. Sri Lanka arresta regularmente a pescadores indios. En febrero, la armada de Sri Lanka arrestó a 21 pescadores, pero era una luz giratoria. Cuatro pescadores indios fueron detenidos por la marina en estas aguas incluso durante la visita del ministro Jashankar.

“Los pescadores de Rameswaram vienen durante tres días, pero los pescadores de lugares tan lejanos como Nagapattinam, Vedaranyam y Karaikal vienen los siete días de la semana”, dijo Kurus.

El mes pasado, pescadores de India y Sri Lanka, apoyados por ambos gobiernos, mantuvieron conversaciones para encontrar una solución con motivo de la fiesta religiosa anual en Katchatheevu. Este contacto entre pescadores se viene dando desde hace varios años. Kurus también participó en estas charlas.

«La parte india pidió otros dos años para cambiar sus prácticas de pesca o cambiar a otros medios de vida. Pero no tenemos dos años», dijo. «Después de la guerra, pasamos dos o tres años ganándonos la vida, comprando redes y botes con préstamos bancarios, pero vimos cientos de miles de redes destruidas en un abrir y cerrar de ojos. La verdad es que este es nuestro mar y nosotros no podemos ganarnos la vida aquí, cada red rota nos hace retroceder algunos años, económicamente y de otra manera”, dijo.

Ahilan Kadirgamar, profesor de economía en la Universidad de Jaffna, dijo que India tiene que abordar su problema de pesca y que la única forma de hacerlo es prohibir los arrastreros. «Una vez que haces eso, los pescadores no pueden alejarse tanto de la costa de Tamil Nadu», dijo.

Kadirgamar dijo que la crisis económica de Sri Lanka le ha dado a India «una nueva oportunidad» para remodelar su imagen en Sri Lanka y su relación con la gente del país, especialmente en el norte.

«Este es realmente un momento importante para que India se comprometa con Sri Lanka, especialmente en las regiones del norte. Es crucial abordar la pesca. Si ayuda a reconstruir los medios de vida y participar en programas más amplios para abordar la autosuficiencia, la gente tendrá en cuenta Live en la India», dijo.

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