Cultura

Antes de Disneyland Paris, Mirapolis probó el exceso para un resultado menos glorioso

PASATIEMPOS: Mickey, Peter Pan y Blancanieves ahora tienen nuevos colegas. ¿Sus nombres? Capitán América, Spiderman y Thor. Este miércoles 20 de julio, Disneyland París inauguró, en el marco de las festividades de su 30 aniversario, un nuevo capítulo en su historia con la apertura de su área temática dedicada al mundo de los superhéroes.

Tiendas, restaurantes, pero también hoteles y dos atracciones adicionales aparecen en el plano de dicho Marvel Avengers Campus. Una manera de que el mayor parque de atracciones francés atraiga cada vez a más visitantes. Fueron cerca de 15 millones para abrir sus puertas ante la epidemia de Covid-19.

Desde su apertura en 1992, Disneyland París ha marcado la mente de muchas generaciones de niños, pero no es la única. Muchos recuerdan Parc Astérix, Nigloland, Mer de Sable, Walibi, Ok Corral o incluso… el gigantesco Mirapolis.

Mirapolis son 55 hectáreas de diversión y una cincuentena de atracciones, a pocos kilómetros de Cergy, en Courdimanche en el Val d’Oise. Al menos lo fue. Bien conocido por una parte de la población de Ile-de-France, Mirapolis no tiene la reputación más extendida, a pesar de su área desproporcionada. Y no por nada tuvo una vida breve, cinco años entre 1987 y 1992. Sin embargo, su loca (y trágica) historia merece ser contada.

Un lugar “encantador”

Prometida a un gran futuro, Mirapolis hizo su aparición en el contexto muy especial del auge de la industria del ocio en Francia. Estamos en la última mitad de la década de 1980 y el proyecto rivaliza en ambición con los parques estadounidenses más grandes. Y esto, por su nombre. “Mira” hace referencia a la idea de espejo e infinito, mientras que “polis” hace referencia a antiguos reinos.

El proyecto nació bajo el impulso de la arquitecta francesa Anne Fourcade y un multimillonario saudí llamado Ghaith Pharaon. No tiene nada que envidiar a otros parques temáticos de la época: se cree que Mirapolis recibe a 2,5 millones de visitantes al año.

Cuando fue inaugurado el 20 de mayo de 1987 (en presencia de Jacques Chirac, entonces Primer Ministro), ya había cerca de 30 atracciones. Será el doble cinco años después. Por no hablar de las diez tiendas, ocho restaurantes y doce establecimientos de comida rápida.

Lo más destacado del espectáculo: un enorme Gargantua de 33 metros de altura, que se dice que era visible desde la autopista A15. La mascota no es insignificante, está ligada al tema del parque: la literatura francesa, sus cuentos y sus grandes novelas. Se divide en ocho grandes áreas con nombres mágicos, como Les Impressionistes o el Bosque de Brocéliande.

Mirapolis representa un sueño de infancia. La temática del parque en torno a cuentos y leyendas ha marcado particularmente a nuestra generación. Todos los personajes de nuestros libros favoritos estaban agrupados en un lugar encantador”, confiesa David Fremery, presidente de la asociación Mirapolis, los amigos del parque, a la revista web de Cergy-Pontoise.

Rivalidades y dificultades

El problema es que este “sueño de la infancia”, financiado con préstamos bancarios, fue más bien una pesadilla para sus directivos. Los disturbios comenzaron el primer día cuando, furiosos, los showman bajo el impulso de Marcel Campion entraron armados con barras de hierro para manifestarse contra este lugar al que acusaban de competencia desleal. Las instalaciones son saqueadas. Rompemos. Se arroja arena y detergente en los mecanismos de las atracciones para dañarlos.

Dos días después, se distribuyen entradas gratuitas falsas en los departamentos vecinos. Resultado: 1500 personas los reclaman al día siguiente. De nuevo, es un golpe de los feriantes que, ese mismo día, acudieron a echar clavos a la salida de la autopista que conduce al parque.

La prensa es mala. Cuentas, también. El público no está. Al final de la primera temporada, hay 600.000 visitantes. Esto es menos de un tercio de lo que se esperaba. El descenso a los infiernos está en marcha, como un vagón en un tren fantasma. El parque pasa de mano en mano. El equipo directivo del primer año es reemplazado por Club Med, reemplazado a su vez por un grupo de showmen.

Mirapolis cierra sus puertas

Inicialmente opuestos a Mirapolis, invirtieron 30 millones de francos. Los antiguos propietarios se declararon en quiebra en 1990. Los showman obtuvieron así la gestión completa. Consiguen su venganza, pero no por mucho tiempo. Además de una multitud de problemas administrativos y legales, incluida una demanda por difamación con Dominique Strauss-Kahn, nunca logran alcanzar el punto de equilibrio financiero. La temporada de 1991 fue un fracaso. Está decidido. Las puertas no volverán a abrirse en 1992, año en que se inauguró Disneyland París. Gargantúa necesita hacer las maletas.

“Habría sido necesario un sobre de otros 100 millones de francos para poder responder a la competencia, es decir traer nuevas atracciones para interesar al público”, respira Marcel Campion, último de los compradores, en una entrevista para FR3.

Sólo poco más de tres millones de visitantes habrán traspasado las puertas de Mirapolis. “El Rey de los Recintos Feriales” cree que “este espacio ha sido sobredimensionado”. “Es un parque regional que solo puede acomodar a una clientela regional, pero fue diseñado como un parque europeo, reconoce. Era un error. Fue diseñado sobre estudios americanos para una flota que opera todo el año. Sin embargo, debe saber que en la región de París, un parque como este solo puede funcionar durante 160 días”.

Las cabalgatas ambulantes partieron de nuevo por las carreteras de Francia y Navarra. Las atracciones están desmanteladas. Algunos de ellos se revenden en Alemania, y en particular en el Spreepark de Berlín (que también cerró después, en 2002). En 1993 se emitió un permiso para demoler los últimos edificios. Fue el final de Mirapolis.

Un páramo abandonado

Desde su destrucción, la naturaleza ha recuperado sus derechos. La vegetación ha invadido el parque y los lugares están ocupados mayoritariamente por viajeros. Si bien en 2003 se organizó allí una gran fiesta clandestina, el páramo urbano se utiliza a menudo para maniobras de la gendarmería móvil o para clases de motoescuela. También es un terreno favorito para los entusiastas de Urbex.

«El parque solo funcionó durante cinco años y, sin embargo, marcó la memoria de toda una generación de habitantes de Cergypontains y de Ile-de-France», celebra David Fremery, todavía en las columnas de 13 como uno. Fundó la asociación Mirapolis en 2013 con el objetivo de comprar elementos del parque, para restaurarlos y organizar una exposición. Ocurrió en 2017.

¿Qué pasa con las 55 hectáreas que quedaron abandonadas? En 2017, también, decimos, en Los ecos, que se debe poner en marcha un proyecto de conversión en un parque de ocio “eco-friendly”. La idea: construir un lago artificial sobre las ruinas para instalar cabañas sobre pilotes y promover nuevas actividades. Unos años después, todavía nada. El proyecto, con trazos “demasiado ambiciosos” para algunos, fue amputado.

Desde entonces ha llegado un nuevo comprador especializado en promoción inmobiliaria, residencias de ocio y turismo de negocios. Fue en 2019. Allí, todavía nada ha cambiado. ¿Se ha llevado Gargantua la esperanza de devolverle la vida a Mirapolis?

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