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Venationes, las brutales batallas de animales de la antigua Roma

Multitudes sedientas de sangre que vivían en la antigua Roma vitorearon durante cientos de años en eventos conocidos como venationes, la matanza masiva de animales como leones, elefantes y osos.

Wikimedia CommonsUn mosaico que representa formas populares de entretenimiento en la antigua Roma, incluidas las venationes.

En la antigua Roma, nada podía condimentar una noche como visitar uno Carne. Estas batallas, que generalmente tenían lugar en el Coliseo o el Circo Máximo, involucraban animales exóticos como leones, osos e hipopótamos. A veces, los animales luchaban entre sí. En otras ocasiones se enfrentaron entre sí Cazador – Guerreros con armas.

No solo los plebeyos y patricios que llenaban las gradas del Coliseo disfrutaron de tan sangrientos sucesos. Algunos emperadores estaban tan apasionados por eso El salvaje que organizaron espectáculos que duraron más de 100 días. Uno había matado a 500 leones de una sola vez.

Esta es la historia de cazar – el deporte de sangre cruel y brutal que inspiró a los antiguos romanos.

El comienzo de cazar En la antigua Roma

En el juego Coliseo

Fondo Harris Brisbane Dick, Wikimedia CommonsImprime la representación de los Venationes del siglo XVII celebrados en el Coliseo.

Al público de la antigua Roma le gustaba la sangre. Durante mucho tiempo habían vitoreado carreras de carros y luchas de gladiadores. Así que no es de extrañar que estuvieran igualmente entusiasmados El salvajelo que significa la caza de animales salvajes o la caza por etapas.

Según algunas estimaciones, eso es cazar comenzó ya en el 252 a. C. BC Plinio el Viejo describe un El salvaje Estos eran elefantes que fueron capturados durante la Primera Guerra Púnica.

Sin embargo, parece que los elefantes no fueron asesinados por Plinio, solo exhibidos. Después de todo, la mayoría de los romanos nunca antes habían visto un elefante. Los animales se utilizaron a veces en la guerra, pero habrían sido completamente ajenos a un civil.

El historiador romano Livio sugiere que la primera El salvaje encontrado un poco más tarde, 185 a.C. Después de la Segunda Guerra Púnica. Luego, el general romano Marco Fulvio Nobilior celebró sus victorias en Grecia con una caza por etapas.

«Por primera vez hubo una competición deportiva en Roma», escribió Livy. «Y se organizó una cacería en la que los leones y las panteras eran la presa, y los juegos se celebraron con prácticamente todos los medios y variedad que se pudieron encontrar en todo momento».

La era de El salvaje estaba a la mano.

Los animales de la arena y los hombres que lucharon contra ellos

Transporte de animales para venationes

Wikimedia CommonsUn mosaico que representa el transporte de animales exóticos.

Para entretener a la multitud, las autoridades romanas convocaron animales exóticos de su vasto imperio. Recolectaron leones, panteras y elefantes del norte de África, osos de Escocia, Hungría y Austria, tigres de Persia y cocodrilos y rinocerontes de la India.

Recoger a los animales fue difícil y peligroso. Finalmente, tuvieron que ser devueltos vivos a Roma. El poeta Oppian describió tal caza de osos: los perros persiguieron al animal, se usaron trompetas para confundirlo y, como cazadores, persiguieron al animal en una red.

Esta fue la parte más peligrosa, escribió Oppian, «porque en ese momento tiene una gran ira con mandíbulas y garras terribles».

Los cazadores también usaban pozos. Tiraron de un animal, tal vez un tigre o un león, a un pozo lleno de cebo. Cuando el animal saltó, los cazadores bajaron una jaula al pozo para atrapar al animal.

De vuelta en Roma, las criaturas se enfrentarían a otros animales. O a veces contra los hombres.

La mayoría de los estudiosos distinguen dos tipos de peleas entre humanos y animales que tuvieron lugar en Roma. Muestra dónde los hombres armados lucharon contra los animales salvajes. El salvaje. Sin embargo, los romanos también arrojaron a los condenados a muerte a una arena con un oso o un tigre enojado, una idea que habían adoptado de los cartagineses.

¿Quiénes eran los hombres que lucharon contra tigres, leones y osos?

Combatiente

Galería Pinterest / BorgheseA Cazador Lucha contra un leopardo.

La Cazador tenía mucho en común con los gladiadores de Roma. Como los gladiadores, generalmente eran esclavos, criminales o tenían un contrato de guerra. Pero el Cazador fueron considerados incluso peores que los gladiadores (que a menudo pertenecían al estrato más bajo de la sociedad).

Pero como gladiadores que Cazador entrenados para sus encuentros con la vida silvestre. Asistirías ludus, o escuela de combate profesional antes de debutar. A diferencia de los condenados a muerte, se les permitió defenderse con armas.

Primero se encadenó a los animales para que el Cazador fácilmente podría matarlos. Pero alrededor del 100 a.C. A los animales se les permitía a menudo vagar libremente. Esto motivó la construcción de muros altos en el Coliseo para que los animales no pudieran salir del ring y atacar al público.

En el sangriento mundo de cazar

Representación del Coliseo de Roma

Pablo Salinas / Wikimedia CommonsCómo un artista del siglo XX imaginó el Coliseo durante el apogeo de Roma.

Los romanos lanzaron un El salvaje por varias razones diferentes. A veces, las cacerías se organizaban para honrar a una deidad como Diana, la diosa de la caza. A veces celebraban un aniversario, como una victoria de guerra. A menudo es cazar un acontecimiento monumental como una boda, un funeral o la coronación de un emperador.

Hacia el 80 d.C., los romanos tenían algo grande que celebrar: la inauguración del Coliseo. El emperador Tito supervisó el evento, que fue enorme. El salvaje que duró más de 100 días. Los romanos vitorearon cuando más de 9.000 animales fueron sacrificados en cacerías por etapas.

Moneda romana

Wikimedia CommonsUna moneda romana representa una pelea entre un guerrero y un jabalí.

Trajano, que se convirtió en emperador en el 98 d. C., quería romper el récord de Tito. Su El salvaje, celebrada en honor a la devastadora derrota de Roma por los dacios, duró más de 120 días y vio la matanza de 11.000 animales. Eso es más de 90 animales al día durante tres meses.

Algunos gobernantes disfrutaron asistiendo a la cazar tú mismo. Cómodo, quien gobernó el Imperio Romano desde 177 hasta su asesinato en el 192 d.C., saltó con entusiasmo al ring. Conocido como gladiador y aficionado CazadorA Commodus le gustaba especialmente pensar en formas creativas de matar animales. Inventó una flecha en forma de media luna para matar avestruces. La multitud de romanos se enfureció al ver a los pájaros sin cabeza corriendo.

Busto del emperador Cómodo

Marie-Lan Nguyen / Wikimedia CommonsUn busto del emperador Cómodo con un casco de piel de león.

Otros emperadores fueron aún más lejos. Septimus Severus, que gobernó desde el 193 hasta el 211 d.C., trató de superar a sus predecesores construyendo un barco enorme, probablemente en el Circo Máximo, que se rompió para albergar osos, leones y liberar leopardos, avestruces, burros y bisontes.

El emperador Probo (276 a 282 d.C.) dispuso uno similar El salvaje. Probus ordenó que el piso del Circus Maximus se cubriera con arbustos y árboles para que pareciera un bosque cubierto de maleza.

Luego soltó una multitud de criaturas exóticas entre los arbustos e invitó a la audiencia a bajar de sus asientos y unirse a la caza. Cualquiera que sea la criatura que capturaron, aparentemente se les permitió llevar a casa y comer.

Una vez hecho esto, Probus trasladó la celebración al Coliseo, donde se exhibieron, cazaron y mataron cientos de leones.

El fin de las cacerías escenificadas en la antigua Roma

Un mosaico de cacerías escenificadas

Wikimedia CommonsMosaico del siglo III que representa a los animales salvajes muertos en una caza por etapas.

Los siglos III y IV vieron la popularidad de la antigua Roma. cazar había comenzado a declinar. Esto sucedió por varias razones.

Primero, las estrellas del espectáculo, los propios animales exóticos, se volvieron cada vez más difíciles de encontrar. La celebración del milenio en Roma en el 248 d. C. incluyó «sólo» 32 elefantes, 10 alces, 10 tigres, 60 leones domesticados, 30 leopardos domesticados, 10 hienas, 6 hipopótamos, 10 jirafas y un rinoceronte. Si bien este es un número impresionante, más que suficiente para llenar un zoológico moderno, palidece en comparación con los miles de animales que alguna vez saciaron el apetito de Roma.

Roma ya no tenía las finanzas ni el poder militar para criar animales exóticos en todos los rincones de su imperio.

Además, las costumbres sociales cambiaron. La Iglesia cristiana había comenzado a ejercer más influencia en Roma. En el 404 d.C., un monje llamado Telémaco saltó al ring para evitar que algunos gladiadores se pelearan entre sí. Fue asesinado y el emperador Honorio posteriormente prohibió las futuras peleas de gladiadores.

Los romanos continuaron dejando que los animales pelearan en cazar durante un tiempo después de eso, pero la insaciable sed de sangre que había acompañado a los primeros siglos de los Juegos se había calmado. Los romanos ya no tenían el apetito, ni el presupuesto, para sacrificar miles de animales durante 100 días.

Sin emabargo, cazar se mantuvieron hasta aproximadamente el siglo VII. Y los arqueólogos han descubierto escenas de caza en mosaicos, cerámicas, cubiertos y otros objetos, lo que demuestra que el tema siguió siendo popular entre los romanos.

Hoy es la idea de cazar se siente inimaginable. Pero su atractivo continúa. Durante el siglo pasado, los humanos modernos han disfrutado visitando elefantes en zoológicos, viendo osos en el circo y viendo ballenas en un espectáculo en Seaworld.

No es lo mismo que ver a un oso matar a un león Cazador empalar un leopardo. Pero dice algo sobre la fascinación de la humanidad por los animales exóticos.


Después de leer sobre las sangrientas cacerías en escena en la antigua Roma, aprenda sobre el Capitán Jack Bonavita, el intrépido entrenador de leones del siglo XX. O vea cómo algunos mártires cristianos llegaron a un final brutal.

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