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UU.: Ciudadano afgano liberado de la Bahía de Guantánamo después de 15 años

Un prisionero afgano que estuvo bajo custodia de Estados Unidos durante casi 15 años fue liberado del centro de detención de la Bahía de Guantánamo después de que un tribunal federal dictaminó que fue detenido ilegalmente, dijo el viernes el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

La liberación de Asadullah Haroon Gul fue anunciada por primera vez ese mismo día por los talibanes en Afganistán y un grupo internacional de derechos humanos.

Desde Kabul, Zabihullah Mujahid, el viceministro de cultura e información designado por los talibanes, tuiteó que Gul era uno de los dos últimos prisioneros afganos detenidos en la Bahía de Guantánamo.

Fotografías de Gul siendo recibido por altos funcionarios talibanes en Doha, Qatar, se publicaron en Twitter más tarde ese día. Mujahid agradeció a Qatar por facilitar la liberación de Gul, sin dar más detalles.

Estados Unidos abrió el centro de detención bajo la presidencia de George W. Bush en enero de 2002 después de los ataques terroristas del 11 de septiembre y la invasión de Afganistán para capturar al líder de Al Qaeda, Osama bin Laden. En ese momento tenía la intención de detener e interrogar a los sospechosos de tener vínculos con al-Qaida o los talibanes, que habían dado cobijo a bin Laden.

Sin embargo, decenas de sospechosos de varios países fueron enviados más tarde allí y el centro de detención se hizo famoso después de que surgieron informes de detenidos humillados y torturados.

Gul fue recibido al aterrizar en Doha por el alto funcionario talibán Suhail Shaheen, quien dijo que pronto volaría a Afganistán.

En un comunicado, el Departamento de Defensa dijo que la liberación de Gul estaba de acuerdo con la decisión del tribunal de distrito de Washington de que Estados Unidos “ya no tiene una base legal para justificar la detención continua” de Gul. Agradeció a Qatar por su asistencia sin proporcionar detalles.

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El viernes temprano, el senador republicano Marco Rubio, vicepresidente del Comité de Inteligencia del Senado, criticó a la administración Biden por permitir la transferencia de Gul.

“La organización terrorista que ahora controla Afganistán no puede y no garantizará que Gul, o cualquier futuro detenido que sea liberado, no regrese al campo de batalla y potencialmente mate a estadounidenses u otros civiles inocentes”, dijo Rubio, refiriéndose a los talibanes que tomaron el poder en Afganistán en agosto pasado.

Mujahid dijo que Gul fue entregado a los talibanes como resultado de sus conversaciones con las autoridades estadounidenses, que describió como una “interacción directa y positiva con Estados Unidos”.

Shaheen dijo a The Associated Press que la libertad de Gul se produjo “tras un compromiso directo” con Estados Unidos. Dijo que Gul fue detenido por las fuerzas estadounidenses en la ciudad de Jalalabad en 2007 y estuvo detenido durante 15 años sin juicio.

El afgano que queda en la Bahía de Guantánamo es Muhammad Rahim al-Afghani, acusado de trabajar con bin Laden como “especialista en adquisiciones”.

Al-Afghani fue capturado por las autoridades paquistaníes y luego entregado a la CIA, que lo trasladó al centro de detención.

El grupo de derechos humanos Reprieve, con sede en Gran Bretaña, dijo que la “familia de Gul temió que estuviera muerto durante muchos años y durante los primeros nueve años de su cautiverio, no tuvo acceso a un abogado, a pesar de los múltiples intentos de obtener representación legal”.

“Reprieve y el bufete de abogados Lewis Baach Kaufmann Middlemiss presentaron” una petición en su nombre en 2016 y “exigieron su liberación”, agregó.

Después de años de litigio, en octubre de 2021 prevalecieron cuando un tribunal de Washington dictaminó que Gul no formaba parte de Al Qaeda y ordenó su liberación.

Según el comunicado, Gul “sufrió graves torturas físicas y psicológicas durante su detención, incluidos golpes, lo colgaron de las muñecas, lo privaron de comida y agua y le impidieron rezar. Ha sido sometido a privación del sueño, temperaturas extremadamente frías y confinamiento solitario”.

Al comentar sobre la liberación de Gul, su abogado en Reprieve, Mark Maher, dijo que Gul “perdió toda la infancia de su hija y nunca recuperará lo que le quitaron, pero ahora al menos puede reconstruir su vida con su familia, que He esperado tanto tiempo para verlo.

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