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USMNT está bajo presión en el clasificatorio de la Copa del Mundo contra Canadá

El ciclo de clasificación para la Copa del Mundo 2018 para la selección masculina de EE. UU. No podría haber comenzado mucho peor.

Comenzó con dos derrotas rápidas. La primera fue una derrota ante México, una derrota por 2-1 ante El Tri en Columbus, de la que todo se habla Dos a cero Siendo por el momento. Y luego siguió un viaje catastrófico a Costa Rica, un memorable 4-0, que sirvió a Jürgen Klinsmann como el último partido responsable.

Y desde este punto de vista, el inicio del USMNT en el ciclo de clasificación para la Copa del Mundo 2022 no pinta tan mal. Sabiendo lo que sabemos sobre ciclos anteriores, las cosas toman un poco de perspectiva mientras Estados Unidos se prepara para recibir a Canadá en su segundo clasificatorio.

En 2018, México ganó solo dos de sus cinco juegos fuera de casa en el camino a la cima del Hex, uno de ellos contra el USMNT en ese juego de apertura mencionado anteriormente. Costa Rica, que terminó segundo, también ganó dos veces, incluida una victoria sobre Estados Unidos en el Red Bull Arena hacia el final del ciclo.

Este ciclo es diferente dados los dos equipos adicionales, pero un punto en el camino nunca es un golpe devastador. Y entonces el empate de USMNT contra El Salvador ciertamente no fue el resultado ideal dada la brecha de talento entre los dos, pero aquí es CONCACAF donde la brecha de talento no importa.

Los puntos son importantes, sin embargo, y con el empate 0-0 de El Salvador el jueves por la noche, la presión en el partido del domingo contra Canadá es un poco mayor. Las esperanzas de una ventana de nueve puntos se esfumaron con el empate, pero cualquier cosa por debajo de los cinco puntos sería un comienzo difícil para este primer tramo de tres juegos.

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Para alcanzar esa marca de cinco puntos, EE. UU. Necesita una victoria y un empate en sus próximos juegos contra Canadá y Honduras. Si alcanzan esa marca, EE. UU. Se sentiría bien con el set de tres juegos en noviembre. Cualquier otra cosa sin duda sería motivo de preocupación, ya que la carrera para ponerse al día en CONCACAF nunca es ideal.

«Nuestro objetivo el domingo es ganar el juego», dijo el jefe de USMNT, Gregg Berhalter. «Eso es lo que queremos hacer. Y no creo que el resultado del jueves por la noche cambie eso».

«Nuestro enfoque está en un buen juego. Nos concentramos en ganar este juego. Quieres ganar en nuestros juegos en casa y en la clasificación para la Copa del Mundo».

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En los últimos ocho partidos competitivos, Estados Unidos solo ha permitido tres goles, dos de ellos contra México en esta final de ida y vuelta de la Nations League. No han concedido un solo juego abierto desde ese juego, y con Miles Robinson y Tim Ream en la defensa central, nunca parecieron demasiado amenazados contra El Salvador. Probablemente aún sea el mejor central del equipo, se espera que John Brooks venga para el juego de Canadá.

Pero las preocupaciones no son defensivas; están al ataque. Josh Sargent fue activo pero relativamente ineficaz. Jordan Pefok tuvo momentos brillantes al comenzar su carrera en USMNT, pero aún no ha sido probado. Y, en general, Estados Unidos careció de agudeza y flexibilidad frente a El Salvador. Berhalter dijo que el ataque de su equipo fue demasiado individual.

«Mirando hacia atrás en el juego, teníamos 1.6 goles esperados, así que deberíamos marcar en este juego, pero no lo hicimos», dijo Berhalter. “Creo que creamos oportunidades. Me gustaría tener aún más oportunidades, sin lugar a dudas.

«Cuando miras por todo el banco y hablas de la clasificación, los juegos fueron reñidos. No hubo mucho que separara a todos los equipos en estos juegos, así que sabemos que los juegos van a ser difíciles. Lo sabemos, especialmente cuando te vas «En las calles deberíamos esperar lo peor y seguir teniendo la intención y la mentalidad de ganar estos partidos.

«Nos reagruparemos para el domingo, pero la transición al miércoles es otra oportunidad para que salgamos a las calles después del domingo y tengamos una experiencia diferente».

Antes de eso, sin embargo, EE. UU. Tendrá que jugar otro partido difícil contra Canadá, un equipo que sin duda va en aumento en la región.

Con estrellas como Alphonso Davies, Jonathan David, Cyle Larin y Tajon Buchanan, Canadá es un equipo lleno de jóvenes jugadores de primer nivel que juegan en toda Europa y en la MLS. También es un equipo con experiencia limitada en términos de clasificación para la Copa del Mundo, ya que el fútbol canadiense en su conjunto ha dado un gran paso adelante en CONCACAF en los últimos años.

Como Estados Unidos, este equipo canadiense es joven. Y al igual que Estados Unidos, Canadá estará ansioso por recuperarse después de un decepcionante empate inicial, un empate 1-1 contra Honduras en Toronto.

Y así, ambos equipos se enfrentan a una prueba temprana en el segundo juego de 14, ya que EE. UU. Y Canadá tienen la oportunidad de marcar la pauta para el resto de la clasificación después de un comienzo suave.

«Son similares. Tenemos grupos similares», dijo Berhalter, «y si miras la experiencia en la clasificación para la Copa del Mundo, es más o menos lo mismo. No sé exactamente cómo van a enfocar el juego». Sé que están bien entrenados, sé que tienen una buena plantilla y estoy seguro de que estarán preparados.

«Ahora depende de nosotros hacer lo mismo y mostrar la mentalidad adecuada en el juego que hemos demostrado durante los últimos meses.

«Ahora es un juego en casa que podemos jugar frente a nuestros fanáticos. Esos son los momentos que estábamos esperando».

Como dice Berhalter, es un juego que Estados Unidos ha estado esperando desde Trinidad y Tobago hace cuatro años, un juego que les da la oportunidad de abrirse camino hacia Qatar en 2022.

Pero si bien aún queda un largo camino por recorrer, es un juego que ahora está bajo presión mientras Estados Unidos intenta restablecer las bases de su campaña de clasificación.

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