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Un enorme «agujero» en el Sol, más ancho que 60 veces la Tierra, nos arroja viento solar ultrarrápido

El enorme agujero coronal es más de 60 veces más ancho que la Tierra. (Fuente de la imagen: NASA/SDO/AIA)

Un enorme agujero negro ha aparecido en la superficie del Sol, que arroja un flujo de radiación potente e inusualmente rápido, conocido como viento solar, hacia la Tierra. Los científicos dicen que la brecha temporal es más amplia en tamaño y dirección que 60 Tierras y no tiene precedentes en esta etapa del ciclo solar.

La mancha oscura gigante, conocida como agujero coronal, se formó cerca del ecuador del sol el 2 de diciembre y alcanzó un ancho máximo de aproximadamente 497.000 millas (800.000 kilómetros) en 24 horas, informó Spaceweather.com. El vacío solar apunta directamente a la Tierra desde el 4 de diciembre.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), los agujeros coronales se producen cuando el campo magnético que sostiene al sol se abre repentinamente, lo que hace que el material de la superficie superior del sol fluya en forma de viento solar. Los agujeros coronales aparecen como puntos oscuros porque son más fríos y menos densos que el plasma circundante. Esto es similar a por qué las manchas solares aparecen negras, pero a diferencia de las manchas solares, los agujeros coronales son invisibles a menos que se vean con luz ultravioleta.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el flujo de radiación de los agujeros coronales es mucho más rápido que el viento solar normal y a menudo provoca perturbaciones en el escudo magnético de la Tierra, conocidas como tormentas geomagnéticas. El último agujero coronal del Sol apareció en marzo, arrojando la tormenta geomagnética más poderosa que haya azotado la Tierra en más de seis años.

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Los expertos predijeron inicialmente que el último agujero podría desencadenar una tormenta geomagnética moderada (G2) que podría provocar apagones de radio e intensos fenómenos de auroras en los próximos días. Sin embargo, el viento solar no es tan fuerte como se esperaba, por lo que las tormentas resultantes hasta ahora sólo son débiles (G1), según Spaceweather.com. Pero las auroras todavía son posibles.

No está claro cuánto tiempo permanecerá el agujero en el sol, pero según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los agujeros coronales anteriores han persistido durante más de una rotación solar (27 días) en el pasado. Sin embargo, el agujero pronto se alejará de la Tierra.

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El sol rocía continuamente viento solar hacia la Tierra, pero su poder suele ser mucho menos potente que el viento solar liberado por los agujeros coronales. (Fuente de la imagen: NASA/GSFC)

La actividad solar se intensifica a lo largo del año a medida que el Sol se acerca al pico de su ciclo solar de aproximadamente 11 años, conocido como máximo solar. Sin embargo, curiosamente, los nuevos agujeros coronales gigantes no deberían ser parte del aumento de la actividad solar.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los agujeros coronales pueden ocurrir en cualquier momento durante el ciclo solar, pero en realidad son más comunes durante el mínimo solar. Cuando aparecen durante el máximo solar, generalmente se ubican cerca de los polos del Sol en lugar de cerca del ecuador. Por lo tanto, sigue siendo un misterio cómo pudo aparecer un agujero tan enorme cerca del ecuador cuando estamos tan cerca del máximo solar.

Sin embargo, en las últimas semanas ha habido muchas otras señales de que el Sol se está volviendo más activo.

El 18 de noviembre apareció en la cara cercana del Sol una enorme «isla de manchas solares», compuesta por al menos cinco grupos diferentes de manchas solares. Desde entonces, se han expulsado al espacio decenas de tormentas solares. El 25 de noviembre, una erupción explosiva del «Cañón de Fuego» cerca del ecuador del Sol desató una eyección de masa coronal (CME), una nube de plasma magnetizado que se movía rápidamente, que luego golpeó la Tierra y desencadenó raras auroras anaranjadas. Las auroras fueron vistas en latitudes bajas durante el fin de semana después de que una llamarada solar «casi de clase X» surgiera del Sol el 28 de noviembre, produciendo una eyección de masa coronal devoradora de hombres que golpeó la Tierra y desencadenó una tormenta geomagnética.

El reciente aumento de la actividad solar podría ser una señal de que estamos en la cúspide de un máximo solar. En octubre, los científicos revisaron sus predicciones del ciclo solar y ahora predicen que el pico explosivo podría comenzar a principios de 2024.

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