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Ministro de Relaciones Exteriores de China visita Kiribati, donde está en juego el caladero –

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El ministro de Relaciones Exteriores de China llegó el viernes a la remota nación del Pacífico de Kiribati, donde está en juego el futuro de un vasto caladero.

La visita planificada de cuatro horas de Wang Yi fue su segunda parada en una gira por ocho países que se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre las ambiciones militares y financieras de Beijing en la región del Pacífico Sur.

Kiribati cerró sus fronteras este año mientras intenta acabar con un brote de COVID-19. Pero su gobierno hizo una rara excepción al permitir que Wang y su delegación de 20 miembros ingresaran al país para conversaciones cara a cara.

Lo que está en juego en Kiribati es el futuro del Área Protegida de las Islas Fénix, una extensión de océano del tamaño de California que ha sido nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En noviembre, el presidente de Kiribati, Taneti Maamau, anunció que el gobierno planeaba poner fin a la prohibición de pesca comercial que había estado vigente desde 2015 y comenzar a pescar de manera sostenible en el área.

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Anna Powles, profesora titular de estudios de seguridad en la Universidad Massey de Nueva Zelanda, dijo que esperaba que hubiera algunos acuerdos de pesca entre China y Kiribati que surgieran de la visita de Wang.

Powles dijo que China, que ya domina la pesca en la región, se había ofrecido a mejorar una pista de aterrizaje y una calzada del aeropuerto en las Islas Fénix.

“La preocupación es que esto esencialmente destruiría la población de peces”, dijo. “Que dañaría severamente las poblaciones de peces que ya están bajo presión”.

Dijo que también había preocupaciones de que cualquier tipo de base para las flotas pesqueras comerciales chinas en Kiribati también podría usarse como un centro adicional para las actividades de vigilancia de Beijing.

El presidente de Kiribati dijo que Wang visitaría su residencia para mantener conversaciones bilaterales durante la visita y enfatizó los protocolos de salud vigentes.

Maamau dijo en un comunicado que la delegación china tendría que hacerse pruebas de PCR antes de llegar y permanecer en una burbuja de viajes mientras estuviera allí, y que todas las personas en Kiribati que entraron en contacto con ellos tendrían que ponerse en cuarentena después durante una semana, presumiblemente incluido él mismo.

“La visita de Estado de alto nivel es un hito importante para las relaciones entre Kiribati y China, ya que fortalecerá y promoverá la asociación y la cooperación entre nuestros dos países tras la reanudación de las relaciones diplomáticas en 2019”, dijo Maamau.

China dice que el viaje de Wang a la región se basa en una larga historia de relaciones amistosas entre Beijing y las naciones insulares.

Un borrador del documento obtenido por The Associated Press muestra que Wang espera llegar a un acuerdo con 10 pequeñas naciones del Pacífico durante su visita. El amplio acuerdo cubre todo, desde la seguridad hasta la pesca, y al menos un líder del Pacífico lo considera un intento de Beijing de arrebatar el control de la región.

Wang espera que los países respalden el acuerdo escrito previamente como parte de un comunicado conjunto luego de una reunión el 30 de mayo en Fiji con los otros ministros de Relaciones Exteriores.

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Pero Australia se apresuró a contrarrestar la medida el jueves enviando a su propia ministra de Relaciones Exteriores, Penny Wong, a Fiji para reforzar el apoyo en el Pacífico.

En Fiji, Wong dijo que dependía de cada nación insular decidir qué asociaciones formaban y qué acuerdos firmaban, pero los instó a considerar los beneficios de quedarse con Australia.

“Australia será un socio que no viene con ataduras ni imponiendo cargas financieras insostenibles”, dijo Wong. “Somos un socio que no erosionará las prioridades del Pacífico ni las instituciones del Pacífico”.

El viernes, Wong se reunió con el primer ministro de Fiji, Frank Bainimarama.

China firmó un pacto de seguridad con las Islas Salomón el mes pasado en una medida que conmocionó a todo el mundo.

Ese pacto ha generado temores de que China pueda enviar tropas a la nación isleña o incluso establecer una base militar allí, no lejos de Australia. Islas Salomón y China dicen que no hay planes para una base.

Durante su visita de 10 días, Wang también planea hacer paradas en Samoa, Fiji, Tonga, Vanuatu, Papúa Nueva Guinea y Timor-Leste.

El nuevo primer ministro de Australia, Anthony Albanese, dijo el jueves que había enviado a Wong a Fiji porque Australia necesitaba «intensificar» sus esfuerzos en el Pacífico.

“Necesitamos responder a esto porque se trata de China que busca aumentar su influencia en la región del mundo donde Australia ha sido el socio de seguridad elegido desde la Segunda Guerra Mundial”, dijo a Australian Broadcasting Corp.

Pero el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo que en los últimos años, los intercambios y la cooperación entre Beijing y las naciones insulares se han expandido en un desarrollo que fue bien recibido por los países del Pacífico.

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