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Según un estudio, aún se desconocen cerca de 9.000 especies de árboles

Natural: casi el 14% de las especies de árboles aún no se han descubierto. Según un estudio publicado el lunes 31 de enero, los investigadores estiman que la cantidad de especies de árboles en la Tierra es significativamente mayor de lo que se conoce actualmente, con más de 9,000 especies aún por descubrir.

Sin embargo, «estimar el número de especies de árboles es fundamental para orientar, optimizar y priorizar los esfuerzos para proteger los bosques del mundo», destaca este trabajo, publicado en revistas Miembro de la Academia Nacional de Ciencias (Pnas), en la que participan decenas de científicos.

Se han enumerado alrededor de 64.100 especies de árboles. Pero según el trabajo, cuyas estimaciones se basan en bases de datos más completas y métodos estadísticos más avanzados que antes, el número total de especies rondará las 73.300, o un aumento del 14 por ciento. Eso significa que aún quedan por descubrir unas 9.200 especies.

Según el estudio, en general, alrededor del 43 % de las especies se encuentran en América del Sur, seguida de Eurasia (22 %), África (16 %), América del Norte (15 %) y Oceanía (11 %). Los investigadores estiman que entre la mitad y dos tercios de todas las especies conocidas se encuentran en las selvas tropicales o subtropicales de los cinco continentes.

Por lo tanto, la mayoría de las especies aún por identificar deberían encontrarse en estas áreas, donde se han realizado menos estudios. Además, casi un tercio de las especies del mundo son identificadas por los científicos como raras, con números pequeños y distribución limitada. Por lo tanto, estas especies son más vulnerables a la amenaza de extinción.

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Trabajo importante para el futuro.

Solo el 0,1% de las especies existen en los cinco continentes. Además, América del Sur tiene la mayor proporción (49%) de especies endémicas, es decir, especies que existen solo en este continente.

«Estos resultados subrayan la vulnerabilidad de la diversidad global de especies de árboles», escriben los autores del estudio, especialmente frente al «uso antropogénico de la tierra y el clima futuro».

«La pérdida de áreas forestales que contengan estas especies raras tendrá impactos inmediatos y potenciales a largo plazo en la diversidad global de especies y su contribución a los servicios de los ecosistemas», agregaron.

El estudio de especies es un esfuerzo a muy largo plazo y presenta muchos desafíos, especialmente para llegar a ciertas áreas o incluso identificar la consistencia porque, por ejemplo, algunos botánicos pueden caracterizar la misma especie de manera ligeramente diferente.

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