Economía

Recuerdos de Thurgood Marshall

Se sentó en esos cuartos traseros llenos de humo haciendo negocios con muchas personas cuyas identidades asombrarían a una audiencia moderna. Décadas más tarde, todavía recordaba muchas de las infames segregaciones raciales de su época con respeto, e incluso con una especie de afecto distante. La gente, diría, es complicada.

Una vez le pregunté qué pensaba de John W. Davis, el abogado prominente que estaba al otro lado en uno de los casos consolidados conocidos colectivamente como Brown contra la Junta de Educación. Davis, el candidato presidencial demócrata de 1924, es el Davis que da nombre al prestigioso bufete de abogados de Wall Street Davis Polk & Wardwell. También era un caballero de la vieja escuela de West Virginia y un segregacionista acérrimo.

Por supuesto, asumí que el juez bañaría la cabeza de Davis con fuego del infierno y condenación.

Estaba equivocado.

«¿John W. Davis?» dijo Marshall con una sonrisa. «Un buen hombre. Un gran hombre que creyó en esta segregación».

Marshall no estaba bromeando. Hizo un punto que siguió enfatizando. Para el juez, quienes discreparon de él en el tema moral más importante del siglo XX en Estados Unidos no perdieron su humanidad.

¿Cómo es eso posible? Porque pudo cerrar esta profunda brecha moral y encontrar puntos en común con los del otro lado. Rara vez veía a sus oponentes enojados; la mayoría simplemente estaban equivocados. La gente, sabía, puede ser complicada.

Mira a Davis. Era un creyente apasionado en la causa de los «derechos de los estados» y creía fervientemente en una constitución interpretada de acuerdo con el entendimiento original. Pero su política no siempre se inclinó hacia la derecha. Condenó al Ku Klux Klan en la década de 1920 cuando el grupo era poderoso en el Partido Demócrata. Había representado a mineros de Virginia Occidental que solo fueron procesados ​​por protestar contra una orden judicial. Alrededor de la época de la Decisión Brown, en los años más deprimentes de la era McCarthy, Davis estaba trabajando con el estimado Lloyd Garrison para combatir la orden, el físico Robert Oppenheimer, padre de la bomba atómica, su autorización de seguridad para supuestas simpatías comunistas.

Realmente complicado.

Este es un extracto de una colección absolutamente fantástica de recuerdos del difunto juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall por el profesor de derecho de Yale Stephen Carter.

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Otro adelanto para despertar su interés es la historia de Marshall sobre cómo un gobernador del Sur segregado racialmente consiguió que un hospital contratara enfermeras negras. El gobernador le dijo a Marshall mientras jugaba al póquer: “Está bien, Thurgood. Yo lo arreglare. No le gustará cómo lo soluciono, pero lo arreglaré «.

El artículo es Stephen L. Carter, «What Thurgood Marshall Taught Me» Revista del New York Times, 14 de julio de 2021.

No sabía mucho sobre Marshall antes de leer esto, pero lo admiraba. Siempre me ha gustado la gente que sigue sus principios mientras trabaja dentro del sistema.

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