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¿Puede este nuevo algoritmo informático resolver asesinatos?

NOEL CELIS/AFP/Getty Images

Hace más o menos una década, un periodista de Scripps llamado Thomas Hargrove buscaba algunos datos para un informe sobre la tasa a la que los departamentos de policía de EE. UU. tipificaban la prostitución como delito. Obtuvo los datos que necesitaba sin problemas, pero también apareció un informe complementario que no había solicitado, tal vez por casualidad.

Hargrove se dio cuenta de que el “informe complementario de homicidios” era una lista de homicidios sin resolver de ciudades de todo EE. UU. y que los departamentos de policía de EE. UU. tenían que presentar anualmente al FBI. El reportero y autodenominado «tipo de datos» encontró los números convincentes y devastadores.

A pesar de los avances tecnológicos, ya sea en informática, medicina y genómica, o cualquier otro campo que se preste directamente a los esfuerzos de investigación, la tasa de resolución (cuando la policía realiza un arresto por un delito, independientemente del resultado) por homicidios no fue solo bajo; estaba cayendo

Tasa de liquidación

Mientras Hargrove, que ahora tiene 61 años, estudiaba la abrumadora cantidad de datos, se preguntó si había conexiones entre los crímenes sin resolver que eludían a los detectives que se habían fijado en los mismos casos año tras año.

Y entonces Hargrove tuvo una idea: ¿Qué pasaría si pudiera crear un algoritmo informático que hiciera la búsqueda por él? ¿Y si pudiera enseñarle a una computadora a buscar similitudes entre estos casos sin resolver?

¿Y si pudiera enseñarle a una computadora cómo resolver un asesinato?

El Informe Suplementario de Homicidios con el que tuvo que trabajar Hargrove era de 2002. Incluía información sobre 16,000 asesinatos, cosas como la demografía de la víctima, qué los mató y cómo, y qué sabía la policía sobre las circunstancias, si es que sabía algo.

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También contenía información sobre la persona que pudo haber cometido el delito, es decir, si el departamento de policía realmente había encontrado un sospechoso. Hargrove continuó descargando los informes cada año, trabajando para refinar el algoritmo que esperaba pudiera hacer conexiones que las personas que investigaban los casos no habían detectado.

Mientras Hargrove continuaba recopilando los datos, se dio cuenta de que algunos municipios en realidad no enviaban sus informes al FBI. “Desde su creación por parte del Congreso en 1930, el Informe Uniforme de Delitos ha sido un programa completamente voluntario”, explica Hargrove, “[But] es nuestro sentimiento [at the Murder Accountability Project] que informar datos de asesinatos (u otros delitos graves) no debería ser opcional. Adoptamos la posición de que el pueblo estadounidense tiene derecho a saber cómo lo están asesinando y si esos asesinatos se están resolviendo. Usamos las leyes de la FOIA para obligarnos a informar (a nosotros) que la policía de datos no se sintió obligada a informar bajo el UCR voluntario”.

Con eso en mente, Hargrove siguió siendo diligente en la recopilación de datos estatales, incluso si eso significaba llevar a los tribunales a los estados individuales (lo que hizo con Illinois).

Haciendo uso de la Ley de Libertad de Información, Hargrove recopiló datos adicionales sobre homicidios municipales de los que incluso el gobierno federal carecía. La información compilada de Hargrove, que está disponible para que cualquiera la descargue, es el conjunto de datos más completo disponible sobre homicidios en EE. UU. Y dado que cualquiera puede descargarlo y ejecutarlo a través de un programa de análisis estadístico, podría ser la base para una nueva forma de resolver asesinatos: mediante crowdsourcing.

Informe de homicidio

www.murderdata.org

Con este fin, Hargrove fundó oficialmente la Proyecto de responsabilidad por asesinato en 2015. Todos los involucrados en el proyecto, y en este momento son solo un puñado de personas, trabajan de forma voluntaria.

A través de su dedicación y el seguimiento de Hargrove en su gran pregunta «qué pasaría si», el algoritmo que ha desarrollado desde entonces ha demostrado ser no solo efectivo sino esencial.

En 2014, por ejemplo, el algoritmo de Hargrove identificó 15 casos de estrangulamiento sin resolver en Gary, Indiana, que se produjeron junto con el arresto de Darren Deon Vann. Al final resultó que, Vann había estado matando mujeres durante décadas. Los oficiales de Gary descartaron las misivas iniciales de Hargrove sobre la posibilidad de que la ciudad tuviera que lidiar con un asesino en serie, y eso tuvo un costo: según Hargrove, al menos siete mujeres murieron después de que él se comunicó con el Departamento de Policía de Gary.

El problema tampoco se limita a esta ciudad de Indiana.

“Realmente es bastante abismal que en 2015 solo resolvimos alrededor del 61 por ciento de los asesinatos. Eso es ridículo”, dijo Hargrove. “Entonces, estamos tratando de trabajar con detectives e investigadores de homicidios, ofreciéndoles una herramienta que no tenían antes”.

Barras del gráfico de características de la víctima

www.murderdata.org

El Murder Accountability Project ha llevado su algoritmo a la Academia Quantico del FBI y a los departamentos de homicidios de ciudades de EE. UU. Esto último puede ser aún más importante, ya que Hargrove señala que la variabilidad en la tasa de resolución entre ciudades es asombrosa.

Al enseñar a los detectives cómo usar los datos disponibles y darles una herramienta eficiente que es inherentemente incapaz de experimentar fatiga, Hargrove espera que el proyecto ayude a reducir la tasa de homicidios sin resolver.

Dicho esto, Murder Accountability Project es una organización sin fines de lucro, y cuando los miembros viajan para enseñar a los departamentos sobre el programa, lo hacen por su propia cuenta.

Si bien Hargrove y los voluntarios del proyecto están dedicados a continuar con su trabajo mientras sea necesario, esperan eventualmente pasar el bastón al estado. “En última instancia, nuestro objetivo es que el Congreso nos saque del negocio”, dice Hargrove, y agrega que el trabajo que está haciendo realmente “debería ser una función del gobierno, pero nadie lo está haciendo”.

Gráfico de características del delincuente

www.murderdata.org

Bueno, no nadie: Hargrove ciertamente está haciendo el trabajo, y tú también. Puede descargar los datos que usa Hargrove en el sitio web. Si el tamaño de los archivos (uno es de 6,8 gigabytes) es una indicación, todavía hay mucho trabajo por hacer, y parte de él podría estar en su propio patio trasero.

“Realmente nos gustaría que todos consultaran la tasa de autorización de su departamento de policía local”, agregó Hargrove, lo que se puede hacer en el sitio web ingresando el estado, condado o agencia del usuario. “Si no les gusta lo que ven, esperamos que tengan una conversación con sus líderes electos para expresar sus sentimientos sobre los lugares donde la mayoría de los asesinos no son atrapados”.


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