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Esta pinza ultrasónica permite que los robots sujeten cosas sin tocarlas

Si los robots van a ayudar en lugares como hospitales y talleres de reparación de teléfonos, necesitarán un toque. ¿Qué es más ligero que no tocarlo? Los investigadores han creado una pinza que utiliza ultrasonido para suspender objetos en el aire, lo que la hace potencialmente adecuada para las tareas más delicadas.

Está hecho con una serie de pequeños parlantes que emiten sonido a frecuencias y volúmenes muy cuidadosamente controlados. Estos crean una onda de presión estacionaria que puede sostener el objeto o, si la presión proviene de múltiples direcciones, mantenerlo en su lugar o moverlo.

Esta llamada «levitación acústica» no es nada nuevo: la hemos visto como un truco en todas partes, pero hasta ahora sin una aplicación práctica aparente. Sin embargo, Marcel Schuck y su equipo en ETH Zurich han demostrado que el dispositivo portátil puede encontrar fácilmente su lugar en el proceso de tener que sostener objetos diminutos con mucha ligereza.

Por ejemplo, un pequeño componente electrónico para un reloj o un microrobot, o un pequeño engranaje o cojinete recubierto de aceite, idealmente deben sujetarse sin contacto físico, lo que podría generar electricidad estática o suciedad.Entonces, incluso cuando la pinza del robot Para poder completar sus tareas, deben mantenerse limpios o aislados. Sin embargo, el tratamiento acústico de la contaminación es mucho menos probable.

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Otro arquetipo que parece más siniestro.

El problema es que no es obvio cuál es exactamente la combinación de frecuencias y amplitudes que se requiere para suspender un objeto dado en el aire. Así que una gran parte de este trabajo es desarrollar software que pueda configurarse fácilmente para trabajar con un nuevo objeto, o moverlo programáticamente de una manera específica: rotarlo, voltearlo o moverlo de otra manera a pedido del usuario.

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Se ha completado un prototipo de trabajo, pero Shook planea encuestar a varias industrias para ver si el dispositivo podría serles útil y cómo. La relojería es ciertamente importante en Suiza, y las piezas son pequeñas y táctiles. «Por ejemplo, primero se lubrican los engranajes y luego se mide el espesor de esta capa lubricante. Incluso el más mínimo toque puede dañar la película lubricante», señaló en un comunicado de prensa de ETHZ.

¿Cómo usaría un relojero un brazo robótico de este tipo? ¿Qué pasa con los diseñadores o bioquímicos de microrobots? El potencial es obvio, pero no necesariamente obvio. Afortunadamente, tiene un poco de dinero de la beca para gastar en el tema, y ​​si sus primeras investigaciones dan frutos, espera convertirlo en una empresa emergente el próximo año.

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