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Noticias y actualizaciones sobre las vacunas Covid y las variantes Delta

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Crédito…Julien Warnand / EPA, a través de Shutterstock

La Unión Europea anunció este miércoles la creación de una nueva agencia biomédica para responder mejor a futuras pandemias y evitar que se repitan los errores que plagaron su respuesta temprana al coronavirus.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, el brazo ejecutivo del bloque, también se comprometió a donar 200 millones de dosis adicionales de vacuna contra el coronavirus a países de ingresos medios y bajos para mediados de 2022, además de los 250 millones. ya prometido para fin de año.

En su discurso anual sobre el estado de la Unión, la Sra. Von der Leyen identificó las discrepancias en la vacunación como uno de los mayores problemas geopolíticos de la nación.

«El alcance de la injusticia y la urgencia son obvias», dijo la Sra. Von der Leyen frente a los eurodiputados en Estrasburgo, en el este de Francia. A principios de septiembre, los estados miembros de la UE habían donado solo 18 millones de latas, una fracción de los 200 millones prometidos.

Si bien la mayoría de los países en desarrollo, incluidos los que se encuentran en las inmediaciones de la Unión Europea, aún no han administrado una sola dosis de la vacuna contra el coronavirus, más del 70 por ciento de los adultos en todo el bloque están completamente vacunados. La Sra. Von der Leyen dijo que esto convierte al bloque en el líder mundial en vacunación.

«Cumplimos», dijo, a pesar de admitir que el bloque enfrentó enormes disparidades a nivel nacional, ya que varios países de Europa del Este se quedaron rezagados.

El tono confiado de la Sra. Von der Leyen el miércoles contrasta fuertemente con su discurso del año pasado, cuando los nuevos casos de Covid-19 se dispararon en todo el bloque y las vacunas contra el coronavirus estaban a meses de distancia.

«Cuando me presenté ante ustedes hace un año, no sabía cuándo o si podríamos tener una vacuna segura y eficaz contra la pandemia», dijo.

La Comisión Europea, que negoció las vacunas en nombre de los países miembros, ha sido fuertemente criticada por el lento inicio de su programa de vacunación. La Comisión firmó su primer contrato en nombre de los estados miembros meses después de Estados Unidos, lo que impidió las entregas de vacunas y, posteriormente, las campañas de vacunación.

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Pero la adopción se ha acelerado en los últimos meses, y muchos países de la UE ahora han superado a otras naciones ricas como el Reino Unido, Israel y los Estados Unidos y han comenzado a administrar inyecciones de refuerzo a millones de residentes ancianos y vulnerables.

El miércoles, la Sra. Von der Leyen dijo que la nueva agencia conocida como la Autoridad de Respuesta y Preparación para Emergencias Sanitarias (HERA) tendrá como objetivo «garantizar que ningún virus vuelva a convertir una epidemia local en una pandemia mundial».

La nueva autoridad se convertirá en el equivalente europeo de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado de EE. UU. o BARDA, la agencia federal de salud enfocada en el desarrollo de vacunas y preparación para pandemias.

Se espera que reciba 50.000 millones de euros (unos 59 millones de dólares) en financiación hasta 2027 y trabaje junto con las autoridades sanitarias de la UE existentes, el Centro Europeo para el Control de Enfermedades y la Agencia Europea de Medicamentos.

Crédito…Loren Holmes / Anchorage Daily News, vía Associated Press

El hospital más grande de Alaska anunció el martes que un implacable brote de coronavirus causado por la variante altamente contagiosa del virus Delta dejó a los pacientes de la sala de emergencias esperando en sus vehículos durante horas, lo que obligó a los equipos médicos a racionar los suministros.

En el Providence Alaska Medical Center en Anchorage, el hospital dijo que ahora opera de acuerdo con «estándares de atención de emergencia», procedimientos que se han implementado para priorizar los recursos para que algunos pacientes puedan recibir una atención deficiente.

Alaska, donde el 60 por ciento de los adultos están completamente vacunados, es solo un estado entre muchos donde la variante delta es desenfrenada y lleva a los hospitales al límite. La semana pasada, Idaho anunció que los centros médicos en la parte norte de su estado cambiarían a los estándares de atención de emergencia. En Alabama, todas las camas de la UCI están ocupadas ya que el espacio de la UCI es peligrosamente escaso en los hospitales de los estados del sur.

En Mississippi, donde el 51 por ciento de los adultos están completamente vacunados, los funcionarios estatales intentaron trasladar a los «pacientes de la UCI» a Kentucky. Y en Dakota del Norte, un ejecutivo del sistema de salud más grande del estado dijo que podría desplegar hasta 300 enfermeras adicionales para ayudar a tratar a los pacientes con Covid-19.

En Anchorage, el Dr. Kristen Solana Walkinshaw, ejecutiva senior del Providence Hospital, en un mensaje a la comunidad de que el hospital no tiene el personal, el espacio ni las camas para satisfacer la demanda.

«Debido a esta escasez, no podemos brindar cuidados que salvan vidas a todos los necesitados», escribió el Dr. Solana Walkinshaw.

El hospital dijo que con una sala de emergencias abarrotada, los pacientes tendrían que esperar horas en sus autos para ver a un médico para recibir atención de emergencia. Se seguirán posponiendo las operaciones electivas. Dr. Solana Walkinshaw dijo que el racionamiento de la atención puede incluir diálisis y «soporte ventilatorio especializado».

Providence Alaska Medical Center es un centro importante para pacientes de todo el estado y sirve como destino para muchas personas que necesitan niveles más altos de atención que no se pueden brindar en sus comunidades de origen. Dr. Solana Walkinshaw dijo que el hospital no podía aceptar pacientes de otras instalaciones.

Alaska ha informado de hospitalizaciones récord en los últimos días. Los nuevos números de casos diarios también han aumentado, pero el gobernador Mike Dunleavy se ha opuesto a las medidas de mitigación, como los mandatos de máscaras, que otros estados han adoptado.

El martes, el Dr. Solana Walkinshaw animó al público a usar máscaras incluso cuando estuviera vacunado y pidió más vacunas. También alentó a las personas a evitar actividades potencialmente peligrosas, ya que las personas que están gravemente heridas pueden no tener acceso a una cama en el centro de trauma del hospital.

Dr. Solana Walkinshaw dijo que el hospital esperaba que las hospitalizaciones de Covid aumentaran en las próximas semanas.

«Lo que ya es una situación estresante podría convertirse rápidamente en un desastre», escribió el Dr. Solana Walkinshaw.

Crédito…Jillian Freyer para el New York Times

A lo largo de la pandemia de coronavirus, la falta de datos nacionales centralizados sobre la educación escolar ha dificultado que los padres, educadores, legisladores e investigadores tomen decisiones y analicen tendencias.

El miércoles, un equipo de la Universidad de Brown dirigido por Emily Oster, economista y autora, lanzó Covid-19 School Data Hub, un sitio web que contiene datos de unas 56.000 escuelas en 31 estados. Es uno de los esfuerzos más completos para documentar las operaciones escolares durante la pandemia y, en última instancia, esperan los investigadores, para medir el impacto en los niños y el sistema educativo en sí.

Los datos de ubicación muestran cuándo se abrieron, cerraron u operaron los edificios escolares en modo híbrido. En 11 estados, el centro puede contar el número de estudiantes que han participado en cada modo de aprendizaje. También incluye recuentos de casos de coronavirus descubiertos en escuelas en 30 estados.

En los próximos meses, dijo la profesora Oster, su equipo espera agregar datos sobre el rendimiento de los estudiantes y la inscripción escolar al sitio web para realizar un seguimiento de si los estudiantes que dejaron las escuelas locales el año pasado han regresado. En el futuro, los investigadores pueden tener la oportunidad de responder si los cierres de escuelas han afectado las tasas de graduación de la escuela secundaria, la delincuencia, la obesidad y las necesidades de salud mental y de qué manera, anotó.

El profesor Oster surgió como una voz conocida para el aprendizaje personal al comienzo de la pandemia. Además de su investigación académica sobre economía y salud pública, es autora de varios libros populares sobre crianza de los hijos.

No está exento de controversias y suscita dudas sobre si los estudiantes deben hacer esto. Usar mascarillas o quedarse físicamente distante en la escuela, contrariamente a la guía de los CDC desde hace mucho tiempo.

En un análisis inicial con el nuevo centro de datos publicado el miércoles, el profesor Oster mostró que los puntajes de las pruebas de tercero a octavo grado en Virginia disminuyeron más en las escuelas que estaban en su mayoría en línea el año pasado y que el impacto fue mayor en matemáticas que en lectura.

Estos resultados encajan con una investigación emergente más amplia que muestra que millones de estudiantes sufrieron reveses académicos durante la pandemia, siendo los estudiantes negros y latinoamericanos y los estudiantes de familias de bajos ingresos los más afectados. Estos grupos también tenían el menor acceso a las aulas abiertas.

El centro de datos llenará un importante vacío de información. No existe una base de datos federal de casos de coronavirus descubiertos en edificios escolares o durante actividades extracurriculares como deportes.

El gobierno federal realizó una encuesta limitada sobre cuándo se operaban diferentes escuelas en persona o en línea y cuántos estudiantes asistían a cada instalación. Sin embargo, la encuesta solo se enfoca en cuarto y octavo grados en 4,000 escuelas.

El centro está financiado por varios filántropos de alto perfil: la Iniciativa Chan Zuckerberg, fundada por Mark Zuckerberg de Facebook y su esposa Priscilla Chan; Emergent Ventures, un programa de la Universidad George Mason apoyado por Peter Thiel, el capitalista de riesgo tecnológico; y Arnold Ventures, fundada por el multimillonario de fondos de cobertura John D. Arnold y su esposa Laura.

Aunque el esfuerzo es amplio, algunas preguntas urgentes pueden ser difíciles de responder, dijo el profesor Oster. Por ejemplo, los estados no están recopilando datos sobre pautas de cuarentena o cierres de escuelas relacionados con virus este año escolar. Y aún no hay mucha información concreta sobre cómo las escuelas individuales planean ayudar a los estudiantes a recuperarse académicamente de la pandemia.

“Cuando los niños están muy atrasados, ¿cómo se les alcanza?”, Preguntó el profesor Oster. «Este no es solo un problema pandémico».

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