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Nanci Griffith, cantante que combinó folk y country, muere a los 68 años

Nanci Griffith, una cantante y compositora ganadora del Grammy con un pie en el folk y el otro en el country y bendecida con una voz aspirante que se sentía igualmente a gusto en ambos géneros, murió el viernes. Ella tenía 68 años.

Su muerte fue anunciada por su compañía de administración, Gold Mountain Entertainment. La declaración no especificó dónde murió o la causa de la muerte, simplemente: «Era el deseo de Nanci que no se hiciera ninguna otra declaración formal o comunicado de prensa una semana después de su muerte».

Si bien la Sra. Griffith a menudo escribía material político y confesional, sus canciones más populares eran historias seguidas de cerca de la vida de un pueblo pequeño, a veces con detalles dolorosos en la letra, pero normalmente cantadas con una belleza engañosa. Su canción «Love at the Five and Dime», por ejemplo, traza el romance de una pareja desde sus orígenes adolescentes cuando «Rita tenía 16 años / ojos color avellana y cabello castaño / hizo brillar el contador de Woolworth» hasta la vejez cuando «Eddie viajó». con las cintas del pub / hasta que la artritis se apoderó de sus manos / Ahora vende seguros aparte «.

La canción fue un éxito country en 1986, pero para Kathy Mattea, no para la Sra. Griffith. Si bien la Sra. Griffith fue la primera persona en grabar «From a Distance» de Julie Gold, la canción más tarde se convirtió en un gran éxito para Bette Midler.

La Sra. Griffith a veces mostraba una indiferencia folclórica hacia el éxito en la corriente principal. Ella le dijo a Rolling Stone en 1993 que no le importaba que la Sra. Mattea tuviera la exitosa versión de «Love at the Five and Dime»: «Se siente muy bien que Kathy tenga que cantar esto por el resto de su vida y yo no». . «

Nanci Caroline Griffith nació el 6 de julio de 1953 en Seguin, Texas, a unas 35 millas al noreste de San Antonio, hija de Marlin Griffith, editor de libros y cantante de cuartetos de barbería, y Ruelen Strawser, agente de bienes raíces y actriz aficionada. «Vengo de una familia básicamente muy disfuncional», dijo a Texas Monthly en 1999. «Tuve padres muy, muy irresponsables».

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Cuando era niña, su familia se mudó a Austin; sus padres se divorciaron en 1960.

Cuando tenía 12 años, la Sra. Griffith escribió canciones y tocó en clubes de Austin. Una experiencia formativa fue cuando, cuando era adolescente, vio una actuación del melancólico trovador tejano Townes Van Zandt; Ella se identificó particularmente con su canción Tecumseh Valley, sobre una joven condenada llamada Caroline, y se convirtió en una parte integral de su cancionero.

En 1988 le dijo al New York Times: “Cuando era joven, escuchaba discos de Odetta durante horas. Luego, cuando comencé la escuela secundaria, Loretta Lynn vino conmigo. Antes de eso, la música country no había tenido una mujer tocando la guitarra que escribiera sus propias canciones «.

Después de asistir a la Universidad de Texas, la Sra. Griffith se quedó en Austin. Trabajó como maestra de jardín de infantes mientras se dedicaba a la música y actuaba junto a artistas como Lucinda Williams, Lyle Lovett y Jimmie Dale Gilmore. Dejó de lado las pinturas con los dedos cuando ganó un premio de composición en el Kerrville Folk Festival en Texas; En 1978 lanzó su primer álbum «Hay una luz más allá de estos bosques». Fue el primero de cuatro álbumes de folk que lanzó para sellos pequeños en ocho años, durante los cuales también realizó giras continuas.

En 1985 se mudó a Nashville, donde fue recompensada con un contrato con un sello importante. Stephen Holden escribió en el New York Times en 1987 elogiando su firma con MCA Nashville como un presagio positivo para la industria de la música country, llamándola «una de los escritores más talentosos para llevar a cabo una versión country sureña del modo de cantautora denominacional». que dominó el rock de Los Ángeles a principios y mediados de la década de 1970 «.

Formó una banda, la Blue Moon Orchestra, que permaneció junta durante más de una década, y condimentó sus canciones finamente elaboradas con músculos country-pop, una mezcla que llamó «folkabilly».

Sin embargo, su sello discográfico estaba confundido por ella. Ella le dijo a Rolling Stone en 1993 que «la persona de radio en MCA Nashville me dijo que nunca estaría en la radio porque mi voz lastimaba los oídos de la gente». Después de que dos álbumes dirigidos al mercado country recibieron críticas positivas pero solo vendieron ventas mediocres, hizo dos álbumes tratando de llegar a los fanáticos del pop, un esfuerzo que tuvo éxito en Irlanda pero no en los Estados Unidos. Su gran avance se produjo cuando cambió la etiqueta a Elektra y regresó a sus raíces populares.

Su álbum de 1993 «Other Voices, Other Rooms» (que lleva el nombre de la novela debut de Truman Capote) incluía 17 versiones de canciones de sus ancestros folk, incluidos Malvina Reynolds y Woody Guthrie. Aclamado por la crítica como una delicia hogareña, ganó el premio Grammy de 1994 al Mejor Álbum de Folk Contemporáneo y fue galardonado con el oro por las ventas de más de 500.000 copias.

La Sra. Griffith siguió en 1998 con el álbum «Other Voices, Too (A Trip Back to Bountiful)» y el libro «Nanci Griffith’s Other Voices: A Personal History of Folk Music», que tuvo menos éxito, sin embargo.

La Sra. Griffith era una conexión viva no solo con los compositores anteriores, sino también con la música de Irlanda (tocaba con los Chieftains) y Texas (realizaba una gira con los miembros supervivientes de la banda de Buddy Holly, los Crickets).

Repetidamente jugó a través de dos ataques de cáncer y un caso doloroso de contractura de Dupuyten, un engrosamiento anormal de la piel de la mano que restringía severamente la movilidad de sus dedos.

En 2008, la Asociación de Música Americana le otorgó el premio Lifetime American Trailblazer Award. En 2012, año en el que lanzó su 18º y último álbum de estudio “Intersection”, explicó su motivación al New York Times: “Le pongo cosas a la música y palabras que me han molestado y lastimado. De repente estaban allí y listos para salir «.

La Sra. Griffith estuvo casada con el cantautor tejano Eric Taylor de 1976 a 1982. La información completa sobre los supervivientes no estuvo disponible de inmediato.

En 1993, a la edad de 39 años, antes de ganar un Grammy y sus perspectivas comerciales eran inciertas, Griffith le dijo a Rolling Stone lo que la motivó:

“Longevidad – ese es probablemente el anillo de bronce para mí. Todavía quiero escuchar mi música volver a mí a los 65 años «.

Jordan Allen contribuyó a la cobertura.

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