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Laos se prepara para recibir turistas extranjeros a partir del 1 de enero

A pesar de las crecientes preocupaciones de que la variante Omicron de COVID-19 desencadenará una nueva ola de infecciones en toda la región de Asia y el Pacífico, Laos ha anunciado planes para reabrir parcialmente sus fronteras a los turistas extranjeros el 1 de enero. Laos ha estado más o menos cerrada a los turistas extranjeros durante más de 18 meses, pero para reactivar su importante industria turística, Laos está experimentando una apertura limitada.

Los medios oficiales informaron la semana pasada que los turistas que reservaron tours han sido completamente vacunados. Podrá ingresar al país A partir del 1 de enero, visite tres destinos: la capital Vientiane, la puerta de entrada al ecoturismo Vang Vieng y la pintoresca antigua capital real Luang Prabang en el norte del país. A medida que aumente la tasa de vacunación en Laos, se abrirán más destinos en abril y julio.

Primero, Laos solo permitirá turistas de 17 países, que constituían la mayoría de los turistas antes de la pandemia. Estos incluyen muchos países del sudeste asiático, Europa y América del Norte. Quizás el más importante incluye a China, que ha representado una proporción cada vez mayor de turistas internacionales a Laos en la última década. En 2019, más de 1 millón de ciudadanos chinos visitaron Laos, lo que representa más del 20% del número total ese año.

La pérdida de fondos para el turismo ha causado graves daños a la economía del país. En 2019, el último año antes del estallido de la pandemia COVID-19, Laos recibió 4,79 millones de turistas. de acuerdo a Organización Mundial del Turismo, que generar 934,7 millones de dólares estadounidenses en divisas.Pero la cantidad de turistas internacionales Se redujo a solo 894,776 La mayor parte de 2020 será en los primeros meses de este año. Según datos del Banco Mundial, la economía se ha estancado en 2020, contratista 0,4%.Después de que el número de infecciones comenzara a aumentar, las esperanzas de recuperación económica este año se desvanecieron. En constante aumento A mediados de este año, el número de infecciones confirmadas a principios de este mes alcanzó un récord de 1.702.

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El cierre a largo plazo del país ha tenido un impacto económico dañino en el gobierno de Laos, agotando una pequeña cantidad de sus reservas de divisas y llevándolo al borde del incumplimiento. En septiembre del año pasado, debido a la creciente presión de la deuda, Laos anunció que cedería el control mayoritario de su red eléctrica nacional a una empresa estatal china. A principios de este mes, el ministro de Finanzas, Bounchon Oubonpaseuth Según informes El parlamento del país cree que el gobierno necesita con urgencia 18,7 billones de kip ($ 1.800 millones), en palabras del artículo, «para resolver el déficit fiscal proyectado y reembolsar los préstamos nacionales y extranjeros antes de fin de año».

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Una gran parte de la deuda fue generada por el ferrocarril Lao-China fabricado en China por un valor de 5.900 millones de dólares estadounidenses, una hazaña de ingeniería que se inauguró el 3 de diciembre después de seis años de construcción. El gobierno de Laos ha recibido aproximadamente 1.540 millones de dólares en préstamos del Banco de Exportación e Importación de China para cubrir parte de los costos del proyecto, lo que ha aumentado considerablemente la presión de la deuda.Una aprender Un informe publicado por el Lowy Institute en Sydney en 2019 estimó que la deuda de Laos con China representaba el 45% del PIB.

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Sin embargo, este nuevo ferrocarril que cruza el accidentado terreno montañoso hacia el norte, desde la capital Vientiane hasta la frontera china, hasta Kunming, la capital de la provincia china de Yunnan, también podría proporcionar a Laos una escalera para escapar de la recesión inducida por la pandemia.

Los medios estatales chinos informaron que a pesar de las preocupaciones sobre COVID-19, Beijing espera Más de 1 millón de pasajeros viajaron Se llevará a cabo en la sección china del ferrocarril durante la temporada alta de turismo del Año Nuevo Lunar a principios del próximo año. Desde su apertura, Más de 300.000 pasajeros Viajó en la línea entre la frontera de Kunming y Laos.

Los medios chinos también promovieron esta línea ferroviaria, que puede conducir directamente a los tres destinos turísticos en la primera fase de apertura del país, como una forma de iniciar la industria turística de Laos.Una Artículos Recientes «China Daily» citó a un hotelero nacido en Singapur que puso sus esperanzas en el ferrocarril. «El tren será un gran impulso porque muchos turistas consideran que la comodidad y la seguridad son factores clave», dijo el propietario del hotel.

El gobierno de Laos parece tener esperanzas similares.Los residentes de las cinco provincias de Laos a lo largo del ferrocarril Laos-China son Actualmente disponible La inyección de refuerzo de COVID-19 se realiza antes de la reapertura el 1 de enero, y se espera que la línea ferroviaria provoque una gran cantidad de pasajeros.

El director general de Exo Travel Laos, Duangmala Phommavong, es miembro de la junta directiva de la Cámara de Comercio e Industria de Laos. Dígale al South China Morning Post En julio, el ferrocarril entonces inacabado «brindó a los turistas un medio de transporte rápido y barato para explorar el norte de Laos … La industria del turismo espera ansiosamente su apertura».

Por supuesto, mucho depende de si los turistas chinos están dispuestos o pueden venir. Aunque los puntos de acceso turístico en todo el sudeste asiático se están reabriendo gradualmente, la recuperación ha sido débil. En particular, la llegada del pueblo chino es mucho más lenta de lo que muchas personas esperaban o esperaban, en gran parte debido a la estricta política de Beijing de «cero COVID-19».Como el New York Times Informe de fin de semana, China «impone tantas restricciones a sus ciudadanos que viajan al extranjero, incluida una cuarentena de 14 días después de regresar a casa, que pocas personas se van».

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