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Elecciones del editor: principales historias espaciales de 2023

Es difícil separar la señal del ruido. Esto es cierto para los astrónomos que intentan detectar signos químicos de vida en planetas distantes, y es cierto para los entusiastas de la ciencia aquí en la Tierra que intentan dar sentido al flujo constante de descubrimientos que llegan a sus canales de noticias.

El asteroide Bennu desconcierta a los científicos por su extraña estructura

Vista externa del recolector de muestras OSIRIS-REx. En la esquina central derecha se puede ver material de muestra del asteroide Bennu. (Crédito de la imagen: NASA/Erika Blumenfeld y Joseph Aebersold)

2023 se perfila como un año muy agitado para el espacio, especialmente en lo que respecta a la búsqueda de vida extraterrestre. Audiencias de alto perfil en el Congreso de Estados Unidos y México han llevado a muchos a creer que los extraterrestres no sólo hicieron un aterrizaje forzoso en la Tierra, sino que también dejaron algunas momias de tres dedos para que las examinemos detenidamente. A pesar de la completa falta de evidencia científica, estas afirmaciones dominaron el ciclo de noticias durante semanas, oscureciendo algunas investigaciones extraterrestres verdaderamente convincentes que podrían guiar la exploración espacial en las próximas décadas.

Por ejemplo: durante el año pasado, los científicos han encontrado evidencia de moléculas orgánicas, los llamados componentes básicos de la vida, vitales para todas las especies de la Tierra, desde géiseres gigantes en Encelado, la luna de Saturno, hasta rocas de cráteres en Marte, hasta la Tierra, la disco en formación de un sistema estelar naciente a 1.000 años luz de distancia. En dos de mis descubrimientos favoritos del año, los investigadores también detectaron tentadores rastros de materia orgánica en muestras de polvo recolectadas de los asteroides Ryugu y Bennu, lo que permitió dos ambiciosas misiones de años de duración para raspar la superficie de una roca espacial de alta velocidad y devolver su contenido a la Tierra. Como informa Sharmila Kuthunur, colaboradora de OkNoticias sobre el asteroide Bennu, estas muestras aún contienen más misterios que respuestas y es probable que sigan sorprendiéndonos en 2024 y más allá.

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El universo está lleno de 'fondo de ondas gravitacionales'

Una nueva investigación muestra que todavía hoy se pueden sentir los ecos de antiguas colisiones de agujeros negros. (Fuente de la imagen: NANOGrav)

Todo esto sugiere que las semillas de vida pueden ser mucho más comunes en el espacio de lo que pensábamos anteriormente. Si hay extraterrestres por ahí, pueden unirse a nosotros para admirar un nuevo componente del universo descubierto este año: el fondo de ondas gravitacionales.

Las ondas gravitacionales son ondas en el tejido del espacio-tiempo predichas por primera vez por Einstein. Ahora, después de 15 años de búsqueda rigurosa, los astrónomos creen haber descubierto las leves pero siempre presentes ondas de fondo emitidas por interacciones extremas entre agujeros negros supermasivos. Incluso ahora, estas ondas invisibles se están moviendo a través de la Tierra y a través de usted.

El telescopio James Webb rompe la cosmología

Ilustración artística del telescopio espacial James Webb. (Fuente de la imagen: Alamy)

El último hito del año es el segundo aniversario del lanzamiento del poderoso Telescopio Espacial James Webb (JWST) el 25 de diciembre. Los últimos dos años han estado llenos de descubrimientos fascinantes e imágenes espectaculares del universo, pero uno de los descubrimientos más importantes del JWST confirmó una pregunta que ha molestado a los cosmólogos durante más de una década: el universo se está expandiendo, pero ninguno de nuestros modelos puede ponerse de acuerdo. cuanto más rápido. Como escribió el redactor de LiveScience, Ben Turner, con motivo del cumpleaños del telescopio: «Algo anda mal en nuestro universo en expansión», y el incomparable campo de visión del JWST solo empeorará las cosas.

Esperamos que OkNoticias te ayude a eliminar parte del ruido este año y te permita descubrir historias científicas que te llenen de curiosidad y asombro sobre nuestro vasto y misterioso universo. Gracias por leer y esperamos verte nuevamente en 2024.

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